Zondag 23/02/2020

Couleur Café

Op Couleur Café: "Dit is onze fuck tegen alles wat hier gebeurd is"

Niveau4, een ongeziene en exclusieve show van 1 uur met de meest opwindende hiphopbeloften van Brussel, Vlaanderen en Wallonïe, staat geprogrameerd op Couleur Café 2016. Met Coely (rechts) en Dvtch Norris (links).Beeld Illias Teirlinck

Zo hard de tijden zijn voor België en Brussel, zo voorspoedig zijn ze voor de Belgische hiphopscene. Breng die twee samen en je krijgt Niveau4, een eenmalig hiphopcollectief dat op Couleur Café toont dat hiphop ook in moeilijke tijden verbindend kan werken. "La musique fait la force."

Voor wie, besmet door alle terreurberichten van de afgelopen maanden, bij het lezen van de titel vreest dat Couleur Café moet opboksen tegen veiligheidsniveau 4: geen paniek. Niveau4 wijst niet op terreurdreiging, wel op beats en rhymes van het hoogste, welja, niveau.

Met nog vijf dagen te gaan houdt het kruim van onze vaderlandse hiphop - denk onder andere aan: Coely, Roméo Elvis en Senamo & Seyté - repetities in de Hallen van Schaarbeek. Op het podium: drie draaitafels, een moddervette beat en een dik half dozijn rappers. Dvtch Norris, de vaste partner in crime van Antwerps rapwonder Coely, wiegt lekker heen en weer op de ritmes van Deejay Vega, die de raps van zijn maats van Stikstof in muziek verankert. "Eender welke beat je gebruikt, daar doe ik iets mee", verzekert Norris, die eerder het publiek van Chance The Rapper en Wu-Tang-duo Method Man & Red Man mocht opwarmen, op zijn dooie gemakje aan zijn collega's.

Sociale muziek

Couleur Café bracht hen samen. "We konden ze niet allemaal programmeren: dan werd hiphop een te groot deel van het programma, en we willen verder kijken dan één genre. Daarom dat we op het idee kwamen om hen allemaal samen een set te laten spelen." Het Brusselse festival contacteerde zeven artiesten, van Brusselse iconen Stikstof over 'Straight Outta Sint-Niklaas'-rapper Woodie Smalls tot de helden van de as Brussel-Charleroi, JeanJass & Caballero. Ze zeiden allemaal, zonder verpinken, ja. "Eenvoudig ging het niet zijn, maar ik was meteen chaud", aldus de Brusselse woorddichter Roméo Elvis, die met Stikstof de hit 'Dobberman' scoorde.

Stikstof.Beeld Illias Teirlinck

"Een prachtig concept", vertelt Stikstof-mc Astro na de repetitie. En het perfecte bewijs dat hiphop groot wordt in België. "Alleen die onderlinge connectie ontbreekt nog een beetje, maar daar komt nu verandering in."

"De helft van hen kende ik eerlijk gezegd nog niet", beaamt Coely, die haar debuutplaat afwerkt en op Couleur Café haar nieuwe single komt voorstellen. "Als je het druk hebt, kun je ook niet alles checken. Maar met Niveau4 kan iedereen eens uit zijn eigen cocon komen. En de automatismen komen heel snel: elke rapper kan naadloos de andere aankondigen. Ondertussen is ied ereen hier fan van iedereen, het respect is heel groot."

De rappers mochten zelf een naam bedenken voor hun pop-upcollectief: Coely kwam aanzetten met Champion Sound (een verwijzing naar de legendarische plaat van het duo Jaylib), maar Stikstoffer Jazz pitchte Niveau4 - een naam die verwijst naar de hoge kwaliteit van de Belgische hiphop ("Hoger bestaat niet", aldus collega Omar-G), maar onvermijdelijk ook herinnert aan de terreurdreiging die België en vooral Brussel al maanden lang in de ban houdt. Is dat belangrijk, die sociale lading in hun projecten? "Onbewust blijkbaar wel", zegt Omar-G. "We doen dat niet bewust, dat komt vanzelf." Rosko vult aan: "Hiphop is sociale muziek. We worden niet alleen beïnvloed door andere muziek, maar ook door wat er in het dagelijks leven gebeurt."

Roméo Elvis.Beeld Illias Teirlinck

"Door ons die naam toe te eigenen, wordt hij voor iets goeds gebruikt", vindt Roméo Elvis, die vrijdagavond ook solo op Couleur Café staat. "Het is een collectieve inspanning, waarmee we duidelijk maken dat er ook na alle moeilijke momenten voor iets verbindend is. Met die naam zeggen we fuck tegen alles wat hier gebeurd is." Coely sluit zich daarbij aan. "Doordat er nu zo veel soorten hiphop zijn in België, komt iedereen aan zijn trekken en kunnen we in drie talen rappen - Nederlands, Frans en Engels. Dat is een meerwaarde, het inspireert, en iedereen leert iets van elkaar."

Magie in de tent

Ze gaat verder in dezelfde flow: Niveau4 is evengoed een statement, zegt ze, en dat statement sluit aan bij een Brussels festival als Couleur Café. "Het is een heel culturele stad, Brussel. En wat gebeurd is, dat is gebeurd. Na de afgelopen maanden moet iedereen zich aanklampen van de toffe dingen die nu komen." Zoals Niveau4? "Hiphopwise gaan we daar zeker bij helpen. La musique fait la force. Van melodieën worden mensen automatisch blij."

Nu de set nog perfectioneren tegen zondag, wanneer ze een uur lang optreden in Univers: de grootste tent op Couleur Café, goed voor 8.000 muziekfans. "Iedereen brengt zijn eigen fanbase mee, zijn eigen kliek. En de rappers hebben hun drie vetste tracks geselecteerd." Of zoals Coely het zegt: "Die tent, daar gaat iets magisch gebeuren."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234