Zaterdag 15/08/2020

Op één zege van achtste titel

Op het heilige gras van Wimbledon brengt Roger Federer (35) een ode aan de eeuwige jeugd. Met fris tennis klopte hij Tomas Berdych in drie sets. Zondag, in de finale, wacht een volgende reus: Marin Cilic.

In 2001 versloeg een Zwitsers joch van 19 jaar met een bandana om zijn hoofd zijn jeugdidool Pete Sampras op het centercourt van Wimbledon. Zestien jaar later draagt Roger Federer nog altijd een haarband van sponsor Nike om de eeuwige jeugd te benadrukken. En kan hij zondag tegen Marin Cilic de achtste Wimbledon-titel veroveren in zijn elfde finale. Het zou de volgende bekroning zijn van een onwaarschijnlijke metamorfose.

Vorig jaar beëindigde Federer zijn seizoen na een nederlaag in de halve finales op Wimbledon tegen Milos Raonic. Zijn revalidatie na een knieoperatie was nog niet voltooid, waarna Federer een drastisch besluit nam. Nu blijkt eens te meer dat de oude maestro zelfs met zijn rustpauzes de concurrentie een spiegel voorhoudt. "Ik wilde ook een goede vader en echtgenoot zijn", vertelde Federer gisteren, na zijn zege in drie sets (7-6, 7-6, 6-4) op Tomas Berdych.

De sabbatical in 2016 is een zegen geweest voor Federer. Het gaf hem niet alleen meer tijd voor zijn gezin, hij keerde ook terug naar de tekentafel om zichzelf opnieuw uit te vinden. Met Ivan Ljubicic als nieuwe strateeg in zijn team wist Federer zijn spel aan te passen aan de moderne tijd. Ook op Wimbledon valt op hoe snel Federer de bal neemt, met de backhand en de forehand.

Federer staat altijd in de aanvallende modus, zoals op de Australian Open toen hij na een historische finale tegen zijn aartsrivaal Rafael Nadal een achttiende grandslamtitel won. In Melbourne zette Federer met een onemanshow tegen Berdych de toon voor een magische triomftocht, op het gras van Wimbledon was het verschil kleiner. En toch won Federer opnieuw in drie sets.

Federer staat op in tiebreaks

Het was voor Berdych om gek van te worden. Hij trof een tennisser die volgende maand 36 wordt, maar de tijd achteloos tien jaar heeft teruggezet. "Het lijkt wel alsof Roger niet ouder wordt", zei Berdych, terwijl hij Federer toch behoorlijk had gegeseld met zijn forehand. De magiër was soms afwezig, kende een dipje in de eerste set, maar stond weer op in beide tiebreaks. Federer heeft de x-factor, zeker in zijn huiskamer op Wimbledon.

De tweede tiebreak, met vier forehandwinners op rij van Federer, deed Berdych beseffen dat zijn iconische tegenstander de sport allang is ontstegen. "Het is niet normaal hoe Federer de rally dicteert, hij speelt dit jaar het beste tennis van zijn leven. Normaal gesproken worden mannen van zijn leeftijd trager en zijn ze getekend door al die jaren in het proftennis. Federer niet."

Alleen Federer kan het zich permitteren om een pauze te nemen. Ook dit jaar ging Federer na zijn titels bij de Australian Open en de Masters in Indian Wells en Miami in retraite. Hij schrapte het gravelseizoen en prompt werd de geblesseerde Andy Murray en Novak Djokovic duidelijk dat ze de meesterzet van Federer moesten kopiëren. Voor minder begaafde spelers is een adempauze funest, betoogde Berdych. "Als ik een halfjaar wegblijf zonder toernooi te spelen, hoef ik niet meer terug te komen. Het lijkt nu een geniale keuze van Federer, maar het werkt niet voor iedereen."

Wimbledon 2017 krijgt met Federer-Cilic geen droomfinale, wel de meest logische apotheose en een botsing van speelstijlen. De herboren Federer heeft de tennissport dit jaar in meerdere opzichten een cruciale impuls gegeven. Op Wimbledon werd hij in de halve finales omringd door even ervaren als eendimensionale hardhitters.

Machinale hardhitters

Cilic rekende in de halve finales in vier taaie sets (6-7, 6-4, 7-6, 7-5) af met Sam Querrey. Berdych was de volgende robot die door Federer keurig uit elkaar werd geschroefd. Het wordt te veel van hetzelfde in het proftennis, gevoed door vele toernooien op hardcourt waar zo hard mogelijk beuken vanaf de baseline royaal wordt beloond.

Federer constateerde dat hij tegenwoordig moet opboksen tegen beulen van bijna twee meter, die een snoeiharde opslag koppelen aan genadeloze forehands. Cilic-Querrey leek een computerspel, een tennisvariant op het voetbalspel FIFA 17. Ace, forehand, servicewinner, nog een bal over het net rossen en na krap een halfuur zaten de servicekanonnen Cilic en Querrey al in de tiebreak. De 28-jarige Kroaat bereikte, zestien jaar na zijn landgenoot en voormalig coach Goran Ivanisevic, in zijn elfde poging eindelijk de finale op Wimbledon.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234