Vrijdag 03/12/2021

Vier vragen aanRalf Bodelier

Op omgekeerde kruistocht tijdens corona: ‘Wees alstublieft niet te somber over de toekomst’

Filosoof en schrijver Ralf Bodelier.  Beeld gratis
Filosoof en schrijver Ralf Bodelier.Beeld gratis

Filosoof en schrijver Ralf Bodelier (59) wilde van Jeruzalem naar Bouillon wandelen: een omgekeerde kruistocht. Hij vertrok, kreeg onderweg corona en zit nu door een lockdown even vast. ‘Wat ik al geleerd heb: uiteindelijk komt het altijd wel goed.’

Waar bent u nu?

“Ik ben nu in Nederland gestrand. Ik kon wandelen tot in Zagreb, in Kroatië. Maar toen ik de grens wou oversteken naar Oostenrijk, ging dat land in lockdown. Dus heb ik in Zagreb het vliegtuig genomen naar huis. Ik ga nu even wachten tot de Oostenrijkse lockdown over is. Ik hoop dat ik eind januari kan vertrekken en dan ga ik vanuit Oostenrijk weer verder.”

Waarom wilde u op omgekeerde kruistocht gaan?

“Wel, de Eerste Kruistocht (1096-1099, YV) was enorm gewelddadig. Er zijn toen naar schatting meer dan een miljoen mensen omgekomen door geweld of door ontbering. Op dat moment waren er maar zo’n 400 miljoen mensen op aarde. Dus één op de 400 mensen liet toen het leven. De inspiratie voor die tocht lag natuurlijk in het radicale christendom. Het idee dat het heilige graf van Jezus in Jeruzalem bevrijd moest worden van de moslims.”

“Ik wilde het traject omgekeerd aflopen, omdat de wereld ondertussen volledig veranderd is. In 2017 zijn op een wereldbevolking van meer dan zeven miljard slechts 69.000 mensen omgekomen door oorlog. Dat is dus heel wat anders dan in die tijd van Godfried van Bouillon.”

“Alleen al op dat punt zijn we er enorm op vooruitgegaan. Mensen zijn veel meer geneigd om elkaar te respecteren. Mijn doel is om te tonen dat er in de Balkanlanden en het Midden-Oosten ook enorme stappen gezet worden op het gebied van technologie, gezondheidszorg en tolerantie.”

U schrijft in uw reiscolumns dat u op zoek gaat naar creativiteit, vooruitgang en humanisme. Waar heeft u die al gevonden?

“Er zijn veel voorbeelden van: Turkse ziekenhuizen zijn de laatste jaren enorm verbeterd en komen bijna op het niveau van westerse ziekenhuizen, terwijl het een veel armer land is. In het noorden van Libanon, bij Tripoli, kwam ik terecht in een koffiebar, die gerund werd door een jonge, sexy vrouw: Zahar. Haar cafeetje is een hang-out geworden voor jonge homo’s en transgenders.”

“Een paar jaar geleden kwamen gemaskerde mannen gewapend naar die tent en zeiden ze dat ze iedereen gingen overhoop schieten als Zahar het café niet meteen zou sluiten. De dag erop ging ze voor haar gesloten café zitten met een minirokje en een diep decolleté om tegen iedereen uit te leggen dat Tripoli nu een stad is waar seksuele minderheden terechtkunnen. En toen is ze ook verder met rust gelaten.”

“Dat is een mooie illustratie van hoe de wereld verandert. Humanisme zie je overal. Religie staat steeds minder centraal, de focus ligt meer op de mens. Dan is mijn boodschap: wees alstublieft niet te somber over de toekomst.”

Maar toch gooide corona roet in het eten.

“Ja, ik ben al een paar keer moeten terugkeren naar Nederland, onder meer omdat ik in Bulgarije zelf corona kreeg. Maar wat ik van mijn reizen geleerd heb: ook al zit je in de rats, het komt altijd goed. Er is altijd een oplossing, net omdat de meeste mensen die je treft heel erg bereid zijn om je te helpen. Ik hoop dat we in februari door de ergst ellende heen zullen zijn. Mijn plan is om op 30 april in Bouillon aan te komen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234