Maandag 14/06/2021

Op naar Old Trafford

Jazeker, de kwalificatiekansen hebben een serieuze deuk gekregen met een klepper als Manchester United, maar dat vond niemand in en rond Jan Breydel erg. Genieten wordt het in de laatste voorronde van de Champions League. 'Het genezings-proces van de geblesseerden verloopt opeens heel wat sneller.'

Moeilijk te zeggen wie nu het meest tevreden was met Manchester United als tegenstander: Ruud Vormer of Michel Preud'homme? Die eerste krijgt over tien dagen zijn leermeester Louis van Gaal tegenover zich, de trainer die hem op zijn 18de lanceerde bij AZ. De tweede mag zijn poulain Marouane Fellaini in de armen sluiten, de speler die hij als technisch directeur van Standard op zijn 16de bij Charleroi ging weghalen en met wie hij in 2008 kampioen speelde.

Afgaand op de grijns op hun gelaat, gokken we toch op Preud'homme. "Fellaini heeft me al een bericht gestuurd", lachte de Luikenaar op de persconferentie, twee uur na de loting. "'Veel geluk' met een knipoog erbij. Het zal heel plezant zijn om elkaar terug te zien. Marouane is een van mijn jongens van bij Standard, hé. Dat blijft voor altijd."

Al kon ook Vormer zijn tevredenheid niet wegsteken. "Mooi om tegen het team van Van Gaal te spelen. Het zal fantastisch zijn om hem terug te zien", straalde de Nederlander. "Ik heb Louis heel hoog zitten: uitstekende trainer en als persoon ook heel aardig. Gepassioneerde trainer ook, net als Preud'homme. (glimlacht) Het zal wel vuurwerk geven met die twee langs de zijlijn."

En wellicht ook op het veld. "Het zullen mooie duels worden met Fellaini op het middenveld", knipoogde Timmy Simons. "Mooi dat ik twee oude bekenden tegenkom. Marouane ken ik natuurlijk persoonlijk van bij de Rode Duivels, Januzaj iets minder."

Zwaktes analyseren

Het typeert de sfeer die er heerste bij Club. Geen enkel spoor van ontgoocheling, daarvoor was de loting simpelweg té mooi. "Fantastisch voor Club en de supporters", voegde Simons er nog aan toe. "Om op Old Trafford te gaan spelen, is geweldig. Ik heb al enkele keren een Engelse ploeg geloot en de beleving is daar super. Al had ik liever nog gewacht tot in de poulefase."

Net als voor Simons zal het voor elke Brugse speler een primeur zijn om op het veld van United te gaan spelen. "Ik weet dat het heel indrukwekkend is als er daar een goal wordt gemaakt", klonk het bij Tom De Sutter. "Heel leuk om ons te meten met zo'n tegenstander."

Niet in het minst voor kwalificatieheld Dion Cools, wiens moeder een diehard Liverpool-fan is. "Ze zal nu nóg meer supporteren voor mij", lachte Cools. "Al zal het met toch iets meer haat tegenover Man United zijn." Dierckx, ten slotte, had het over een jongensdroom.

Veel bewondering en respect dus, al was er hier en daar toch ook een sprankeltje hoop te bespeuren. "Ik hoop dat we gewoon doorgaan", zei De Sutter. "Je weet maar nooit. Zij beginnen nu pas aan de competitie en hebben heel wat nieuwe spelers. Bovendien hebben wij niets te verliezen."

Vormer drukte het zo uit: "Iedereen heeft zijn zwaktes." En die zal Preud'homme ongetwijfeld tot in detail analyseren. Vandaag al zit zijn trouwe luitenant en assistent Stan van den Buijs in de tribune voor de match tegen Tottenham.

"Dnipro was vorig jaar zogezegd haalbaar, maar na de analyse wist ik dat het heel moeilijk zou worden", liet Preud'homme weten. "Nu is het omgekeerd. In theorie hebben we geen kans, van buitenaf zal er dus minder druk komen, maar ik ga wel nagaan of we een kleine kans maken. Mijn droomtegenstander was trouwens Sporting Lissabon, omdat ik vroeger nog bij Benfica gespeeld heb. Het zou geweldig geweest zijn om terug in Lissabon te komen. En bij Benfica hadden ze me wel alle nodige informatie gegeven."

Vurige trainer

Weg droom dus, maar zelfs de winnaar in Preud'homme kon toch al snel weer genieten van de absolute topclub die United toch is. "De grootste naam die we konden loten. Mooi voor iedereen. Ik merk ook dat het genezingsproces van de geblesseerden sinds de loting opeens heel wat sneller verloopt."

En dan is er natuurlijk nog de figuur Louis van Gaal. "Ik heb hem in de jaren 70 als Standard- supporter vanuit de tribune nog zien spelen bij Antwerp. Een hele goede trainer. Vurig? Hij probeert zichzelf te blijven, dat vind ik tof." Nogmaals genieten, dus.

Play-offs Champions League

18/8 (heen) Manchester United - Club Brugge

25/8 (terug) Club Brugge - Manchester United

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234