Donderdag 20/01/2022

Op zoek naar eerherstel in de Driedaagse

Sputterende spurters en tijdrijders op de dool. En de winnaar van de Ronde van Vlaanderen 2015 die het noorden kwijt is. Geen probleem, er is nog altijd de Driedaagse De Panne-Koksijde om het blazoen op te poetsen.

Zondag gaf hij nog forfait voor Gent-Wevelgem, vandaag zit Alexander Kristoff in het zadel voor de Driedaagse. De 28-jarige Noor haakte tijdelijk af na een erg matige E3 Harelbeke (53ste). Hij zei last te hebben van een verkoudheid, die al aansleept sinds Milaan-Sanremo.

"Ik was nergens in de E3 Harelbeke en daar was ik erg teleurgesteld over. Ik hoop dat de verkoudheid er iets mee te maken heeft. Maar ik begrijp het niet goed. Ik was verkouden voor Milaan-Sanremo en daar had ik er amper last van. Ik moet nu haast maken voor de Ronde."

Kristoff pakte vorig jaar drie ritzeges in de Driedaagse en werd er ook eindwinnaar. Enkele dagen later zou hij ook de Ronde van Vlaanderen winnen. Uiteindelijk sloot hij zijn seizoen af met twintig overwinningen. Nu begon hij stormachtig aan het nieuwe seizoen, met drie etappezeges in Qatar en twee in Oman. Maar na een tweede plaats in Kuurne-Brussel-Kuurne zakte hij weg.

Terwijl Kristoff zijn conditie probeert af te stellen in het vooruitzicht van de Ronde, probeert Marcel Kittel er zijn zegetotaal aan te dikken. De 27-jarige Duitser begon als herboren aan het seizoen, met twee ritzeges en het eindklassement in de Ronde van Dubai en twee etappezeges in de Ronde van de Algarve. Maar in Parijs-Nice zakte Kittel heel erg diep weg.

Hetzelfde geldt voor André Greipel. De 33-jarige Duitse spurttroef van Lotto-Soudal begon overtuigend met twee voltreffers op Mallorca en een paar ereplaatsen in de Algarve en Parijs-Nice. Maar daar bleek iets niet te kloppen. Een medische check-up wees uit dat hij niet één maar liefst drie ribben had gebroken. Daardoor miste hij Kuurne-Brussel-Kuurne en Milaan-Sanremo.

Tony Martin grossierde dit jaar in de ereplaatsen in tijdritten en reken maar dat dat de drievoudige wereldkampioen tijdrijden niet lekker zit. Hij heeft ongetwijfeld zijn zinnen gezet op de afsluitende chronoproef.

Ploeg van Demoitié start niet

De verslagenheid bij Wanty-Groupe Gobert na het overlijden van Antoine Demoitié is enorm. De ploeg komt niet aan de start van de Driedaagse en zal ook niet aanzetten in de Route Adélie en Parijs-Camembert. Het team van Hilaire Van der Schueren maakt zijn rentree in de Ronde.

Het waren de renners zelf die vonden dat de koers te vroeg kwam. "We hebben tijd nodig om dit verdriet een plaats te geven", zegt spurter Roy Jans. "Dit hakt er diep in bij de ploeg", aldus woordvoerster José Been. "Een wielerteam is als een familie: je bent zo vaak samen op pad, je deelt heel veel samen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234