Zondag 27/09/2020

Op kracht en grinta staat geen leeftijd

Fabian Cancellara (34) heeft de Strade Bianche op imposante manier gewonnen. Gooi de twijfel maar overboord, de Zwitser is straks opnieuw een factor in de grote klassiekers.

Het tijdperk van Tom Boonen en Fabian Cancellara lag definitief achter ons, zo dachten velen. Na zaterdag zijn we daar niet meer zo zeker van. De twijfel om Boonen blijft, maar de oude Cancellara is nog springlevend. De manier waarop hij in Siena voor de derde maal de Strade Bianche won, geeft de sceptici ongelijk.

Wereldkampioen Peter Sagan opende de finale met een verschroeiende demarrage op de voorlaatste gravelstrook, de steile Colle Pinzuto. Enkel Zdenek Stybar kon volgen. Van Avermaet, Valverde, Kwiatkowski, Nibali: allemaal moesten ze passen. Behalve Cancellara, hij reed de kloof in zijn eentje en in een mum van tijd toe. De inleiding tot de coup die hij even later zou plegen.

De slotklim, in hartje Siena, leek op maat van Stybar: lekker steil en explosief. Sagan parkeerde, net als vroege aanvaller Brambilla - hoe sterk was die zaterdag? Met de snelle vezels van Cancellara bleek niks mis. Hoezo, zijn beste tijd gehad? De Zwitser hield de Tsjech af en won. "Ik kon hem gewoon niet passeren", bekende Stybar. "Onze ploegtechniek was perfect, maar ik kon het niet afmaken. Toch voel ik me niet schuldig. Van deze Cancellara verliezen, is geen schande."

Settore Sterrato Fabian Cancellara

Déze Cancellara, dat is niet de Cancellara van 2015, eerder die van 2014 of zelfs 2013. Lang geleden immers dat Spartacus nog zoveel kracht uitstraalde. Hij vierde zijn zege alsof het zijn allereerste ooit bij de profs was. "Ik voelde me blij en trots als een kind", glunderde hij op het Piazza del Campo. De kopman van Trek-Segafredo gooide zijn fiets in de lucht en viel zijn sportmanager, sponsor en woordvoerder dolenthousiast in de armen. Ook op zijn gretigheid zit geen sleet.

"Dat is wellicht het grote verschil met vorig jaar", zei teambaas Luca Guercilena. "Fabian is opnieuw superambitieus. Dit is zijn laatste jaar, in zijn hoofd heeft hij het al helemaal klaar. He wants to quit strong. Hij wil een afscheid dat herinnerd zal worden."

Cancellara is van het eergierige type, dat is geweten, maar zijn motivatie leek de laatste jaren minder. Toen hij vorig jaar moeite had om terug te knokken na een reeks valpartijen leek het einde ingezet. Niet dus.

"Ik heb al wat leeftijd en dan is het moeilijk om voor jezelf uitdagingen te blijven vinden", vertelde hij. "Ik gebruik alles wat me wordt aangereikt. 's Ochtends voor de start hoorde ik dat ik een gravelstrook zou krijgen als ik een derde keer kon winnen. Zulke dingen motiveren me."

En dus heet sector 6 vanaf nu de Settore Sterrato Fabian Cancellara. "Echt een eer. Dit is voor altijd, dit is voor de geschiedenis. Ik zal er niet meer bij zijn, maar volgend jaar zal de jonge generatie over een strook rijden die mijn naam draagt. Eerder had ik thuis al een brug met mijn naam (in het Zwitserse Ittigen, BA). Niet slecht, vind ik."

Hoofdrol in klassiekers

Waar hij ook blij mee is: het cadeau dat hij krijgt van zijn fanclub. Per zege die hij dit jaar pakt, krijgt Cancellara twee flessen sassicaia, wijn die makkelijk 300 euro per fles kost. Hij zit ondertussen aan drie overwinningen. "Zulke dingen branden me ook nog vooruit", grijnsde de man.

Het allerbelangrijkste is het statement dat hij dit weekend maakte. Cancellara won ook al in Mallorca en in de Ronde van de Algarve, maar de Strade Bianche is van een andere orde. Hier bewees hij dat hij nog altijd meespeelt op het allerhoogste niveau.

Met deze vorm eist hij straks ook een hoofdrol op in de grote klassiekers (Milaan-Sanremo, Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix). Ook voor hemzelf een geruststelling, zo leek het. "Ik heb nu het vertrouwen dat je nodig hebt voor de klassiekers."

Zoals hij nu rijdt, is het zelfs een beetje onzinnig om aan stoppen te denken, maar Cancellara is niet te vermurwen. "Mensen vragen me dat constant", zei hij. "Fysiek kan ik er makkelijk nog een aantal jaar bij doen, maar dat is niet wat ik wil. Winnen is niet alles in het leven. Het besef dat dit mijn laatste jaar is, maakt dat ik er extra van geniet."

STRADE BIANCHE

1. Fabian Cancellara (Zwi) 176 km in 4u39:35

2. Zdenek Stybar (Tsj) z.t.

3. Gianluca Brambilla (Ita) 0:04

4. Peter Sagan (Slk) 0:13

5. Petr Vakoc (Tsj) 0:34

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234