Maandag 30/11/2020

Televisie

Op de set van 'Vikings': "Het begon met één boot"

Op de set van Vikings, vierde seizoen. In de Ashford Studio's in Ierland komen de middeleeuwen weer tot leven.Beeld rv Bernard Walsh

Weldra kunt u op de zender Q2 zien hoe het de Viking Ragnar Lothbrok en zijn kompanen is vergaan nadat ze Parijs waren binnengedrongen. En terwijl de Noormannen hun territorium uitbreidden, inspecteerde De Morgen hun thuisbasis.

Wie op de kliffen van Wicklow over de Ierse Zee staart, ziet een uitnodiging om de wereld te verkennen. Zo is dat toch voor Ragnar Lothbrok, de Viking die vanuit het Noorse Kattegat half Europa ontdekte (en plunderde), een verhaal dat u sinds 2013 kunt volgen in de reeks Vikings. En Vikings wordt dus niet opgenomen in Noorwegen, maar in Ierland.

De Australische acteur Travis Fimmel, die Ragnar vertolkt, deelt onze verwondering. Hij zit midden in de opnames van seizoen 4, in een scène die zich afspeelt aan de kliffen. Tussen twee shots door vragen we hem hoe hij terugkijkt op de afgelopen jaren. "Ik heb het gevoel dat de serie me ouder heeft gemaakt", zegt hij. "Maar het is een fijne trip geweest. En kijk eens naar die locaties!"

Hij ziet er ook ouder uit. De frisse sik heeft plaatsgemaakt voor een oudemannenbaard, de vlechtjes moesten wijken voor een kale, getatoeëerde schedel. In de nieuwe reeks maakt de verhaallijn van Vikings een stevige sprong in de tijd: Ragnar is niet meer de jonge ontdekker, wel een wijze grijsaard die zijn zoons bijstaat.

Grote schaal

Voelt Fimmel zich als een vaderfiguur voor de nieuwe acteurs? "Een beetje wel, ja. Zij genieten nu nog van alle vechtscènes, maar ik wil gewoon op een paard zitten en iedereen vertellen wat ze moeten doen."

Niet de hele reeks wordt op locatie gedraaid: het overgrote deel wordt opgenomen in de Ashford Studio's, waar het Noorwegen van de 9de eeuw tot leven komt. Het Ierse studiocomplex werd speciaal voor de History Channel-reeks opgetrokken en herbergt inmiddels half Europa uit het Viking-tijdperk.

Vikings, seizoen 4.Beeld rv History

"We zijn begonnen met één boot, en Kattegat bestond uit drie gebouwen", vertelt creator Michael Hirst. "De enige set die er stond, was The Great Hall. En dan kon je je camera nog maar in één richting plaatsen. Nu kan ik de dingen op een veel grotere schaal creëren."

In seizoen 3, bijvoorbeeld, vielen Viking-leider Ragnar Lothbrok en de zijnen het middeleeuwse Parijs aan. Terwijl we door de verschillende studio's lopen, zien we hoe de crew de wallen van de Franse hoofdstad afbreekt. "De aanval op Parijs was awesome", grijnst Hirst.

We worden rondgeleid langs Kattegat, inmiddels uitgegroeid tot een heus dorp, en langs sets in opbouw, zoals het nieuwe optrekje van Ragnars broer Rollo, die heult met de Fransen - een op de Romeinse cultuur geïnspireerde villa. "Bij films bouw je een set en breek je die na de opname van een scène weer af", vertelt producer Morgan O'Sullivan. "De truc bij een tv-serie is dat je één ruimte tijdens de opnames kunt ombouwen tot verschillende decors. Dit is eerder een kathedraal en de Franse troonzaal geweest."

Beeld rv History

Passeert ook de revue: een reusachtig golfslagbad, waarin de bootscènes worden opgenomen. Een gigantische green key projecteert desgewenst de juiste onweershemels. "65 procent van wat je op tv ziet, is echt", verzekert O'Sullivan. De digitale ploeg krijgt ook werk, maar het liefst niet te veel. "Als je de effecten ziet, staat dat het drama en de actie in de weg."

Ook Hirst hamert op zo veel mogelijk authenticiteit. "Dit is een heel authentieke serie, waarschijnlijk de meest authentieke op tv. We maken wel gebruik van special effects, maar zijn zo spaarzaam mogelijk. Onze acteurs en actrices vechten echt. Ze roeien, beklimmen bergen, krijgen blauwe plekken, bloeden..."

Dat laatste vragen we na bij de wapensmid, die ons laat kennismaken met een van zijn slagzwaarden. Het is opvallend licht: geen gloeiend staal, wel verhard rubber. Je kunt iemand er waarschijnlijk blauwe plekken mee slaan, maar voor een moordende plundertocht moet je toch met beter materiaal uitgerust zijn, lijkt ons. "Veiligheid is belangrijk", benadrukt hij. "En we hebben een clean history." Geen ernstige verwondingen dus. "Maar", grijnst hij, "Katheryn is vicious."

Tweede viool

Katheryn, dat is Katheryn Winnick, een zwarte gordel taekwondo die zich omschoolde tot actrice en die met haar rol als Lagertha - schildmaagd en voormalige echtgenote van Ragnar Lothbrok - haar doorbraak forceerde. "Ik groeide op als tomboy, met twee broers", vertelt Winnick. "En ik moest me voortdurend verweren tegen jongens op school. Het is leuk om dat ook op het scherm te doen."

Setfoto 'Vikings'.Beeld rv Bernard Walsh

Was Lagertha aanvankelijk nog 'de vrouw van', dan evolueerde ze in de loop van seizoen 2 en 3 tot een heuse Viking-leidster met haar eigen gevolg, een evolutie die zich doorzet in seizoen 4. "Ze is niet alleen sterk op een fysieke manier, maar ook op politiek vlak. Lagertha krijgt een hogere status, en dat vergroot haar zelfvertrouwen."

Spek naar Winnicks bek, zo blijkt. "Ik ben zelf ook koppig, als actrice dan. Ik weiger tweede viool te spelen." Strekt de machtsstrijd in de reeks zich uit tot op de set? "Je kunt je nog zo veel voorbereiden als je wilt, wanneer je op de set komt, weet je nooit hoe je tegenspeler gaat reageren", lacht Winnick. "Maar dat houdt je fris. Ik houd ervan. Ik word 's ochtends wakker en denk: ik kan niet wachten om te gaan werken." Ragnar weze gewaarschuwd.

Het vierde seizoen van Vikings is vanaf zondag te bekijken op Q2.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234