Vrijdag 21/01/2022

Oostende herpakt zich als theaterstad

Het tweede Theater aan Zee-festival in Oostende is eigenlijk pas het eerste. Volgens Dries Vermeesch, schepen van toerisme, was de editie van vorig jaar de 'nuleditie' en zal de Koningin der Badsteden zich deze zomer sterker en professioneler profileren als theaterstad. Daarvoor werd het programma uitgebreid en zag artistiek leider Marc Lybaert het budget verdubbeld, van vijf tot tien miljoen frank. Alvast de Oostendenaars zijn erg enthousiast.

Vermeesch was de eerste spreker op een persconferentie over het nieuwe festival, gisteren in het zaaltje van Theater Malpertuis. Het Theater aan Zee-festival, kortweg TaZ genoemd, is een organisatie van Toerisme Oostende vzw en dat laatste is ook logisch, aldus Vermeesch. De schepen steekt niet onder stoelen of banken dat het initiatief in de eerste plaats bedoeld is om Oostende als toeristische attractie te promoten, maar dat zulks een artistiek interessant programma niet in de weg hoeft te staan, bewijzen Lybaert en zijn ploeg. Het festival heeft dit jaar de spiegel als thema, volgens Lybaert een middel om veranderingen te registreren: "Spiegeltje, spiegeltje aan de wand, wat is er aan de hand...?"

Lybaert noemt het TaZ een "ontmoetingsfestival" bij uitstek, met contacten tussen publiek en theatermakers, tussen gevestigde waarden en ontluikend talent. Een enquête bewijst dat de Oostendenaars deze ontmoetingen danig appreciëren, want 83 procent zag na de 'nuleditie' van vorig jaar een vervolg wel zitten.

Voor die eerste editie bestond het festivalprogramma uit drie lijnen: de spektakels op straten en pleinen, het traditionele theater in de zalen en het Theaterscholenconcours voor Vlaamse toneelstudenten. Dankzij de verhoging van het budget tot tien miljoen kon hier voor 1998 een en ander aan worden toegevoegd, hoewel de organisatoren met het bijkomende geld vooral de kwaliteit van het festival willen verhogen. Volgens Vermeesch is het programma dan ook niet verdubbeld in omvang, maar zullen bijvoorbeeld de techniek, het onthaal en de promotie van de optredens professioneler worden. Bovendien zijn veel voorstellingen twee keer te zien - een antwoord op de terugkerende kritiek dat het programma van vorig jaar de toeschouwer te vaak dwong om een keuze te maken.

Hoe ziet dat 'eerste' festivalprogramma er nu uit? Op het eerste gezicht is het aanbod overweldigend, met theater in alle mogelijke vormen: strandtheater, straattheater, improvisatietheater, familietheater, kindertheater, zonsondergangspektakel, stand-up comedy, muziektheater... In Oostende bestaat er zelfs zoiets als 'persoonlijkheidstheater', dat wil zeggen de voorstellingen van al dan niet jonge professionelen. Zo is actrice Antje De Boeck van de partij met haar warm aanbevolen monoloog Colometa, het verhaal van een vrouw in de oorlog. Nieuw en in première op het festival is de mannelijke versie van dit verhaal Plaza del Diamant door Dimitri Ducqennoy, eveneens een productie van De Korre uit Brugge. Ook Theater Zuidpool uit Antwerpen is vertegenwoordigd, en wel met drie producties. Ik heb de koning van Engeland bediend van Bohumil Hrabal door acteur Koen De Sutter gaat in Oostende in avant-première. Anna Blume hat ein Vogel en De soldaat-facteur en Rachel zijn te zien in Theater de Illusie, met onder anderen Jan Steen en Marijke Pinoy in een glansrol. Ten slotte is er ook Solidatus!, of het professioneel schrijf- en regiedebuut van acteur Stefan Perceval bij Victoria uit Gent.

Voor het Theaterscholenconcours staan er voorlopig al een dertigtal examenprojecten op stapel, met studenten uit Antwerpen, Gent en Brussel. Nieuw op TaZ is de aanwezigheid van enkele stand-up comedians, met Kamagurka, Etienne, Comic Zircus en Fritz Van Den Heuvel. In de categorie muziektheater valt Pieter Embrecht op, de jonge acteur-muzikant die vorig jaar met broer en zus de eerste 'Persoonlijkheidsprijs' in de wacht sleepte. Voor muzikaal vertier zorgen voorts het Dick Van Landeghem Trio, La vie de Gino Sanctie et son orchestre, en Vrolijk België, recent nog het winnende duo op het Humorologie-festival.

Wie spektakel zegt, denkt onder meer aan vuurwerk. Dat is er ook: op maandagavond op het strand. De daaropvolgende dagen zijn het onder andere Strange Fruit, Circus Ronaldo, Wurre Wurre, Kumulus en Xarxa die voor entertainment en/of ontroering in openzeelucht zorgen.

(SH)

Theater aan Zee: van 3 tot 8 augustus. Het volledige programma is te verkrijgen bij Toerisme Oostende vzw, Monacoplein 2, 8400 Oostende. Tel. 059/70.11.99.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234