Woensdag 29/01/2020

Oostenrijkse presidentsverkiezingen

Oostenrijkse Holocaust-overlevende doet emotionele oproep: "Stem niet op extreemrechtse Höfer"

Beeld rv

Zondag hebben de Oostenrijkers opnieuw de keuze tussen twee presidentskandidaten: de extreemrechtse Norbert Höfer of de onafhankelijke kandidaat Alexander Van der Bellen, die gesteund wordt door de Groenen. In een emotionele videoboodschap roept een 89-jarige overlevende van het concentratiekamp van Auschwitz op om op Van der Bellen te stemmen. "Ik heb dit al eens meegemaakt, en het jaagt me angst aan", zegt ze over Höfers populariteit.

De video die Van der Bellen op zijn Facebookpagina plaatste, werd al bijna 3,5 miljoen keer bekeken. De 89-jarige Gertrude uit Wenen werd op haar 16de met haar ouders en twee broers naar Auschwitz gedeporteerd. Zij is de enige die de gruwel van het concentratiekamp overleefde.

Volgens de vrouw herkent ze in de retoriek van Höfer, de kandidaat van de extreemrechtse Vrijheidspartij FPÖ, dezelfde slogans uit de jaren 30 in haar land. In Oostenrijk vielen in februari 1934 honderden doden bij een korte burgeroorlog. Het antisemitisme tierde er, net als in Duitsland, welig. Vier jaar later werd Oostenrijk door Nazi-Duitsland geannexeerd. "Andere mensen beledigen, hen naar beneden halen, slecht over hen spreken, dat stoort me het meeste", zegt Gertrude.  

Höfer haalt volgens haar "het allerlaagste in mensen naar boven". En dat is niet de eerste keer. Zo herinnert Gertrude zich hoe de Oostenrijkse machthebbers in de jaren 30 joden verplichtten de straat te vegen, terwijl de inwoners aangezet werden hen belachelijk te maken en uit te lachen.

De presidentsverkiezingen van zondag zijn een herhaling van de verkiezingen van mei, toen Van der Bellen het nipt haalde op Höfer. Die verkiezingen werden echter ongeldig verklaard door fouten bij het tellen, waardoor ze moeten worden overgedaan. Alle peilingen beloven opnieuw een nek-aan-nekrace tussen de twee kandidaten. "Dat proberen ze nu opnieuw naar boven te halen bij mensen. En dat doet pijn, daar heb ik schrik voor."

Vooral het feit dat Höfers partij onlangs een mogelijk nieuwe burgeroorlog voor mogelijk hield, kan er bij de Holocaust-overlevende niet in. Partijleider Heinz-Christian Strache sprake in oktober over een "ongecontroleerde toestroom van migranten die in ons sociaal welvaartsysteem sijpelen", waarbij "een burgeroorlog op middellange termijn niet onwaarschijnlijk" is. "Toen voelde ik een koude rilling over mijn rug lopen", aldus Gertrude. "Een burgeroorlog, daar zou je zelfs niet aan mogen denken. Ik heb als zevenjarig kind een burgeroorlog meegemaakt. Ik zag toen de eerste dode in mijn leven, maar jammer genoeg niet de laatste. Dat zal ik nooit vergeten. En dan zegt een politicus dat een burgeroorlog mogelijk is? Dat kan toch niet."

Gertrude wil met haar getuigenis naar eigen zeggen jongeren waarschuwen niet enkel naar de slogans te luisteren, maar ook na te denken over de gevolgen van hun keuze zondag. "Voor mij is het waarschijnlijk de laatste verkiezing waar ik aan kan deelnemen. Maar jongeren hebben nog hun hele leven voor zich. Zij moeten voor zichzelf en een mooie toekomst zorgen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234