Zaterdag 19/06/2021

'Op 100 kilometer van de streep is het volle bak'

Alexander Kristoff heeft nog een keer gewonnen, in de Driedaagse De Panne-Koksijde. Maar helemaal gerustgesteld voor de Ronde van Vlaanderen is de Noor nog niet. 'Die nieuwe stijl van koersen ligt me niet', zegt hij.

Jawel, zo'n ritzege in De Panne is belangrijk voor Kristoff (29). "Ik word betaald om te winnen. Ik had dit jaar al gewonnen in Bessèges en in Oman, maar daarna stopte het een beetje", zegt de Noorse beer. "De laatste maand lukte het niet meer, dan is het wel goed dat ik hier een rit kan winnen. Het is Gent-Wevelgem of de Ronde van Vlaanderen niet, maar het is toch belangrijk. Marcel Kittel kloppen in de sprint is nooit slecht. En het is de eerste overwinning van de ploeg in België dit jaar."

Veel pech, klinkt het al een paar weken bij Katjoesja-Alpecin. "Dat is ook zo", beaamt Kristoff. "Neem Gent-Wevelgem: ik reed lek, Tony Martin viel en Sven Erik Bystrøm brak zijn hand. Jammer, want deze ploeg is sterker dan vorige jaren. Met de komst van Tony Martin, Reto Hollenstein en Baptiste Planckaert hebben we meer pk's dan ooit. Alleen moeten we dat nu gaan tonen. Het is tijd voor resultaten. Helaas krijg je die niet zomaar. Tony bijvoorbeeld is dit soort koersen niet gewoon. Hij is al in elke wedstrijd gevallen. Koersen in Vlaanderen moet je leren."

Ook de Driedaagse De Panne-Koksijde is vaak een nerveuze koers. Veel toppers blijven daarom weg. Kristoff niet. "In de Ronde is het sowieso erger. In elke koers in Vlaanderen is het vechten voor elke meter en in elke bocht", zegt hij. "Ik gebruik De Panne om beter in dat ritme te komen. Ik heb ook die schop in mijn kont nodig."

In topvorm

Kristoff is even goed als in zijn topjaar 2015, zegt hij. Maar dinsdag kon hij Philippe Gilbert niet volgen. De Belgische kampioen is op weg naar de eindzege in deze Driedaagse De Panne-Koksijde. "Ik was ongelukkig, want ik wist dat het de beslissende aanval was", zegt Kristoff. "Hopelijk lukt het zondag wel. De cijfers die ik duw zijn goed. Dat ik de spurt voor de vierde plaats won in Sanremo gaf vertrouwen. In principe had dat kunnen genoeg zijn om te winnen."

De fletse resultaten in de E3 Harelbeke (27ste) en Gent-Wevelgem (73ste) deden zijn vertrouwen niet wankelen. "In de E3 ben ik nooit super, dus daarover maak ik me geen zorgen. In Wevelgem was ik wel goed, maar reed ik lek. Ik heb tien minuten in mijn eentje achtervolgd in de wind, en toen ik opnieuw tussen de wagens kwam, besliste de jury om barrage te maken. Dat vond ik niet fair. Ik kwam toch terug na een mechanisch probleem? Tja, zo gaat het zeker als je een bekende naam bent? Maar neen, ik ben geen favoriet voor zondag."

Als hij inderdaad in topvorm is, wat ontbreekt er dan? "Misschien zijn de anderen sterker geworden, dat kan", stelt Kristoff. "Maar het grootste probleem is de nieuwe manier van koersen. De eerste keer dat ik de Ronde van Vlaanderen reed, wachtte iedereen gewoon tot de laatste keer Oude Kwaremont. De finale duurde twintig kilometer. Nu gaan we er zeker vroeger aan beginnen. Ik vrees dat het op honderd kilometer van de streep al volle bak zal zijn." En daar heeft hij het moeilijk mee. "Geef mij maar een makkelijkere race. Ik ben nog altijd meer sprinter dan klassieke renner."

Veel sprinters evolueren met het ouder worden. Ze verliezen snelheid, maar worden taaier en sterker. "Sterker ga ik niet meer worden. Fysiek ben je op je best op je 25ste, las ik. Daarna kun je enkel nog proberen om je kracht zo lang mogelijk te behouden", zegt de Noor. "Het voordeel is wel dat je meer ervaring opdoet en slimmer wordt. Ik ben nog altijd het best als ik mijn energie kan sparen om dan een agressieve finale te rijden. Maar een aanvaller zal ik nooit zijn. Gelukkig hoeft dat niet. Ik hoef niet sneller te rijden dan Sagan of Van Avermaet. Als ik er nog bij ben in Oudenaarde, kan ik iedereen kloppen. Maar die twee zullen niet op me wachten."

En anders krijgt hij een herkansing in Roubaix. "Ik zou liever Parijs-Roubaix winnen omdat ik die race dan ook op mijn palmares heb, maar Vlaanderen blijft mijn lievelingskoers."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234