Woensdag 26/02/2020

Reportage

Op wandel door Fort Pierce: "Hoeveel kogels heb je nodig?"

Pers en politie aan het appartement waar de schutter van Orlando, Omar Mateen, woonde.Beeld Photo News

Fort Pierce is een uitgestrekte gemeente aan de Atlantische Oceaan halverwege Florida. Het is zo'n keurige buurt waar - laten we zeggen - heel veel mensen géén terrorist worden. Omar Mateen wel.

Het is een typisch Amerikaanse route, die Mateen een week geleden nam van zijn huis naar de wapenwinkel. Hij woonde in Fort Pierce, in een motelachtig gebouw waar zijn onderburen nu een Amerikaanse vlag voor de ramen hebben gehangen.

Hij reed eerst door de straten van zijn buurt, tussen de eenvoudige bungalows op gemaaide gazons, waar gescheiden afvalbakken langs de weg staan en veel basketbalpalen. Daarna langs de huizen met hun eigen golfterrein, en toen door de wijk met de vele makelaarsbordjes in de tuin, waar de huizencrisis nog steeds zichtbaar is. Misschien reed hij ook wel even langs het grootste huis, net voorbij de supermarkt Walgreens: het huis van zijn ouders, met de rode Mercedes coupé voor de garage.

Hij reed twee keer naar de winkel, twintig minuten verderop, in Port St. Lucie, en kocht daar geheel legaal een semi-automatisch 9 mm-pistool en een semi-automatisch geweer van de AR-15 familie, het type waarmee in 2012 in Newtown 26 kinderen en onderwijzers werden doodgeschoten en vorig jaar veertien mensen in San Bernardino. Op vrijdag bezocht hij nog de plaatselijke moskee en een dag later schoot hij, na telefonisch aan de politie zijn toewijding aan Islamitische Staat te hebben betuigd, in Orlando 49 mensen dood, in de homobar waar hij de afgelopen drie jaar een graag geziene gast was.

Onbegrijpelijk en scary

Onbegrijpelijk - dat vindt iedereen die je spreekt, daar langs die route in Florida. Scary, ook, omdat het zo ongrijpbaar is. Maar de meesten vinden wel dat er iets moet gebeuren. Zodat het niet nog een keer gebeurt. Of niet meer zo makkelijk weer gebeurt.

De presidentskandidaten hebben daarvoor twee oplossingen. Republikein Donald Trump ziet de schietpartij als bewijs van zijn gelijk: dat islamitisch extremisme het grootste gevaar van deze tijd is en dat de strijd daartegen moet worden opgevoerd.

Democraat Hillary Clinton legt, met Obama, de nadruk op de wapens. "Oorlogswapens hebben geen plaats in onze straten", zei ze. Clinton wil betere controles op de verkoop en wil dat het verbod op halfautomatische geweren zoals de AR-15 wordt hersteld. Dat is iets waartegen de wapenlobby altijd fel ageert: als ze aan een van onze wapens komen, pakken ze ze straks allemaal af.

In Florida reageren de mensen eigenlijk opmerkelijk genuanceerd. "Die jongen was een fucking nutcase", zegt een motorrijder met een forse baard en een vlecht die net zijn Harley parkeert in de straat waar Mateen woonde. "Knettergek. En die koopt dan zomaar zo'n AR-whatever. Kappen met die dingen, een revolver is goed genoeg."

Kevin Hinkle, een gepensioneerde bioloog die even verderop zijn plantjes water geeft, ziet ook wat in een verbod op aanvalswapens. "We hebben in Amerika het recht om wapens te dragen en daar moeten we niet aan tornen. Maar de opstellers van de grondwet hadden een ander wapen in gedachten. Hoeveel kogels heb je nodig om je te verdedigen?"

Het appartement van de moordenaar, een 'nutcase' die zomaar aan automatische wapens geraakte.Beeld SOLO Syndication

Druk in wapenwinkel

In het St. Lucie Shooting Center, op een industrieterrein, zijn klanten verhit in debat - ook onder wapenbezitters bevinden zich Democraten. Het is druk, veel mensen vullen net aanvraagformulieren in voor pistolen. De semi-automatische geweren hangen aan de muur en de eigenaar van de zaak waar Mateen zijn wapens kocht zegt "dat hij de wet niet maakt".

Maar veel van zijn klanten vinden dat die dingen best verboden mogen worden. "Ik heb genoeg aan een handgun", zegt Marcel Jimmy, een donkere jongen. "Met zes kogels moet iedereen zich kunnen verdedigen."

No way, zegt James Foster. "Als we die dingen verbieden zijn straks criminelen en terroristen de enigen die ze nog hebben. Kijk naar Parijs. Als de overheid ons niet kan verdedigen, moeten we het zelf doen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234