Woensdag 15/07/2020

'Openbaar Ministerie zoekt niet naar de waarheid, maar naar de schuld'

De rechtszaak tegen de elf aardappelactivisten is met een hoog showgehalte gestart: de beklaagden verlieten de rechtszaal omdat ze vinden dat ze geen eerlijk proces krijgen. Ze zullen nu bij verstek worden veroordeeld.

De elf verdachten maken deel uit van de Field Liberation Movement die op 29 mei 2011 het Wetterse proefveld met genetisch gemanipuleerde aardappelen (ggo) uit protest bestormde. Ze worden beschuldigd van diefstal, vernieling en bendevorming. Zo'n 250 sympathisanten verzamelden zich gisteren voor de strafrechtbank van Dendermonde. Met frietkramen, vuurkorven en drankstandjes had het gebeuren meer weg van een kerstmarkt dan van een protestactie. De politie nam niettemin geen enkel risico: wie de rechtszaal in wilde, moest eerst langs de metaaldetector en twintig agenten passeren, en werd uitvoerig gefouilleerd. Tassen, rugzakken, zelfs deodorants kwamen er niet langs.

De verdediging had voor de gelegenheid 91 vrijwilligers meegebracht die de strafrechter vroegen of ze mee terecht mochten staan. "Als deze elf een bende vormen, zijn we alle 91 lid", klonk het. De rechter liet zich niet vermurwen. Alleen al omwille van de vertraging werden de vrijwilligers geweigerd. Net als videofragmenten en twee getuigen die de advocaten van de beklaagden wilden opvoeren. Getuigen die volgens de rechter niet ter zake deden omdat ze niet in Wetteren aanwezig waren.

De beklaagden besloten daarop prompt de rechtszaal te verlaten om nooit meer terug te komen. Gevolg: ze zullen bij verstek veroordeeld worden. "We krijgen niet de kans om ons deftig te verdedigen", legt advocate Mieke Van den Broeck uit. "Er werd geen onderzoeksrechter aangesteld, maar rechtstreeks gedagvaard door het Openbaar Ministerie. Men zoekt niet naar de waarheid, maar naar de schuld." Het vonnis bij verstek valt op 12 februari. Van den Broeck: "Daarna tekenen we verzet aan, waardoor het proces herbegint in eerste aanleg."

Het Openbaar Ministerie vraagt effectieve celstraffen voor de meeste beklaagden: acht maanden voor de 'aanvoerder van de bende' en een activist die ook terecht staat voor het verwonden van een agente, zes maanden cel voor ex-KUL-onderzoekster Barbara Van Dyck en twee anderen die de hekken rond het proefveld beschadigden. De overige beklaagden riskeren zes maanden cel met uitstel. "Ze hebben strafbare daden gesteld", zegt de openbaar aanklaagster. "Daar gaat dit om, niet over het feit of die aardappels al dan niet de gezondheid bedreigen." Van Dyck, die voor de arbeidsrechtbank nog een procedure heeft lopen om haar ontslag door KU Leuven aan te vechten, is geschrokken van de gevraagde straf. "Dat had ik niet verwacht. Maar ik ben nog meer verrast door het feit dat onze getuigen werden geweigerd."

Het Vlaams Instituut voor Biotechnologie en andere organisatoren van het proefveld eisen als burgerlijke partij ook nog eens 190.000 euro schadevergoeding. "De activisten wanen zich helden die boven de wet verheven zijn, terwijl het om vandalenstreken gaat", zegt hun advocaat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234