Maandag 26/07/2021

Op één been in de douche (en anderelevenskwesties)

Bands die het tien cd’s volhouden zijn zeldzaam. Bands die na al die tijd nog echt iets te melden hebben kun je op één hand tellen, en degene die pas dan hun beste werk maken, zijn als het monster van Loch Ness: je hoort er wel over praten, maar je komt ze nooit tegen. Het Ierse The Divine Comedy bewijst evenwel dat het onmogelijke soms toch binnen handbereik ligt.

HHHHH

DOWNLOAD EERST:

‘Down in the Street Below’, ‘Have You Ever Been in Love’, ‘At the Indie Disco’

Bang Goes the Knighthood

THE DIVINE COMEDY

Neil Hannon leeft in zijn eigen universum. Bolhoed op. Stropdas. Colbertje. Keurig pak eroverheen. Hij heeft weinig uitstaans met het modebeeld van vandaag, en dat geldt ook voor de platen die hij maakt. The Divine Comedy - een groep, in theorie, al is Hannon de enige constante - grossiert weliswaar in popmuziek, maar wel van de soort dat meer verwantschap koestert met het werk van Rodgers en Hammerstein dan met de hits van Rihanna of Lady Gaga.

Na zijn vertrek bij EMI richtte Hannon zelf een platenlabel op, en sindsdien doet hij nog minder moeite om nummers te schrijven die in hoogste rotatie op de radio zullen worden gedraaid. Vorige zomer bracht Neil Hannon onder het pseudoniem The Duckworth Lewis Method al een conceptplaat uit over cricket - absurd idee, briljant uitgevoerd - en nu is er Bang Goes the Knighthood, na Victory for the Comic Muse vier jaar geleden alweer een cd waar de songs stuk voor stuk een tijdloze schoonheid uitstralen.

Zoals de songs van The Divine Comedy weinig affiniteit met de hitparade vertonen, zo snijdt Hannon ook inhoudelijk thema’s aan die in de popmuziek zelden aan bod komen. ‘The Complete Banker’ handelt over een bankier die de financiële crisis in het gezicht uitlacht en zorgeloos ritjes maakt in zijn blinkende zwarte Bentley. ‘Bang Goes the Knighthood’ handelt over prominenten die in compromitterende situaties worden betrapt en daardoor het ridderschap dat ze met hun liefdadigheidswerk hoopten te bekomen aan hun neus voorbij zien gaan. En ‘Can You Stand Upon One Leg’ ontstond toen Hannon in de douche probeerde de tenen van zijn rechtervoet in te zepen. Hannon verstaat de kunst om die onderwerpen zonder uitzondering op zo’n manier te benaderen dat ze vanzelfsprekend klinken en je je afvraagt waarom er in godsnaam nooit niemand eerder op het idee is gekomen. Wat in het geval van - bijvoorbeeld -dat doucheverhaal toch wel wat wil zeggen, me dunkt.

Tussendoor passeert het ontroerende ‘Have You Ever Been in Love’ - een instant standard - en illustreert de 39-jarige Ier dat hij ook moeiteloos een echte single kan schrijven met ‘At the Indie Disco’. De arrangementen -piano, sierlijke strijkers, wat akoestische gitaar - onderstrepen bovendien dat elk nummer vergezeld gaat van een glorieuze melodie. Tel daarbij nog de hilarische teksten - een knipoog is nooit veraf - en je snapt waarom Hannon zijn groep destijds The Divine Comedy heeft genoemd. Bang Goes the Knighthood is het soort cd dat je geloof in de popmuziek herstelt. (Divine Comedy Records)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234