Maandag 19/08/2019

Politiek

Open Vld dringend op zoek naar Antwerpse kopman

Philippe De Backer. Beeld BELGA

N-VA en CD&V spelen met Bart De Wever en Kris Peeters hun absolute toppers uit bij de gemeenteraadsverkiezingen in Antwerpen. Open Vld daarentegen zit er met de handen in het haar: staatssecretaris Philippe De Backer zou de lijst niet willen trekken, Annemie Turtelboom mag niet.

Met de verhuis van Kris Peeters wordt de strijd om Antwerpen in 2018 meer dan ooit de generale repetitie voor de Vlaamse, federale en Europese verkiezingen ruim een half jaar later. "Wie in 2018 wint, trekt als triomfator naar de parlementsverkiezingen. Wie verliest, kan het schudden", gaf het CD&V-boegbeeld aan bij zijn aankondiging dat hij het in 't Stad tegen huidig burgemeester en N-VA-boegbeeld Bart De Wever zal opnemen. Maar wat dan met de derde Vlaamse regeringspartij, Open Vld?

"Ik vind het logisch dat Philippe De Backer als staatssecretaris ook in eigen stad zijn verantwoordelijkheid opneemt", liet ex-minister Annemie Turtelboom begin deze zomer verstaan. Ook Mechels burgemeester Bart Somers liet al uitschijnen in De Backer iemand te zien die Open Vld opnieuw op de kaart kan zetten in de metropool. "Ik beweer niet dat we daar 20 procent gaan halen, maar er is een potentieel voor een vooruitstrevende liberale partij. De Backer met Willem-Frederik Schiltz: dat zie ik wel zitten", zei de Vlaamse fractieleider van Open Vld afgelopen lente al in De Afspraak op vrijdag op Canvas.

Dit najaar zouden de leden aanduiden wie voor de blauwe partij de kopman wordt in Antwerpen. Alles leek erop te wijzen dat de naam van De Backer uit de bus zou komen. Maar de aankondiging blijft voorlopig uit. Binnen de partij klinkt het dat de staatssecretaris het lijsttrekkerschap liever aan zich voorbij laat gaan. "Hij wil zich daar niet verbranden in een strijd die hij niet kan winnen", luidt het. En: "Ze zullen hem de arm omwringen om het toch te doen." De Backer reageert met "no comment".

Want als het niet De Backer wordt, wie dan wel? Een wit konijn? Dan moet Open Vld dat wel heel snel uit de hoed toveren. Toch nog eens Annemie Turtelboom? Dat lijkt uitgesloten: haar verhuis uit Puurs bracht in 2012 niet het verhoopte succes. Bovendien zou de partijtop voor de ex-minister sowieso geen grote politieke toekomst meer weggelegd zien. Net als Luk Van Biesen - die in opspraak kwam door de racismerel met Meryame Kitir (sp.a) - zou Turtelboom zelfs gevraagd zijn op te stappen uit de Kamer. Wat ze allebei niet gedaan hebben.

Volgens sommigen wordt voor Turtelboom een Europese exit gezocht. Maar ook federaal fractieleider Patrick Dewael zou zijn zinnen op Europa hebben gezet, of op een topfunctie bij het Grondwettelijk Hof, om zijn carrière in schoonheid af te sluiten. De Backer zou evengoed met Europa in het hoofd zitten, uit heimwee naar zijn dagen als europarlementslid.

Kemphanen

Het wordt dus puzzelen voor Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten. De liberalen dreigen in de grootste stad van Vlaanderen sowieso hopeloos kopje-onder te gaan als ze niet met een duidelijk eigen verhaal en sterke kopman of -vrouw komen. De partij is als de dood voor een kiescampagne die niet alleen gedomineerd zal worden door de kemphanen van CD&V en N-VA, maar ook door de strijd tussen de heersende rechtse macht en de linkse oppositie, die aan een progressief front aan het werken is.

Na de lokale verkiezingen resten Rutten nog slechts acht maanden om haar 'vrijheidspartij' in de spotlights te zetten voor de driedubbele stembusgang van 2019, nu al de nieuwe moeder aller verkiezingen genoemd.

Philippe De Backer

Philippe De Backer Beeld Photo News

- Staatssecretaris voor Fraudebestrijding

- Door partijgenoten naar voren geschoven als Antwerps lijsttrekker

- Zou zich niet willen verbranden in die strijd

- Zou met Europa in het hoofd zitten

Annemie Turtelboom

Annemie Turtelboom Beeld BELGA

- Was Antwerps lijsttrekker in 2012, maar dat werd geen succes

- Partijtop zou voor haar geen politieke toekomst meer zien

- Er zou een Europese exit worden gezocht

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden