Maandag 06/07/2020

Op het verkeerde moment op de verkeerde plaats

Tony De Preeuw

1943-2004

Ontgoocheling, verbazing, verslagenheid. Die gevoelens overheersen in Turnhout na de gruwelijk moord op gemeenteraadslid Tony De Preeuw (CD&V).

De Preeuw (61) verdween zondagavond na een middagje voetbal. Zoals gewoonlijk was hij met zijn beste vriend, Turnhouts CD&V-voorzitter Raymond Schenkels, en burgemeester Marcel Hendrickx (ook CD&V) naar de plaatselijke derdeklasser gaan kijken. "Tony zat tussen mij en Raymond in", zegt Hendrickx. "Nadien hebben we iets gedronken. Het was een gezellige middag. Tony was opgewekt, maakte grapjes."

De Preeuw stapte kort na zessen als eerste op. Hij moest zijn schoonmoeder nog ophalen, die zou komen eten. Het gemeenteraadslid kwam echter nooit thuis. Zijn echtgenote probeerde hem tevergeefs op zijn gsm te bereiken. Toen hij om 23 uur nog niets van zich had laten horen, sloeg ze alarm.

Het enige wat de politie in eerste instantie kon oppikken van De Preeuw was een gsm-signaal. Dat kwam van een telefoonmast in het Nederlandse Den Haag. De volgende ochtend ontdekten vissers op het strand van Katwijk het levenloze lichaam van de politicus. Hij was met messteken vermoord. Aanvankelijk wist het openbaar ministerie in Den Haag niet om wie het ging. De moordenaars van De Preeuw hadden zijn portefeuille met daarin zo'n 70 euro, zijn bankpasjes en zijn identiteitskaart meegenomen. Pas dinsdag werd de link gelegd met de vermissing in België.

Behalve zijn portefeuille is ook de auto van De Preeuw nog niet teruggevonden. Hendrickx denkt aan roofmoord. De Preeuw had net een nieuwe zwarte Audi A4. De burgemeester veronderstelt dat De Preeuw op het verkeerde moment op de verkeerde plaats was. "Tony had geen vijanden. Ik ben ervan overtuigd dat het zeker geen wraakactie is geweest."

De Nederlandse politie heeft de afgelopen dagen de omgeving uitgekamd waar het lichaam is gevonden. Justitie in Den Haag was donderdag karig met informatie. "Het onderzoek loopt nog", zei woordvoerster Erna Rijfers. 's Avonds droegen de Nederlandse speurders het dossier over aan hun collega's in Turnhout. Ook daar onthield het parket zich gisteren van commentaar. Het wilde niet bevestigen of het de hooliganpiste volgt. Zaterdagavond waren op de wedstrijd Geel-FC Antwerp leden van de harde kern van FC Den Haag afgekomen. Zij veroorzaakten na afloop rellen. Mogelijk zijn ze daarna afgezakt naar Turnhout.

In Turnhout opende het stadsbestuur donderdag een rouwregister. Tijdens de eerste twee uren kwamen er zo'n honderd mensen tekenen. "De mensen stonden in de rij", zegt Hendrickx. "Ongelooflijk dat er zoveel mensen meeleven." Om iedereen de gelegenheid te bieden het boek te tekenen, zal het stadhuis morgen en maandag open zijn.

Sinds woensdag hangen ook overal in de stad de vlaggen halfstok. Daarnaast kent het stadsbestuur De Preeuw postuum de titel van ereschepen toe. Een titel die hij waarschijnlijk sowieso had gekregen aan het einde van zijn politieke loopbaan. De Preeuw was al meer dan dertig jaar actief in de politiek. Bij zijn intrede in de gemeenteraad in 1971 schopte de Turnhoutenaar het meteen tot schepen. Sindsdien zetelde hij met enige onderbreking in de gemeenteraad. Daarnaast was hij tijdens de huidige bestuursperiode ook fractievoorzitter van CD&V. De Preeuw maakte even een uitstapje naar de nationale politiek. Zo was hij begin jaren zeventig adjunct-kabinetschef van minister Frans Van Mechelen.

De Preeuw wordt volgende week vrijdag begraven. Hij laat een vrouw en een zoon achter.

Thea Swierstra

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234