Zondag 05/12/2021

Reportage

Op zoek naar bingojunkies: "De verslaafden zitten altijd alleen"

Bingoplezier in Temse. De meerderheid heeft geen probleem met het spel, maar dat wil niet zeggen dat er geen problemen zijn. Beeld Tom Verbruggen
Bingoplezier in Temse. De meerderheid heeft geen probleem met het spel, maar dat wil niet zeggen dat er geen problemen zijn.Beeld Tom Verbruggen

Bingoavonden die als paddenstoelen uit de grond schieten? Het bericht dat de gemeente Geetbets het kansspel aan banden wil leggen, lijkt misschien wat overdreven. Toch bestaat er een nichepubliek dat zich vergrijpt aan de cijfertjes.

Aan het volume van de omroepstem te horen zijn de bingospelers vooral senioren, op een donderdagnamiddag in dienstencentrum 't Achterpoortje in Temse. Een veertigtal mensen zit er geconcentreerd te luisteren naar de cijfertjes die door de luidsprekers knallen, hopend om straks een prijsje van de tafel mee te nemen naar huis.

Bij de verdeling van bingoformulieren kopen de meeste mensen er twee of drie aan de schappelijke prijs van een halve euro. Alleen Josianne (57)*, die afgezonderd aan een tafeltje zit, koopt er kordaat zes. Ze passen perfect op het bijbehorende mapje dat ze voor zich heeft liggen. "Ik doe toch zeker wekelijks mee aan een bingospel. Meestal ga ik samen met een drietal vrienden. Via via horen we meestal waar er een 'bingo' gepland staat."

"Hier gaat het er gezapig aan toe, maar ik ken zeker organisaties waar voor serieuze bedragen gespeeld wordt", vertelt Josianne. Zo'n vier jaar geleden rolde ze het 'bingowereldje' in, toen ze als fysiek invalide vrouw plots veel vrije tijd had. "Ik heb vrijwel direct het gevaar van verslaving ingezien en een strikt budget voor mezelf vastgelegd, waar ik nog nooit ben overgegaan. Ook mijn vrienden hebben een limiet, en we houden elkaar goed in de gaten."

Schijnbaar onschuldig

Het prijzengeld hangt af van de opkomst, maar is zeker niet te vergelijken met bijvoorbeeld sportweddenschappen. "Als er geld mee gemoeid is, mag je rekening houden met een honderdtal euro voor een vol rooster", zegt Josianne. Het grootste bedrag dat ze al won, wil ze liever niet kwijt. "Maar ik heb wel al eens een splinternieuwe wasmachine gewonnen."

Josiannes verhaal maakt het bericht vanuit de gemeente Geetbets in Vlaams-Brabant plots een stuk minder absurd. Daar gaan ze de opgemerkte bingohype aan een strikte regulering onderwerpen. Ook de Kansspelcommissie maakt zich zorgen. "Zoals enkele jaren geleden ook met poker het geval was, is het niet meteen duidelijk of zo'n schijnbaar onschuldig spel wel gecontroleerd en eerlijk verloopt", vertelt Peter Naessens van de Kansspelcommissie. "Als we dergelijke signalen krijgen vanuit de samenleving, dan moeten we ingrijpen, maar er zijn zeker andere prioriteiten."

null Beeld Tom Verbruggen
Beeld Tom Verbruggen

Bij het expertisecentrum voor verslavingen VAD fronsen ze toch de wenkbrauwen bij de gemeentepolitiek in Geetbets. "Binnen het ruime terrein van de kansspelen lijken er mij veel grotere problemen aanwezig", zegt directeur Marijs Geirnaert. "Bij een groepsspel als bingo is er nog steeds sociale controle aanwezig. Als je online gokt, kijkt niemand mee over je schouder, dan is het gevaar om de controle te verliezen veel groter."

Een sociale controle waar niet iedereen kan op terugvallen, weet Josianne. Soms gaat ze met haar vrienden naar de bingoavond in het casino van Breda. Daar zitten op het drukste moment zo'n zestig mensen, vrijwel allemaal senioren. "De verslaafden haal je er zo uit. Ze zitten alleen, met zeven of acht bingoboeken voor zich op de tafel. Tot op het moment dat ze gewoon niet meer kunnen volgen met de cijfers. Met amusement heeft dat niets meer te maken, enkel met geld."

Plezier eerst

Josianne ziet vaak dezelfde mensen terugkomen, die soms elke dag een bingospel opzoeken. Verslaafden die de grens niet meer weten liggen en wellicht hulp kunnen gebruiken. "Van verslaafde bingospelers die hulp zoeken bij de aangewezen druglijn heb ik geen weet", zegt Geirnaert. In de professionele hulpverlening wordt dat bericht bevestigd. "Traditioneel komen er sowieso al weinig mensen binnen met een gokverslaving, en van een bingogeval heb ik voorlopig geen weet", zegt professor volwassenenpsychiatrie Geert Dom van de Universiteit Antwerpen. "Dat wil natuurlijk niet zeggen dat er geen probleem is."

In het zaaltje in Temse is er volgens de andere senioren alvast geen enkel geldgewin mee gemoeid. Elke maand komen ze hier samen, goed voor ongeveer 130 euro aan bingoformulieren. Peanuts in vergelijking met de organisaties waar Josianne over spreekt. "Wij zijn hier vooral om iets te drinken en ons te amuseren", zegt Marianne (52), die samen met haar moeder Anny (82) altijd aanwezig is. "Andere bingoavonden? Neen, daar zijn we echt niet mee bezig."

* Josianne is een schuilnaam.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234