Woensdag 03/03/2021

Oorlogsveteranen tegen George W. Bush

'Vergelijking met strijd tegen nazi-dictatuur is belediging'

Vrijdag en zaterdag zijn vele duizenden Italianen en Fransen in Rome en Parijs op straat gaan protesteren tegen de komst van de Amerikaanse president George W. Bush naar hun respectieve hoofdsteden. Her en der is het tot wat schermutselingen gekomen, maar echt ernstige botsingen met de ordestrijdkrachten bleven uit.

De Italiaanse regering van premier Berlusconi is een van de trouwe bondgenoten van Bush in diens invasieoorlog tegen Irak, maar het grootste deel van de Italiaanse bevolking is tegen de deelname en wil dat de eigen soldaten naar huis komen. De Franse regering en de bevolking zijn tegen de oorlog in Irak en het land heeft, zoals men weet, geweigerd om op militair vlak mee te doen.

Zaterdagnamiddag zijn duizenden anti-Bush-betogers door de straten van Parijs getrokken uit protest tegen het Amerikaanse Irak-beleid en het bezoek van de Amerikaanse president aan de Franse president Jacques Chirac. Voorop in de protestmars ontrolden de manifestanten een groot spandoek met daarop: 'Vrijheid en soevereiniteit voor de Irakezen, terugtrekking van de bezettingstroepen, vrede, gerechtigheid, democratie in het Midden-Oosten'.

Op andere spandoeken stonden slogans als: 'Bush, terrorist nummer één' en 'Bush, sinds uw komst ruikt het naar olie'; ook het onvermijdelijk 'Bush go home' was nadrukkelijk aanwezig. Vrijdag kwamen in de Italiaanse hoofdstad ook al 30.000 manifestanten op straat uit protest tegen het bezoek van de Amerikaanse president.

Een opmerkelijk verhaal werd gisteren gebracht door het Duitse weekblad Der Spiegel op zijn website. Het blad is op bezoek geweest bij Amerikaanse oorlogsveteranen en die zetten zich nadrukkelijk af tegen de vergelijking die president Bush voortdurend maakt tussen de strijd tegen de nazi-dictatuur destijds en de oorlog in Irak.

Verschillende Amerikanen die destijds deelnamen aan de landing in Normandië zien deze vergelijking hoegenaamd niet zitten en zijn er zelfs door geschokt. Het blad is de veteranen gaan opzoeken in Washington, waar ze vorige week deelnamen aan de inhuldiging van een herdenkingsmonument voor de slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog.

Art Wardlow (84) is een van hen en hij zei tegen Der Spiegel: "De geallieerde invasie in Normandië leidde tot de bevrijding van Europa. De mars op Bagdad is zeker gen rechtvaardige oorlog." Hij voegde eraan toe dat talloze veteranen denken zoals hij en noemde die voortdurende vergelijking van Bush zelfs "een belediging". Wardlow: "Die oorlog in Irak hadden we nooit mogen voeren. George W. Bush is de slechtste president die we ooit hebben gehad. Hij onteert gewoon de erfenis van al mijn vrienden die voor de vrijheid zijn gestorven. Wat in Irak gebeurt, is een schande."

Het blad citeert ook zijn collega Charles Davison (83), die eveneens zegt dat vele veteranen denken zoals hij. "De VS doen in Irak iets wat we nooit hadden moeten doen. Zonder enige zin verliezen wij elke dag opnieuw mensen in Irak. De slachtoffers voor D-Day konden moreel worden verantwoord en ik ben fier er te zijn bij geweest. Na de eigenlijke invasie was het ergste in 1944 geleden, in Irak is alle ellende pas na de invasie begonnen.

De veteranen wijzen er ook op dat de meerderheid van de Amerikanen er aan twijfelt dat Bush een duidelijk plan heeft inzake Irak en is er zeker van dat hij het land daar in een avontuur heeft mee gesleurd. "Die twijfels hebben over D-Day nooit bestaan; wij wisten dat het een juiste zaak was waar wij voor moesten vechten", zo besloot de 81-jarige veteraan Bob Rice opgewonden.

(FS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234