Woensdag 17/07/2019

interview

"Op het veld ben ik een echte leider"

Hazard op de persconferentie gisteren, minder speels dan normaal. "De match tegen Spanje was niet goed. Op geen enkel vlak." Beeld Photo News

Een jaar geleden beslechtte Eden Hazard (25) een moeilijke match in Cyprus met een doelpunt vier minuten voor tijd, maar de aanvoerder van de Rode Duivels beseft dat er vanavond veel meer druk zit op de match in Nicosia. Hazard wil op het veld degenen antwoorden die zijn aanvoerdersrol in twijfel trekken.

Eden Hazard presenteerde zich gisteravond in het GSP-stadion in Nicosia iets minder speels dan we van hem gewend zijn. Geen grapjes en kwinkslagen deze keer. Hazard toonde vooral een ernstige kant, zich bewust als hij is van de ernst van de situatie. "De match tegen Spanje was niet goed, op geen enkel vlak", aldus Hazard. "We moeten beter doen, dat is wel duidelijk. We willen niet nog eens hetzelfde meemaken."

Hoe hard is het gefluit van het publiek bij jou aangekomen?

"Ik ken het, want vorig jaar ben ik bij Chelsea ook uitgefloten. Het is een beetje vervelend. Ik begrijp het ook niet altijd, want we hebben de voorbije jaren toch mooie dingen gedaan. Het is alsof dat ineens allemaal vergeten is door een match tegen Spanje, één van de beste teams ter wereld - misschien wel nog altijd hét beste. Maar de mensen verwachten dat we ons truitje nat maken, wat we misschien niet genoeg gedaan hebben. Dan moet je dat als prof accepteren en proberen beter te doen in je volgende match."

Terwijl jullie als ploeg één van jullie slechtste matchen van de voorbije jaren speelden, was het defensief gezien misschien wel jouw beste match. Heb je er met de coach over gesproken dat je meer verdediger dan aanvaller was?

"Neen, maar tijdens de rust heeft hij me wel gezegd dat ik hoger moest spelen. Hij heeft me zeker niet gevraagd om in te zakken om te verdedigen. Dat is vanzelf gekomen. Door in te zakken, dacht ik de ploeg te kunnen helpen. Maar ik weet dat de mensen me liever vooraan zien dan achteraan. Dat heb ik zelf ook liever. Ik heb het geprobeerd, maar dat is niet makkelijk als je de bal niet raakt. Cyprus is Spanje niet, maar we hebben het hier vorig jaar heel moeilijk gehad. Het is aan ons om te zorgen dat we er klaar voor zijn."

De kritiek na de match tegen Spanje was dezelfde als na die tegen Wales: te weinig collectief, te weinig mentaliteit.

"Daar hebben we in de spelersgroep al over gepraat na de eerste match op het EK tegen Italië. Als speler van de nationale ploeg moet je alles geven, want er zijn zoveel spelers die er van dromen om in onze schoenen te staan. Maar ik kan je verzekeren dat elke Rode Duivel probeert om zich 100% te geven. Er is er niet 1 van de 26 die er geen zin in heeft. Ze zijn allemaal fier om dat shirt te dragen. Maar soms is het moeilijk, door de omstandigheden."

Eden Hazard in de wedstrijd tegen Spanje Beeld Photo News

Op training bleek zondag dat jij en De Bruyne misschien iets dichter bij de diepe spits gaan spelen. Zie jij daar voordelen in?

"Een voordeel is dat we misschien meer de bal kunnen hebben. Als we de bal verliezen, zullen we moeten lopen. We zullen snel moeten jagen bij balverlies en zo snel mogelijk de bal weer moeten hebben om Romelu te lanceren. Persoonlijk heb ik niets liever dan dat ik vaak aan de bal kom en dat ik kan voetballen. Ik hoop dat we vanavond de bal zullen hebben."

Je blijft vanavond aanvoerder, maar na de match tegen Spanje werden jouw leiderskwaliteiten ook door ex-internationals in twijfel getrokken. Wat is jouw antwoord daarop?

"Dat ik een echte leider ben op het veld. Ik probeer het maximum te geven voor dat shirt dat me nauw aan het hart ligt. Ik ben nooit iemand geweest die veel praat, maar op het EK heb ik dat wél gedaan. Ook in de match tegen Spanje heb ik dat gedaan. Als ik moet spreken, doe ik dat. Er zijn nog meer ervaren spelers in deze groep, daarom ben ik niet altijd degene die het woord moet nemen. Dat kan ik zijn, maar het kan ook Vertonghen, Vermaelen, Mignolet of Courtois zijn. Ik draag de aanvoerdersband, maar ik ben niet de enige kapitein van deze ploeg. Maar ik draag die band met plezier en ik probeer het maximum te geven. Er zullen altijd mensen zijn die wat over mij te zeggen hebben, dat is al lang zo. Geen probleem. Het is aan mij om te tonen dat ze ongelijk hebben."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden