Donderdag 28/01/2021

Wandeling door Bxl

Op stap in Sint-Gillis met Amira Daoudi

Beeld Franky Verdickt

Sint-Gillis is het Brooklyn van Brussel: op korte tijd is de gemeente getransformeerd tot hippe hotspot vol bars, restaurants en marktjes. De metro stopt er, maar gids Amira Daoudi (29) raadt een omweg aan langs de volksbuurt waar ze opgroeide: de Marollen.

Ze is net terug van het Tribeca-filmfestival in New York én dat van Cannes. Sinds Amira Daoudi posters voor films van Michaël Roskam (Rundskop), Fien Troch (Kid), Adil El Arbi en Bilal Fallah (Black) ontwerpt, zit de carrière van de grafisch ontwerpster in een stroomversnelling. "Tof om te doen en te zien: al die grote filmsterren plots voor je neus op de rode loper. Maar ik ben toch altijd blij als ik terug thuis in Brussel ben."

Daoudi is een kind van de grootstad. Ze groeide op in hartje Brussel, in de schaduw van het Justitiepaleis, midden in de Marollen. De oudste volkswijk van de stad. "Toen een stuk volkser maar ook groezeliger dan nu", vertelt ze, terwijl ze ons door de nauwe steegjes gidst. "Maar ideaal om heel Brussel te leren kennen. Omdat je hier op een scharnierpunt zit, heb je een voet in alle omliggende Brusselse gemeenten. Ik ken het centrum en Sint-Joost goed, maar vind evengoed mijn weg in Sint-Gillis."

Veel toeristen die naar de antiek- en vintagewinkels aan de Zavel afzakken, houden halt aan de Hallepoort en keren terug. Zonde. Want wie dan enkele straten omhoog wandelt, komt automatisch in het bruisende Sint-Gillis terecht. Net als Brooklyn in New York is deze buurt op korte tijd 180 graden gedraaid op de 'hipheidsschaal'. In de jaren zeventig was het nog de armste gemeente van Brussel, vandaag is het de place to be. De coole bars en eetadressen schieten er als champignons uit de grond, zeker in de buurt van het Voorplein, het Van Meenenplein en de Alsembergsesteenweg.

"Die switch heeft voor- en nadelen", zegt Amira. "Met de komst van die nieuwe adresjes leeft de buurt op. Anderzijds zie je dat oorspronkelijke bewoners door de stijgende prijzen uit de gemeente worden 'geduwd'." Toch staat Sint-Gillis bovenaan haar lijst als ze ooit beslist om te verhuizen uit haar appartement in het centrum van Brussel. "Fijne sfeer, fijne cafés, fijne mensen."

Steden en buurten mogen voor Amira vooral niet te afgelikt zijn. Niet te "pretty-pretty", zoals ze het zelf zegt. "Ik ben absoluut niet blind voor de problemen in Brussel. De stad is soms vuil, en er ontbreekt een overkoepelende visie. Maar in die fouten zit ook de charme. Wie wil er nu in een postkaart wonen?"

Beeld Eva Mundorff

3x ZEKER DOEN

Koffie in Capitale
"Enkel slow koffie in Café Capitale. Maar de espresso, cappuccino of machiatto is het wachten méér dan waard."

Ernest Allardstraat 39

La Capitale.Beeld Franky Verdickt

Picknick in het park van Vorst (10)
"Op een heuvel met prachtig uitzicht over de hele stad. Gevaarlijk op warme zomerdagen: voor je het weet, blijf je hier de hele dag niksen."

Kemmelberglaan

Avondmarkt Sint-Gillis (12)
"Thaise dimsum, Afrikaanse geit, en Italiaanse prosecco: hier maak je een wereldreis langs alle eetstandjes."

Van Meenenplein, 's maandags

BEZIENSWAARDIGHEDEN

De Marollen (4)
"Als ik hier loop, waan ik me altijd in Italië", zegt Amira als ze ons door de oude, kleine straatjes van de Marollen gidst. De steile trappen en nauwe steegjes doen inderdaad denken aan de gezelligheid van een Toscaans dorp. Dat vakantiegevoel wordt compleet op het terras van café-resto L'Arrière Pays, onder de bomen. Amira: "Als ik hier neerstrijk op een zomerse avond, is de kans groot dat ik niet meer weg geraak."

Wijk rond de Samiritaanstraat en Minimenstraat

Recyclart (1)
Als kind kreeg Amira nog van haar ouders te horen dat ze de groezelige buurt rond Station Kapellekerk beter kon mijden. Vandaag zijn er weinig plekken waar ze liever komt. Met dank aan kunstencentrum Recyclart, underground cultuurtempel voor al wie van film, muziek, fotografie en beeldende kunst houdt. Exporuimte overdag, 's avond en 's nachts de ideale locatie voor concerten of een stevig feestje.

Ursulinenstraat 25

Beeld Franky Verdickt

Brigittinenkapel (2)
Deze kapel in Vlaams-Italiaanse barokstijl heeft sinds 1667 al dienstgedaan als katholiek toevluchtsoord, boekenopslagplaats, militaire apotheek, wapenarsenaal en armentehuis. Vandaag is het een plek voor opkomend creatief talent en hedendaagse kunst. Tussen 19 augustus en 3 september heb je hier het jaarlijkse Brigittines Internationale Festival. Veel kans dat je Amira dan tegen het lijf loopt.

