Dinsdag 29/09/2020
Hillary Clinton.Beeld Photo News

Column

Op de Democratische conventie van Hillary houden we stiekem allemaal van George W. Bush

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. Zijn VS-wisselcolumn met Derk Jan Eppink verschijnt wekelijks.

De conventie is zo'n plek waar een vriend uit Texas, die een wijnboerderij heeft in de Napa Valley, vertelt over de recente begrafenis van Edward 'Rusty' Rose III, die ooit mede-eigenaar was van het pro-honkbalteam The Texas Rangers. Uit zijn verhaal blijkt dat de 43ste president George W. Bush sprak op de begrafenis. "Bush is zo'n toffe vent, slim, geestig, veel persoonlijker dan Barack."

De opmerking, hoog in de skybox, boven het rumoer van de conventievloer, leidt tot talrijke lovende anekdotes over W. Iedereen in het groepje rond ons heeft er wel één. De skybox tijdens de GOP-conventie van Trump denkt u? Nee,we hebben het wel degelijk over de Democratische conventie van Hillary, waar we stiekem allemaal houden van W.

Hij was trouwens ironisch genoeg degene die 'our Hillary' meetrok in het zanderige moeras van Irak. Haar fatale stem vóór die oorlog leidde in 2008 tot de succesvolle campagne van diezelfde Obama en acht jaar later, in 2016, tot de bijna succesvolle campagne van Bernie Sanders. Bernies aanhang zit uiteraard niet in mijn skybox. Zij staan een uur voor de acceptatiespeech van Hillary te gillen dat zij een gevaarlijke havik is, die "binnen 2,5 jaar een nieuwe oorlog zal beginnen".

Natuurlijk zullen de meeste Bernie-aanhangers uiteindelijk op Hillary stemmen op 8 november, maar het is fascinerend om te zien hoe één stem in 2002 veertien jaar later nog steeds nadreunt in de conventiehal. Ik kan niet eens rustig mijn gekoelde Chardonnay drinken boven het rumoer.

Na de staalharde woorden van Joe Biden richting Trump ("Hij weet niets af van de middenklasse. Hij weet nergens iets vanaf. Punt") en het liefdesverhaal van Bill ("In the spring of 1971, I met a girl") en de oratorische hoogstandjes van Barack (Don, booo -vote!) was het donderdagavond de beurt aan Hillary zelf. Zij is geen warme spreekster, meer een doenster, en zij had gekozen voor een inleiding 'to soften her up' door haar dochter, Chelsea.

Chelsea gaf de zaal de verplichte - zacht rosé - omlijnde anekdotes over Hillary als topoma voor haar twee kleinkinderen. Bill zat op de eerste rij en Hillary's verkiezingscampagne voelde zowaar voor het eerst aan als een heuse Clinton-family affair: 'Het is nu mama's beurt om president te worden, dus als ik nou mijn liefdesverhaal met jouw moeder uit de doeken doe, geef jij de verplichte oma-anekdotes, oké?'

Probleem is dat Hillary besloot om tijdens haar speech niet alleen haar zachte moederkant te presenteren maar ook iets te doen aan de talloze opiniepeilingen die uitwijzen dat Amerikanen haar simpelweg niet vertrouwen. De 'trust thing' probeerde ze te pareren met een quote uit de Methodist Church waarin ze opgroeide: "Do all the good you can, for all the people you can, in all the ways you can, as long as ever you can", bulderde ze vanaf het podium.

Het is de fascinerende paradox van Hillary: sinds 1992 is de vrouw in de publieke opinie. Iedereen kent haar, we hebben haar al talloze malen interviews zien geven en toch vertrouwen we haar niet. Ze is simpelweg te veel politicus geworden om nog vertrouwd te worden. Al haar speeches over haar juiste instinct te spijt.

Nooit zal ik in een skybox tijdens een Democratische conventie over, zeg, acht of twaalf jaar, een warme anekdote horen over Hillary zoals ik ze regelmatig hoor over de slechtste president aller tijden, George W. Bush.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234