Donderdag 02/04/2020

Open

De dag waarop ze de zes maanden oude tweeling in haar buik verloor, dát was voor Annemie Turtelboom een nulpunt. Een voor en na: het leven altijd anders, die datum als barrière. De dag waarop ze, voor een schilderij met daarop de woorden 'C'est le courage qui compte', ontslag nam als minister, voelt voor haar anders aan. Al veranderde het leven natuurlijk en zit een nieuw ministerschap er wellicht niet meteen in. "Maar ik wilde mijn vrijheid terug en hier kreeg ik mijn leven terug", zei ze vorige maandag.

'Hier', dat is New Haven, Connecticut, waar sinds 1701 Yale University huist en waar de bijna 50-jarige Turtelboom vier maanden lesgeeft en les volgt in het Greenberg World Fellows Program. Toen we elkaar zondagavond zagen, was dat voor het eerst. Vergelijken kan dus niet. Is deze Annemie Turtelboom na twee Amerikaanse maanden een andere dan de minister? Zij zegt van wel: "Hier vind ik de Annemie terug die ik was voor ik minister was."

Je kunt je er wel iets bij voorstellen. De omgeving is uniek, de mensen zijn dat ook. Het is maandagavond en ik zit aan tafel naast Rema Rajeshwari. Ze is Indiase en in haar land 'Superintendent of Police'. Naast haar zit Lin Kobayashi, Japanse die de International School of Asia stichtte, een cv vol onderscheidingen. Nog aan tafel, onder meer: Will Wright, met de Special Forces op missie in Afghanistan geweest, de Chinees Du Yang, de Turkse student Celil Isik en José Luis Chicoma uit Peru. Moet u eens googelen.

Waarom al die namen? Niet gewoon voor hun cv, wel om hun inspiratie, de uitwisseling van ervaringen, de bevloeiing van ideeën. Er komen gnocchi op tafel en al die open mensen zijn oprecht warm, geïnteresseerd, bekommerd. Om de journalist, om de tafelgenoten, om de wereld. En daartussen, ze is de oudste, glundert Annemie Turtelboom. "'Never give up', uit de film Lion, zou de perfecte soundtrack van mijn leven zijn."

Misschien was dat ontslag toch een nulpunt, maar dat kunnen wij dus niet zien. Wat we wel zien, is wat de ontmoeting met zoveel werelden doet. En dat die wereld groter en interessanter is dan het Martelarenplein, de Wetstraat of de eigen Twitterstraat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234