Donderdag 28/01/2021

Oostenrijk herdenkt bevrijding concentratiekamp Mauthausen

Beeld UNKNOWN

In het Oostenrijkse Mauthausen is vandaag in aanwezigheid van kanselier Werner Faymann en ex-gevangenen de 65e verjaardag herdacht van de bevrijding van het nazikamp, waar ongeveer 100.000 gevangenen het leven lieten.

Helft overleed
Het kamp in Mauthausen werd door de SS geopend in augustus 1938, vijf maanden na de "Anschluss" van Oostenrijk bij nazi-Duitsland. Aanvankelijk werden er vooral Oostenrijkers en Duitsers in het kamp ondergebracht, maar daarna volgden ook de politieke tegenstanders, joden, zigeuners, homoseksuelen en krijgsgevangenen uit de rest van Europa. In totaal werden meer dan 200.000 mensen opgesloten in Mauthausen. Zowat de helft van hen overleed er als gevolg van honger, ziekte, executies of vergassing.

Steengroeves
Het kamp had ook een economische functie. Gevangenen werden gedwongen om ook in de nabijgelegen steengroeves te gaan werken, doorgaans in erg zware werkomstandigheden. Vanaf 1942 werden de gevangenen ook ingezet in de wapenindustrie.

Kinderen
Tijdens de herdenking ging vandaag ook speciale aandacht uit naar de kinderen en jonge gevangenen in het kamp. Bij de laatste telling van de SS, voor de bevrijding van het kamp door het Amerikaanse leger, was gebleken dat een 15.000-tal gevangenen jonger waren dan 20 jaar. De eerste jongeren, kinderen van Spaanse republikeinen, werden gedeporteerd in 1940. Vanaf 1943 werden ook jongeren uit Polen en de Sovjet-Unie als werkkrachten naar Mauthausen gestuurd. (belga/ep)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234