Korte Brigittinenstraat

Architectuur van Sint-Gillis
Voor haar filmposters laat Amira zich vaak inspireren door Brussel. "De mensen, de sfeer, maar zeker ook de gebouwen." Fans van art nouveau komen in hoog Sint-Gillis zeker aan hun trekken. In de buurt rond het Van Meenenplein en het park van Vorst staan pareltjes van oude herenhuizen. Ook het ietwat megalomane gemeentehuis is de moeite.

ETEN&DRINKEN

Le Vieux Mila (8)
Laat je niet afschrikken door de kleurrijke plastic tafellakens en de voetbalposters aan de muur. Dit Kameroens restaurantje is één van de favoriete adressen van Amira. "Zelden zo lekker Afrikaans gegeten als hier. Vooral de fufu en de mafe zijn aanraders. Net als de heerlijke maar o zo straffe gembercocktail. Een tweede bestellen is op eigen risico."

Moskoustraat 28

Beeld Franky Verdickt

Le Dillens (9)
Voor cocktails ("of gewoon een pintje") trekt Amira naar Café La Pompe of Le Dillens in Sint-Gillis. Vooral het terras van Le Dillens, half onder de bomen, kan haar bekoren. "Zeker 's avonds dan, als ze hun lichtjes aansteken."

Ook binnen gezelligheid troef met de blote bakstenen muren, geruite tegelvloer en krijtbord waar alle drank- én eetsuggesties op prijken.

Open van 's ochtends vroeg tot 's avonds laat: je kunt hier zelfs ontbijten.

Place Julien Dillens

Café La Pompe (14)
Zit Amira niet in Le Dillens, dan vind je haar enkele straten hoger in Café La Pompe. Kleiner dan Le Dillens, maar met dezelfde stoere doch gezellige sfeer. De naam is niet toevallig gekozen: tot een jaar geleden was dit hippe café nog een echt pompstation. Als de zon schijnt, gaat het immense rolluik aan de zijkant gewoon omhoog.

Waterloosesteenweg 211

Prélude (13)
Voor wie een echte tafel boven een picknickdeken in het park verkiest. Naast lekkere homemade limonade en goede koffie is Prélude bekend om zijn fijne lunchformule. Je kunt kiezen tussen vlees, vis en veggie, vol verrassende smaken. Op het terras kijk je uit op de gevangenis van Vorst.

Antoine Bréartstraat 82

SHOPPEN

Vintage op het Vossenplein (6)
De dagelijkse markt op het Vossenplein en winkels in de omliggende straten staan bekend als walhalla voor vintageliefhebbers. Maar Amira blijft er liever weg. Het gevolg van een klein 'jeugdtrauma'. "Als kind werd ik daar iedere zondag mee naartoe gesleept door mijn vader. Maar ik wilde helemaal niet zoeken naar antieke of vintage schatten, ik wilde gewoon spelen."

Jean-Paul Knott (3)
Ideaal voor wie houdt van stijlvolle en toch eigenzinnige ontwerpen, én wat geld te besteden heeft. Amira houdt vooral van de juwelen van Isabelle Lenfant, met wie Knott samenwerkte, en die er ook te koop zijn.

Lebeaustraat 57

LEUK OM TE DOEN

Neem de vélo (van 15 naar 16)
Zelf doet Amira alles met de fiets. Ze heeft een elektrisch model gekocht. "Vrienden lachen mij ermee uit, maar het is ideaal voor de steile straten in Brussel." Ook als ze op buitenlandse citytrip gaat, huurt ze altijd een fiets. Geen betere manier om zoveel mogelijk van een stad te zien op korte tijd. In Sint-Gillis vind je overal gele Velo-stadsfietsen. Helaas zonder elektrische motor. Maar zelfs dan fiets je vanaf het Van Meenenplein maar een dikke vijf minuten naar het plein van de Heilige Drievuldigheidskerk, waar je verschillende hippe kleding- en decowinkels vindt.

'Terrassen' op de Parvis (7)
Weinig fijnere plekken om te aperitieven op een zomeravond dan de Parvis (of het Voorplein) van Sint-Gillis. Amira opteert meestal voor de volkse charme van brasserie Verschueren. Al 135 jaar komen de Brusselaars hier hun koffie of pint drinken. Eind jaren negentig gerestaureerd met respect voor de authentieke gevel en het oorspronkelijke art déco-interieur. Geen wifi of cola, wel frisse geuze en de beste spaghetti bolo.

Voorplein 1

Beerstorming (11)
Bij Beerstorming kun je met de hulp van een brouwer je eigen favoriete bier samenstellen met verschillende soorten kruiden, mout en hop. Wat dacht je van een biertje met Brusselse honing en appelsap? Het totale brouwproces duurt vier uur. Voor groepen tussen vijf en veertien personen.

Alsembergsesteenweg 75

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234