Vrijdag 23/10/2020

Openbaar gemaakte brieven tonen Norman Mailers warme kant

AUSTIN, TEXAS l Hij was geïrriteerd als men hem de beste journalist van de Verenigde Staten noemde, want zelf vond hij zichzelf de beste schrijver tout court. Het is slechts één van de anekdotes die te lezen staan in de correspondentie van de in november overleden Norman Mailer. 's Mans brieven werden zopas openbaar werd gemaakt door het Harry Ramson Center aan de Universiteit van Texas in Austin.

Het gaat om schrijfsels naar en van zo'n 3.500 mensen, onder wie Madonna, Bill Clinton, Jackie Kennedy, oprichter van Playboy Magazine Hugh Hefner, en de romanschrijfsters Iris Murdoch en Joyce Carol Oates. De correspondentie geeft een prima inzicht in de vriendschappen en privé-oorlogen van de schrijver en toont aan dat hij verbale flirtpartijen niet schuwde. Toen Madonna hem bedankte voor een journalistiek stuk over haar antwoordde Mailer: "Je verdient ieder lovend woord dat ik over jou heb geschreven. Vriendschappelijk, Norman."

Net zo flemerig adresseerde hij Clint Eastwood. Elders toonde hij zich afwisselend speels en cassant. Vooral andere auteurs, die hij als rivalen beschouwde, moesten het ontgelden. Woody Allen zei ooit over Mailer dat diens ego zo groot was "dat hij het wellicht postuum aan de Harvarduniversiteit zou afstaan voor wetenschappelijk onderzoek." Ook feministen lustten hem rauw, niet enkel om zijn seksistische uitspraken, maar ook om zijn levenswijze: hij had negen kinderen uit zes huwelijken én een aantal overspelige relaties. Maar soms kon hij ook op verrassend veel warmte en sympathie rekenen. Nadat Mailer collega Gore Vidal had afgetroefd schreef Truman Capote: "Wat jammer dat je hem niet gewoon hebt omgebracht."

Mailer had er zijn hele leven een hekel aan de telefoon te gebruiken en nam zelfs niet op als zijn vrienden hem opbelden. Het verklaart meteen waarom hij zoveel brieven heeft nagelaten. (DS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234