Vrijdag 22/10/2021

Oostende buigt het rampjaar om in succes

Oostende

Eigen berichtgeving

Guy Reynaerts

Wat aanvankelijk een rampjaar leek te worden, draaide uiteindelijk toch uit op een groot succes voor Oostende. Na een hoogstaande finale zette de kustploeg donderdagavond een nieuwe landstitel op haar palmares.

In het tussenseizoen vielen niet minder dan vier basisspelers weg: de Amerikaan ster Holden, driepuntersspecialist Mike Doyle, de geblesseerde Gert Kulamae en speler van het jaar Thomas Van den Spiegel. De Oost-Vlaming kwam echter na een zware blessure te hebben opgelopen nog voor de aanvang van het seizoen bij Bologna revalideren bij Oostende.

Maar niet alleen spelers vertrokken. Ook Rudolf Van Moerkerke, sinds jaar en dag het boegbeeld van Oostende, stapte op als voorzitter. Zijn taak werd overgenomen door advocaat Robert Volckaert. In november werd coach Aaron Mc Carthy, die Oostende het jaar voordien nog naar titel, beker en supercup had geloodst, aan de kant gezet en vervangen door Eddy Casteels. "De sfeer in de groep was aan het verzieken", zegt Volckaert. "Die scheve situatie heeft Eddy Casteels op een bijzonder efficiënte manier rechtgetrokken. Hij heeft een groot aandeel in de titel. Natuurlijk heeft de Amerikaanse wissel Elliott-Cota ook zijn vruchten afgeworpen."

Intussen leek Charleroi de competitie te domineren. "We hebben echter bij het begin van de tweede reeks wedstrijden een erg zwakke periode gekend", stelt Jacques Stas vast. "Dat was voor een stuk te wijten aan het feit dat we op zeven spelers teerden, de vermoeidheid toesloeg en we de zo belangrijke poleposition uit handen gaven." Misschien zat ook de hoge gemiddelde leeftijd (zes spelers boven de dertig) daar voor iets tussen, net als in de finale, toen Oostende uiteindelijk toch de meest frisse ploeg bleek. "Dat is relatief", meent Stas. "Wordt Charleroi kampioen, dan zegt iedereen dat Oostende ervaring miste."

Oostende pakte de titel, de tiende voor de kustploeg, de tweede voor coach van het jaar Eddy Casteels. "Het is erg moeilijk die twee te vergelijken", vindt de Oostendse coach. "Al is het voor mij natuurlijk een formidabele genoegdoening. In het begin van het seizoen stond ik nog zonder ploeg, nu kan ik met deze prachtige groep vieren." Daarboven werd Christophe Beghin, de 22-jarige center, verkozen tot speler van het jaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234