Maandag 29/11/2021

Op weg naar Balalaikidoer

laika's bewerking van steinbecks 'of mice and men' kiest voor afstand

theater

Nog geen twee jaar geleden verzuchtte de veelgeprezen Filip Vanluchene in deze krant dat hij maar eens even moest stoppen met het omwroeten van teksten voor theater. Daarvan komt schijnbaar niet veel in huis want momenteel warmen alweer twee Vlaamse gezelschappen zich aan zijn tekstbewerkingen: De Tijd, voor volwassenen, en Laika, voor al wie zich jong voelt. Van muizen en mensen speelt op diverse niet-theaterlocaties, beleefde zijn première in een manège en is meer gecomponeerd dan pakkend theater.

Met Of Mice and Men, de kleine, ijzersterke roman van de Amerikaanse Nobelprijswinnaar John Steinbeck, wou artistiek leider en regisseur Jo Roets aan de slag. Voor Filip Vanluchene werd het meteen zijn eerste bewerking voor kinder- en jeugdtheater. Het tekstmateriaal dat hij afleverde is - om die reden? - weliswaar minder gelaagd en poëtisch maar even fragmentarisch en geëngageerd. Bij het verhaal van seizoensarbeiders en 'mensen op de vlucht' stopt hij in een moeite ook een stukje klaagzang over de 'vooruitgang' van onze landbouw en voedsel. Stokpaardjes.

Acteurs Wine Dierickx, Tom Ternest en Jur van der Lecq brengen vertellend een vijftal personages tot leven. Er zijn stoere boer en would-be bokskampioen Krullie en zijn naïeve vrouwtje met Hollywood-ambities Cindy. Er is knecht Valeer, wiens zieke hond haar jongskes niet kan verzorgen, er zijn de vrienden George en Lennie. Elk van hen koestert een eigen droom. Zo sparen losse krachten George en Lennie verwoed voor een eigen boerderij. Ze zijn op weg naar het beloofde land 'Balalaikidoer', hebben elkaar nodig, maar zijn elkaar ook tot last. Tedere spierbundel met weinig brains Lennie brengt George vaker dan hij wil in moeilijkheden. Voor Lennie is George dan weer een soort strenge vader, die hem wil behoeden voor verdere ongelukken en dode muisjes in elke hand. Van muizen en mensen stuurt langzaam maar zeker in de richting van het ultieme drama: beide vernietigen wat hen het meest dierbaar is.

Theater op locatie brengt zo zijn praktische kantjes en charmes mee. Gehuld in een paardendeken kan het publiek tijdens de anderhalf uur durende voorstelling de kilte van de avond bestrijden. Af en toe hoor je in de stallen ernaast een hengst briesen. Een verlichte caravan op de achtergrond, een oude bestelwagen en een 'slapende' opgezette herdershond: ze geven dit stuk een bijzondere sfeer. Ook aan de dramatische opbouw doet de regie goed recht: met de tijd tikken geladenheid en spanning aan, de slotmonoloog van de kwijnende Cindy doet zonder moeite een muisstilte binnensluipen. Die ingehouden scènes staan haaks op de van veel lawaai en geluidseffecten voorziene fragmenten waarin Krullie met zijn rode sportkar door het landschap sjeest of Cindy haar audities als wereldster inoefent. Wine Diericks mag voluit gaan en zo dit stuk op een jonge leest schoeien. Dat Lennie enkel door de andere acteurs wordt opgeroepen, doet hem als personage wat 'kracht verliezen' en maakt wat dat er bij Van muizen en mensen ook in ontroerende momenten vaker een soort glaswand blijft tussen jezelf en wat op de scène gebeurt.

Strak geregisseerd en doordacht gecomponeerd, deze voorstelling. Bewust naar jongeren toe geharkt, ook. Maar toch, figuurlijk dan, net iets te koud en afstandelijk om de woordenwarmte van een Steinbeck én een Vanluchene te vangen.

Annelies De Waele

Wie: Laika, Filip Vanluchene (tekst), Jo Roets (regie) Wat: Van muizen en mensen Waar en wanneer: Tot en met 1/3 in de Furka-Hoeve in Boechout, op 12, 16 en 19/3 in Abdij Herkenrode in Hasselt; van 26/3-5/4 in de Gentse Eskimo-fabriek. Alle info en reservering: 03/230.81.91. of www.laika.beOns oordeel: Sfeervolle en strak gecomponeerde voorstelling met beklijvende momenten.

Maar net iets te afstandelijk om de woordenwarmte van Steinbeck en Vanluchene te kunnen vangen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234