Zaterdag 08/05/2021

'Op zware cols moet ik passen'

Opnieuw trok Jan Bakelants ten aanval in Zwitserland, maar andermaal hield zijn vlucht geen stand. De bewijsdrang voor de komende Tour is wel groot, met deze nuance: 'Ik klim goed, maar niet goed genoeg om ritten te winnen.'

Wie niet waagt, niet wint, denkt Bakelants. Ook in een erg lastige rit, met twee cols buiten categorie. Op de eerste klim van de San Bernardino (2.012 meter) scheidde Bakelants zich met een tienkoppige groep af, maar hij stond in het klassement te goed om een vrijgeleide te krijgen. BMC, met leider Damiano Caruso, hield de kloof beperkt en bij de tweede klim naar La Punt over de venijnige Albulapas (2.315 meter) was Bakelants eraan voor de moeite. Dat zijn AG2R-ploegmaat Domenico Pozzovivo de rit en op minder dan een seconde de leiderstrui won, blijkt achteraf een magere troost. Zo eerlijk is Bakelants wel. "Voor mij was dat niet de interessantste uitkomst." Lees: hij had de rit liever zelf gewonnen.

"Ja, nu heb ik wel spijt van mijn vlucht", zegt Bakelants aan de finish. "De wind zat tegen in die vallei, daar smeet ik krachten weg. Als ik gewoon bij de rest in het peloton zou gebleven zijn, was ik makkelijk bij de eerste tien geëindigd. Ik vraag me trouwens af of het wel zo verstandig was wat BMC deed. Ze hebben zich ook wat kapot gereden. Als ze rustig waren gebleven en de rit en eventueel de trui aan mij laten ..."

Het is de aard van het beestje. Maar de geldingsdrang van Bakelants in deze Ronde van Zwitserland valt op, als vormtest richting Ronde van Frankrijk. Logisch, want een normaal seizoen draaien was Bakelants niet gegund na zijn sleutelbeenbreuk bij een val op training eind maart - een streep door de rekening van zijn geliefkoosde Ardense klassiekers. Zijn linkersleutelbeen steekt trouwens nog altijd wat uit, laat Bakelants zien.

"Het voelt soms nog voos aan, maar het is nu eenmaal zo. Ik ben op schema. Ik denk dat ik hier in Zwitserland echt goed bezig ben, fysiek sta ik er. In die eerste rit in Cham (die Gilbert won, BF) was ik echt goed, maar grepen ze me en had ik niets. En in Bern zat ik iets te ver om mee te doen, maar ik was beter dan mijn uitslag. Alleen de zware cols zijn nog te lastig voor mij. Onze klassementsrijders krijgen ook voorrang in Zwitserland. We hebben met Frank en Pozzovivo twee jongens die op het podium kunnen eindigen."

Tour in dienst van Bardet

Net zoals het in de komende Tour voor Bakelants hinken op twee gedachten zal zijn. In sommige ritten zal hij zijn kans mogen gaan, maar in de eerste plaats zal hij in dienst moeten rijden voor het klassement van Romain Bardet, vorig jaar nummer twee in de Tour.

Samen met AG2R hoopt heel Frankrijk dat Bardet de laatste Franse Tour-winnaar, Bernard Hinault in 1985, kan opvolgen. Hoe langer de leegte, hoe groter de druk. Of Bardet die voelt wegen, vragen we Bakelants. Hij reageert laconiek. "Dan moet je eens weten welke druk ik draag: voor België is het al meer dan dertig jaar geleden dat Lucien Van Impe won. Er is voor Bardet niets om zich zenuwachtig over te maken. In de Tour kan zoveel gebeuren dat je er best niet wakker van ligt. Bardet heeft het voordeel dat hij licht is en goed klimt."

En voor zichzelf kan Bakelants alleen hopen op een superdag, zoals die ene keer in de Tour de France in Ajaccio, intussen al vier jaar geleden. "Met een ontsnapping kan ik in de bergen wel winnen, maar tegen Froome en co. zal ik altijd tekortschieten. Er zijn dit jaar ook veel massasprints en veel bergoppen in de Tour, ik zie niet veel ritten waar ik iets kan halen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234