Vrijdag 27/11/2020

Op een drafje naar de Heizel

Niet goed spelen en toch doorstoten: het is het verhaal van Zulte Waregem in de Croky Cup 2016-2017. Tegen Eupen moest de ploeg van trainer Francky Dury niet eens doorduwen. Op zaterdag 18 maart wacht KV Oostende in de bekerfinale.

'Take me home, country roads.' De deejay van Eupen kon tijdens de rust blijkbaar onze gedachten lezen. Het overkomt ons nochtans zelden of nooit dat we al na 45 minuten naar huis willen. Gisteren was het evenwel zó slecht dat we ons enkel vrolijk konden maken om Eupi, de panda. Eupi is mascotte van Eupen. Wel, we hopen dat de man in zijn pak weinig ziet door die kleine ogen.

Wat zich op het veld afspeelde, was immers om hoofdpijn van te krijgen. Aan pakweg Peter Hackenberg of Fahad al Abdulrahman lag dat niet. Van die jongens verwachten we niet dat ze onze avond zullen opleuken - we zijn al blij als ze zich eens aan een risicovolle terugspeelbal wagen. Bij Soualiho Meïté ligt de lat veel hoger. Alleen is de middenvelder de laatste tijd zichzelf niet meer.

Meïté wilde tijdens de wintermercato weten waar hij volgend seizoen aan de slag zal gaan. Tot op vandaag heeft de Fransman van Essevee echter geen idee waar zijn toekomst ligt. Dat kan Engeland zijn maar evengoed Duitsland. Hoe dan ook: die onzekerheid zorgt zichtbaar voor mist in Meïtés hoofd. Gisteren was hij alweer matig, Francky Dury haalde hem zelfs voortijdig naar de kant.

Inspiratieloos en hautain

Dury had ook zeven anderen kunnen kiezen, hoor. Zulte Waregem voetbalde naar het beeld van zijn hele bekercampagne: inspiratieloos en hautain. Het is ongelooflijk dat de fusieclub straks naar de Heizel mag. Op de thuismatch tegen Eupen na was het geen enkele keer overtuigend. Maar anderzijds: als straks eventueel die beker de lucht ingaat, is iedereen dat weer vergeten.

Aan inzet ontbrak het bij AS Eupen niet, met een paar halve mogelijkheden tot gevolg. Op het halfuur gleed Sylla een scherpe voorzet naast, in het begin van de tweede helft pakte Bossut een vrije trap van Garcia. En rechtsachter Diallo kopte over, zonder bewaker in de buurt. Dury ging stilaan aan het zweten.

Of dat echt nodig was? Neen, dat nu ook weer niet. Essevee consolideerde simpel. Het heeft bovendien de luxe dat het spelers bezit die het tempo van een match ideaal kunnen regelen. Neem nu Leye. De Senegalees weet wanneer hij moet temperen of versnellen. Rond het uur was het de buurt aan dat tweede. Leye stuurde Madu weg, die op de paal knalde - eindelijk vuurwerk.

Voor Zulte Waregem het signaal om door te drukken en de wedstrijd helemaal dood te maken. Van aan de rand van de zestien haalde Hamalainen uit richting verste hoek, Niasse bleek kansloos: 0-1. De kwalificatie was binnen, zeker toen Marrone ook nog eens een tweede Essevee-goal van de avond maakte.

De uitslag gaf een vertekend beeld. Geloof ons: de verwaandheid van de hele bekercampagne laat Essevee straks beter achterwege tegen KV Oostende. Of het zal niet wij maar Dury zijn die in Brussel al bij de rust naar huis wil.

"Proficiat aan Zulte Waregem, jullie hebben goed gespeeld", zei de speaker van Eupen. Zou hij in dat pandapak met beperkt zicht gezeten hebben?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234