Maandag 29/11/2021

Op zoek naar het

Anya Hohnbaum onderzocht honderden hemels

puur lazuur

Ze heeft zich een 'blauwtje' gelopen van Alaska tot in Aberdeen. Ze doorkruiste twintig landen en alle continenten, en fotografeerde honderden hemels. Op een plek vond ze het puur lazuur: in São Paulo, Brazilië. Anya Hohnbaum (28) wordt in fotografenkringen miss Blue Velvet genoemd. Zij vond de best blue skies van de wereld.

Door Anne de Graaf / Debbie Pappyn

Winter 2006. Spitsuur in het station van Glasgow, het moment waarop mannetjes met reclamefolders inroeien tegen de stroom afgematte pendelaars. Tv-productrice Anya Hohnbaum (26) duwt ze genadeloos weg, maar één iemand stopt zijnfoldertje in haar rugzak. 's Avonds, bij het leegmaken van haar tas, vindt ze tussen de lippenstift, kleingeld en agenda het foldertje terug. "Vind met ons de blauwste hemel op aarde - word een held." Uitgeput van twee televisieproducties denkt dat ze het weer zo'n flutpromotie betreft: krassen, nummer, opsturen... niks. Maar: "Ik moest even gaan zitten. Dit was mij op het lijf gegoten. Op een of andere manier wist ik dat ik de prijs zou winnen", zegt ze in haar flatje in Glasgow. "Ik kon niet slapen, ook al heb ik een deel van de wereld afgereisd en ben ik een verschrikkelijk verwende globetrotster. Ik heb itchy feet - ik kom uit een reizende familie."

"Misschien is dat een gevolg van mijn roots: mijn moeder is Portugese, mijn vader Schot. Ik liep lagere school in de Algarve, nadien universiteit in Glasgow. (stil) Dát was een schok. Ik was me toen nog niet bewust van het effect van blauw. Wel van licht, al besefte ik dat ik vaker neerslachtig was in Schotland." Anya won ook de prijs. De organisatie die het hemelproject organiseerde, expedia.co.uk, stopte alles in haar rugzak. De reisorganisatie betaalde alle vluchten en verblijven naar de 25 geviseerde landen en gaf haar een digitale camera, een fish-eye camera en een spectrometer mee. Expedia is het grootste virtuele reisbureau ter wereld. Het biedt 450 discontotarieven aan van luchtvaartmaatschappijen en heeft contracten met 80.000 hotels. Expedia durft alles; het deed veel inspiratie op bij Virginbaas Richard Branson. In verhouding tot de omzet is een reis rond de wereld betalen voor een jonge snaak een peulenschil. De return is gigantisch: Hohnbaums foto's verschenen op ongeveer alle grote nieuwskanalen. Zelfs het vermaarde National Geographic toonde interesse.

Aan haar tocht door vijfentwintig landen waren wel voorwaarden verbonden. Ten eerste moest het wetenschappelijk gebeuren. Expedia sloeg de handen in elkaar met het National Physical Laboratory (NPL) van Engeland. "Elke dag stuurde ik via mijn draagbare computer honderden beelden door. In Londen werden ze door lichtspecialisten bestudeerd. Duizenden supporters thuis volgden wat ik deed. Ze loodsten me naar nog blauwere horizonten. Zoiets lijkt allemaal heel luxueus als je in een driesterrenhotel logeert en per vliegtuig "landhopt", maar de realiteit is anders. Ik had zelfs geen plaats voor een statief, zo propvol zat mijn rugzak met winterjassen, T-shirts, wanten en zonnecrème." Er waren 72 dagen, bijna 100.000 kilometer, 56 vluchten en 20 bestemmingen in 20 landen nodig om een wetenschappelijk verantwoorde top 20 op te stellen van de mooiste blauwe hemels op de wereld. "Ik ben met dat hele zootje van Alaska via Japan door de tropen naar Marrakesh en Brazilië gereisd. Het opmerkelijke is dat de helderheid van de lucht niks te maken heeft met de temperatuur. Zo is de hemel in Madagascar net zo blauw als die in Dublin. Wel blijkt dat niet de klaarheid of het facet van het blauw, maar de lichtintensiteit de sterkte van de zonnebril bepaalt. Ik stelde dan ook een zonnebrillentopzes op voor toeristen: in Santa Lucia moet je de donkerste lenzen opzetten, in Californië volstaat een licht exemplaar. "

