Maandag 30/11/2020

Op Bigfoot safari in Wyoming

Beeld UNKNOWN

Het moet ergens begin de jaren 1980 geweest zijn toen ik met mijn ouders op een roadtrip naar Wales en Schotland vertrok. Onderweg kocht mijn vader een boek met spookverhalen en bij elk stadje dat als "haunted" vermeld stond, kreeg ik de volle uitleg. Resultaat: bijna drie weken slapeloze nachten voor mij en waarschijnlijk weinig amoureuze voor mijn ouders. Het meest gefascineerd was ik door Nessie in Loch Ness. Ik kon zweren dat ik hem (of haar?) gezien had. "Kom, geef me nog een dagje of twee om naar het water te staren." Dacht ik bij mezelf. Achteraf bekeek ik urenlang het wazige silhouet van Nessie op een foto die in een aangekocht boekje stond en ik jarenlang koesterde. Het was een feit: ik was een believer.

Na enkele nachten in Wyoming en een bizar verhaal van een lokale parkwachter, bekruipt me hetzelfde gevoel als toen, bijna dertig jaar geleden, in Schotland. Geen Nessie maar Bigfoot, aka Sasquatch, die om de hoek loert. Tijdens een trip doorheen het mooie Grand Teton National Park, nabij het charmante skidorp Jackson Hole, vertelt de ranger over een vriend van hem, een nuchtere bioloog, en een vreemde close-encounter met iets dat mens noch beer was. "Als er ergens in de wereld iets onbekend, zo ongestoord, kan leven en zich verbergen, dan is het wel hier, in de wouden van de VS en Canada. Op sommige plekken moet je dagen hiken voordat je een weg of de bewoonde wereld tegenkomt." Dit vertelt hij wanneer hij naar een acrobatische, zwarte beer wijst die in een boom hangt om zich vol te proppen met wilde bessen. Plots verdwijnt het dier in 1,2,3 terug tussen het groen..... "Zag je dat?" vraagt de ranger opgewonden. "Als een beer van die omvang, zo rap kan verdwijnen, stel je dan voor dat het een wezen is met een grotere intelligentie en met meer souplesse?"

In plaats van zoals vroeger door een ouderwets boekje te bladeren typ ik 's avonds "Bigfoot" in Google in. Ik lees dat Jane Goodall een believer is, naast een hele resem andere, serieuze wetenschappers. Wanneer wat later de nacht valt en een spookachtige mist over de vallei hangt, vervaagt een beetje de grens tussen mythe en waarheid. Of was het dat tweede glaasje Snake River Beer? Neen, diep vanbinnen ben ik nog altijd een believer.

Debbie Pappyn

Beeld UNKNOWN
De mythische BigfootBeeld UNKNOWN
Een zwarte beerBeeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234