Woensdag 07/12/2022

OP DE SET VAN detectiveserie MIDSOMER MURDERS

Hoofdrolspeler John Nettles: 'Op een of andere vreemde wijze staan er nog steeds bewoners overeind in Midsomer. We kunnen dus doorgaan met de serie'

'Enkele lijken horen erbij, we zijn nu eenmaal Brits'

Ter gelegenheid van de vijftigste aflevering trommelden de makers van Midsomer Murders een aantal journalisten op om mee het mes te zetten in een grote verjaardagscake. De Morgen was erbij en werd voorgesteld aan de nieuwe assistent van hoofdfiguur Tom Barnaby.

Brussel

Van onze medewerker

Patrick Bremmers

Tijdens een recente ontmoeting vertelde de bekende Britse crime-schrijfster Lynda La Plante me dat ze nauwelijks naar tv-detectives kijkt, maar wel zo nu en dan tijd maakt voor Midsomer Murders. "Meestal rol ik van de bank van het lachen'', vertelde de bedenkster van Prime Suspect en Trial & Retribution. "Het is zo'n klucht. Je kunt toch niet geloven dat in één dorp al tweehonderd mensen zijn vermoord? Die inspecteur en zijn hulpje lopen als olifanten in een porseleinkast over de 'plaats delict', raken met hun blote handen het bewijsmateriaal aan en overtreden alle regels!'' La Plante is niet de enige die de gebrekkige forensische werkwijze van Barnaby en Scott opvalt. Hoofdrolspeler John Nettles las een artikel in een Britse krant waarin men het handelen van alle tv-detectives uitgebreid tegen het licht hield. "Een forensisch expert concludeerde dat wij er het grootste zooitje van maken", lacht Nettles. "Samen met Morse, opmerkelijk genoeg.''

Het kan de sympathieke vertolker van detective chief inspector Tom Barnaby weinig schelen. Midsomer Murders was nooit bedoeld als een serieuze onderzoeksdetective, vertelt hij in de traditionele Engelse pub The Crown in Cuddington, die al vier keer het decor vormde van een moordmysterie. Vermaak staat voorop, vervolgt Nettles terwijl hij een slok neemt van zijn pint of lager. Dat en escapisme. "Midsomer Murders heeft alle elementen van de traditionele Engelse whodunit. Het programma voert alle mogelijke karakters en personages op uit de Engelse samenleving die we haten en waarderen. De homoseksuele dominee, de eeuwige oude vrijster en al die andere personages, die in de eerste plaats bedacht werden door Caroline Graham. Ze bewonen een altijd zonnige en kleurrijke wereld, waar we zo nu en dan allemaal wel eens naar zouden willen ontsnappen. Omdat we Engels zijn moet er hier en daar wel een beetje geweld aan te pas komen. Enkele lijken zijn een vereiste. (lacht)"

Niet alleen de Britten dragen Midsomer Murders een warm hart toe. Distributeur All3Media verkocht de idyllische plattelandsdetective aan 206 landen. Het recentste wapenfeit is de verkoop aan het Duitse tv-kanaal ZDF. "De Duitse markt is voor Britse programmamakers moeilijk te veroveren omdat ze zoveel eigen drama maken", weet producer Brian True-May, die ook weet dat de Duitsers Herr Barnaby inmiddels massaal hebben verwelkomd. Inspector Barnaby, zoals de reeks daar heet, zou de hoogst gewaardeerde buitenlandse serie zijn sinds jaren. "Nu Oostenrijk nog", glimlacht True-May, "dan bedienen we zowat de hele aardbol.''

En dat in steeds grotere hoeveelheden. Productiebedrijf Bentley sloot onlangs een overeenkomst met de Britse commerciële zender ITV voor acht nieuwe afleveringen per jaar. "Geen lichte klus", geeft Nettles toe, die ook al een dagje ouder begint te worden. "Maar wel zo verstandig. Het oorspronkelijke plan was vier in de lente en vier in de herfst. In de praktijk werkt dat niet zo goed, want zodra een aflevering wordt aangeleverd, wil ITV ze meteen uitzenden. Acht afleveringen per jaar is niet gering en zeker als je... Hoe kan ik dit nu subtiel onder woorden brengen? Zeker als je te maken hebt met hoogbejaarde acteurs en actrices. Tijdens de opnamen in de koude wintermaanden moet je goed opletten. Als het kwik daalt vallen de oude character actors bij bosjes. (lacht)"

Met ingang van het negende seizoen, dat hier pas waarschijnlijk in de loop van 2006 te zien is, wordt de onlangs geïntroduceerde sergeant Dan Scott opgevolgd door DC Ben Jones. John Hopkins had na slechts twee seizoenen genoeg van de rol en keerde terug naar de Royal Shakespeare Company. Zijn plaats wordt ingenomen door de Welshe acteur Jason Hughes, die u misschien nog wel kent van de door Canvas uitgezonden advocatenserie This Life. "Jones is een enthousiaste jongen die van zijn werk houdt en graag wil leren", zegt Hughes met zacht-Welshe tongval. "Als Barnaby op de plaats van het delict arriveert, heeft de leergierige Jones allang zijn theorie klaar over wie de moordenaar is. Uiteraard heeft hij het regelmatig mis. (lacht)'" In het nieuwe seizoen speelt onder anderen voormalig inspector Wexford-vertolker George Baker mee en maken Elizabeth Spriggs en Richard Cant opnieuw hun opwachting, terwijl hun personages toch werden vermoord in de aflevering The Killings at Badger's Drift. Hoe zit dat? "We hebben een slimme manier gevonden om deze fantastische acteurs opnieuw te gebruiken", zegt True-May, die vorig jaar al aangaf langzamerhand door de voorraad typische Engelse character actors heen te zitten. "Het gaat om een zus en een neef."

Zestiger Nettles is vooralsnog niet van plan met de rol te stoppen. "Ik ben nog lang niet de oudste", lacht hij, doelend op David Jason uit A Touch of Frost. "Er zit nog heel wat leven in Barnaby. Bovendien staan er op een of andere vreemde wijze nog steeds bewoners overeind in Midsomer. Zo lang dat het geval is, ben ik van de partij.''

l Midsomer Murders

Canvas 22.30

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234