Hoe ging Anya op iedere locatie te werk? Ze ging elke dag met haar breedhoeklens op haar rug liggen, om tien uur 's ochtends. Geen minuut later of vroeger, omdat dan de nevel van de zon het beeld al vertroebelt. Ieder stukje lucht dat gemeten werd, had ongeveer dezelfde grootte, en het gebied waar de meting gebeurde, was geografisch gezien min of meer vergelijkbaar. Anya nam op iedere locatie enkele foto's van de hemel en onderzocht het licht en de lichtkleur met de spectrometer, die ook detecteerde welke lucht de meest heldere was. Omdat blauwe lucht zo sterk verbonden is met een vakantiegevoel ging Anya nog een stap verder en testte op ieder locatie welke zonnebril nodig is om zich tegen uv-stralen te beschermen. Daarnaast ging Anya de stemming van de bezoekers in het gebied na, hoe (on)gelukkig de toeristen eruitzagen en welke sfeer de plek uitstraalde. Soms was het dagen wachten op een moment zonder bewolking, nevel noch neerslag. In die pauzes stuurde ze haar foto's door. Onbewerkt stuurde ze de duizenden beelden van de stukjes hemel naar Engeland. Daar boog het Londense officiële team lichtmeters zich over de blauwe lappendeken. De specialisten waren het er roerend over eens: in São Paulo, Brazilië is de lucht het allerblauwst, zowel qua kleurvastheid als qua intensiteit. Brazilië kwam met 10,910°C als winnaar uit de competitie. 10,910°C is namelijk de kleurtemperatuur in Rio de Janeiro. Wie somberheid verkiest, gelieve volgend jaar een vakantie naarCornwall te boeken. Tussen de nevel door is daar een flets afgietsel van blauw te bespeuren. Het volgende project van Anya? "Alle folders die ze me toestoppen tot op de kleinste letter bestuderen." n

INFO Een volledig verslag van iedere bestemming is te vinden op www.let-yourself-go.co.uk.

Blauw, blauwer, blauwst

1Rio de Janeiro Brazilië

Rio is ook wel bekend als de cidade maravilhosa of de "prachtige stad", en de Cariocas, de inwoners van Rio, zijn dan ook een gek en goedlachs allegaartje. Het dichtst bij de blauwe hemel komt u op de Suikerbroodberg of bij het standbeeld van Cristo Redentor. Wilt u ontsnappen aan de drukte van de stad, trek dan naar het strand van Ipanema en probeer de lokale cocktail caipirinha met bolinhas de quejo (gefrituurde kaasballetjes) en salgados (gebakjes gevuld met vis). Op de dag van de test toonden de resultaten aan dat de lucht in Rio de Janeiro het meeste licht verspreidt en dat de kleurtint van de lucht het blauwst is in vergelijking met de andere bestemmingen. De hemel in Rio is vrij wolkeloos, gesluierd met een lichte zeemist. Deze metingen maken, samen met de mood en de sfeer van de plek, van Brazilië ontegensprekelijk de grote winnaar. Het bewijst nog maar eens dat een helderblauwe hemel bijdraagt tot een goed humeur en een niet te evenaren vakantiegevoel.

2Bay of Islands Nieuw-Zeeland

De Maorinaam voor Nieuw-Zeeland is Aotearoa, wat niet minder betekent dan "Land van de lange witte wolk". Het weer en het klimaat zijn van primordiaal belang voor de Nieuw-Zeelander, die meestal zijn brood verdient met het bewerken van het land. Hebt u zeeën van tijd, rijd dan van Auckland naar Kerikeri, gelegen in de Bay of Islands, een natuurpark met 144 eilandjes en ontelbare verborgen baaitjes.

3Uluru Australië

Het gebied rond Ayers Rock is stoffig en droog en is een van de populairste trekpleisters van Australië. Ayers Rock is met zijn 430 meter de grootste monoliet ter wereld en bevindt zich in Uluru, dat sinds 1985 opnieuw Aboriginalgebied is. Vliegt u van Sydney naar Connellen, zorg dan dat u aan de linkerkant van het vliegtuig zit, want anders mist u het spectaculaire uitzicht vanuit de lucht!

4Denarau Island Fiji

Kan het paradijselijker dan dit? Witte stranden en een transparante zee. Vergeet ook het binnenland van Fiji niet, zoals het Nausorinatuurgebied. Beklim de hoge bergen, vanwaar het uitzicht en de blauwe lucht duizelingwekkend zijn, of duik in een van de natuurlijke bronnen of watervallen die gekend zijn voor hun hoge mineralengehalte, dat de huid weer stralend mooi maakt.

5Kaapstad Zuid-Afrika Zuid-Afrika is meestal zonnig en droog, maar door de nabijheid van de oceaan is het klimaat eerder gematigd en kan het er nu en dan eens goed regenen. Als u in Kaapstad bent en het weer laat het toe, breng dan zeker een bezoekje aan Camps Bay of Sandy Bay, mooie witte stranden op enkele minuten rijden van de stad. Ga ook wijn proeven in het Groot Constantiawijndomein en probeer het visrestaurant Simon's.

Verder: 6 Antananarivo, Madagascar. 7 Karumba, Malediven. 8 Tokio, Japan. 9 Castell Dinas Bran, Wales. 10 Long Beach, Los Angeles. 11 Santa Lucia, Caraïben. 12 Dublin, Ierland. 13 Marrakesh, Marokko. 14 Juneau, Alaska. 15 Phnom-Penh, Cambodja. 16 Amalfikust, Italië. 17 Koh Samui, Thailand. 18 Edinburgh, Schotland. 19 Giza, Egypte. 20 Cornwall, Engeland.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234