Maandag 26/10/2020

Oostende op jacht naar Europees ticket

BASKETBAL - Ontvangt Oostende op 24 oktober het prestigieuze Real Madrid in de Euroleague? Het is alvast de ultieme motivatie voor het aanstaande kwalificatietoernooi. Acht teams en zeven matchen strijden er voor één Euroleagueticket.

Het wordt een vierdaags basketbalfeest in de Oostendse Sleuyter Arena. "De belangrijkste afspraak op de Europese kalender deze nazomer. En daarom een fraai geschenk voor de Belgische basketfans", zegt Tomas Van Den Spiegel, nog steeds de enige Belgische Euroleaguewinnaar en tevens peter van dit kwalificatietoernooi.

Acht teams strijden er voor het 24ste en laatste Euroleagueticket. Van Den Spiegel ziet één uitgesproken favoriet: het Russische Unics Kazan. "De andere zeven teams zijn gelijkwaardig, maar de voorbije jaren kon de favoriet nooit het beoogde ticket bemachtigen." Dat deden de organiserende clubs wel, tot drie maal toe: Charleroi in 2011, Cantu in 2012 en vorig jaar het Litouwse Rytas uit Vilnius. Zij zetten elk hun thuisvoordeel om in een Euroleagueticket. "En dat zal voor Oostende wel de hoofdmotivatie geweest zijn om dit toernooi naar België te halen."

Tony Parker

De Belgische landskampioen opent vanavond om 20.45 uur tegen Asvel Villeurbanne, de club van voorzitter Tony Parker, supervedette en kampioen uit de NBA. Dat de Franse opponent klaar is, bewees het dit weekend met spraakmakende zeges tegen Barcelona en Partizan Belgrado.

"In dit toernooi met rechtstreekse uitschakeling is de openingspartij de belangrijkste, zeker voor de thuisploeg. Win je die opener, dan speel je de halve finales. Dan enthousiasmeer je het publiek en is alles mogelijk."

Eén vraagteken schaduwt boven het toernooi van Oostende: de paraatheid van Dusan Djordjevic. Strateeg en speerpunt in de drie voorbije kampioenenjaren. Worstelend met een enkelblessure, afwezig in de laatste oefenduels en pas sinds zaterdag opnieuw aan het trainen.

"Het gewricht is nog steeds niet sterk en stabiel. Ik zal aantreden, het team helpen waar ik kan, maar 100 procent klaar ben ik niet", aldus Djordjevic. Over de winstkansen blijft hij voorzichtig. "We moeten onszelf geen extra druk opleggen. Kijk naar de tegenstand, kan je Oostende geen favoriet noemen. Ook al genieten we het thuisvoordeel. Blessurelast verhinderde ons groeiproces tot dusver, onze prioriteit is nu snel vertrouwen en chemie vinden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234