Zaterdag 11/07/2020

Oost-Congolese militieleden rekruteren weer op grote schaal kindsoldaten

BUKAVU l De Unicefverantwoordelijke in Oost-Congo trekt aan de alarmbel: de hernieuwde gevechten in Noord-Kivu maken dat rebellenbewegingen op grote schaal kindsoldaten rekruteren. De jongste dagen haalden militieleden honderden kinderen van de schoolbanken.

Eind augustus braken er in Noord-Kivu opnieuw gevechten uit tussen het Congolese regeringsleger en de dissidente krijgsheer generaal Laurent Nkunda. Nu is er een staakt-het-vuren, maar dat wordt volgens alle experts regelmatig geschonden en zal niet lang standhouden. Alles wijst erop dat ook de Hutu-extremisten van het FDLR en Mai-Maimilities tegen Nkunda aan het vechten zijn.

Om hun rangen te versterken zijn zowel Nkunda, het FDLR als de Mai-Maimilities kindsoldaten beginnen te ronselen. Ook afgelopen weekend waren er getuigenissen over de brutale inlijving van kinderen door rebellen. In dorpen als Muheto, Nyamitaba en Kalonge, die onder controle zouden staan van Nkunda, pakten milities in scholen en op markten jongeren op. Daarop zouden honderden ouders met hun kinderen op de vlucht zijn geslagen om te ontkomen aan de rekrutering.

Volgens Pernille Ironside, Unicefverantwoordelijke in Oost-Congo, gaat het om honderden kinderen die gedwongen worden om te vechten. "We hebben aanwijzingen dat er een belangrijke stijging is van het aantal rekruteringen van kinderen door alle milities", vertelt Ironside aan de betrouwbare radiozender Okapi. "Wij gaan ervan uit dat het om honderden kinderen gaat die met dwang ingelijfd worden. Volgens onze informatie riskeren 8.500 kinderen gerekruteerd te worden. Het is belangrijk dat de wereld daarvan op de hoogte worden gebracht. Al het werk van de afgelopen jaren om duizenden Congolese kindsoldaten met hun familie te herenigen dreigt verloren te gaan."

Volgens Unicef vindt de gedwongen rekrutering van kindsoldaten vooral plaats nabij Masisi en Rutshuru, sectoren waar de afgelopen twee weken zwaar werd gevochten en die gekenmerkt worden door een totale straffeloosheid.

Er zijn almaar meer aanwijzingen dat het regeringsleger een grootschalig offensief voorbereidt om de rebellen van Nkunda definitief uit te schakelen. Afgelopen weekend verklaarde de Congolese onderminister van Buitenlandse Zaken Alain Lubamba dat er in geen geval onderhandeld zal worden met Nkunda. (kov)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234