Donderdag 22/10/2020

Reizen in Japan

Op dit eiland hebben katten het voor het zeggen

Kattenliefhebbers kunnen hun hart ophalen op Ao-shima, zoveel is duidelijkBeeld YouTube

Het Japanse eilandje Ao-shima is door de mens vrijwel verlaten. Nu hebben de katten het er voor het zeggen.

"Kawaiii!" Yachiyo Takano (47) schreeuwt het uit wanneer ze het boek met kattenfoto's doorbladert dat de kapitein haar toestopt. Zij is de enige medepassagier op de veerboot die ons naar Ao-shima vaart, het katteneiland dat nochtans beroemder wordt dan de Japanse stad er dichtbij, Matsumaya, een van de oudste traditionele hetebronbadplaatsen en Unesco-werelderfgoed.

In Tokio kun je in het Cat Café terecht voor een portie poes. Je koopt er een kaartje, trekt pluizige pantoffels aan en mag dan een kat strelen en lekkers toestoppen, tot de volgende in de rij je plek komt innemen. Dierenliefhebbers in de stad kunnen zelf geen dier in huis nemen en staren vertederd naar de katten in het interieur vol krabpalen en 'Hello Kitty'-drinkbakjes.

Of ze gaan dus naar Ao-shima, een eilandje van anderhalve kilometer lang in de Japanse binnenzee ten zuiden van Hiroshima.

Er leven tegen de tweehonderd katten en dat worden er in rap tempo meer. Eén ding is zeker: de mensen zijn hier in de minderheid. In het enige en kleine dorp van het eiland woont nog een handvol bejaarden; andere eilandbewoners zijn in de loop der jaren vertrokken, met achterlating van hun katten.

De meeste huizen ogen verlaten, wandelpaden zijn overwoekerd, de muren gebarsten. De katten zijn overal. Een ros exemplaar volgt mij wanneer ik het schoolgebouw betreed. De grond ligt bezaaid met boeken, de kater snuffelt aan het weggeteerde karkas van een soortgenoot die zijn laatste adem uitblies boven op een stoffige Japanse versie van Bambi.

Beeld YouTube
Wanneer u Ao-shima bezoekt, wacht u een kleine overrompeling van wel euh... kattenBeeld YouTube

Gemiauw

De kattencommune blaast het eiland leven in. Het gemiauw weerkaatst tegen de rotsen, er klinkt constant gekrijs, geronk en gejank. Kleintjes trippelen van moeder naar moeder; nieuwe kittens worden voor mijn ogen verwekt. Ik zie de vrouwtjes met gesperde nagels uithalen en de bronstige katers geërgerd van zich afschudden.

Na uren op het eiland te hebben rondgedwaald - de veerboot vaart één keer per dag heen en één keer per dag terug - worden we overvallen door de regen. Verfomfaaide katten met dikke druppels in hun pels schieten voor mij uit terwijl de kleurige kakkerlakken bij elke stap wegritselen.

In de wachtkamer van de veerboot zit de verregende versie van Yachicho. Ze had 15 uur gereden voordat ze de oversteek kon maken. Vond ze het mooi? 'Tuurlijk.' Maar wanneer het geluid van de veerboot door het raampje naar binnen waait, verzucht ze: 'Eindelijk, de boot.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234