Zondag 25/08/2019

Verenigde Staten

Oorlogsveteraan Mark Esper wordt nieuwe minister van Defensie van de VS

Mark Esper tijdens de hoorzitting in de Senaat over zijn benoeming tot minister van Defensie. Beeld AFP

De hoogste positie op het Pentagon is na bijna zeven maanden weer vervuld. De Senaat heeft dinsdag met grote meerderheid ingestemd met Mark Esper als nieuwe minister van Defensie.

De 55-jarige Esper volgt Jim Mattis op, die eind vorig jaar opstapte na het besluit van president Trump Amerikaanse troepen uit Syrië terug te trekken. Dit besluit was de druppel voor Mattis, die vanaf het begin al van inzicht verschilde met de president over diens grillige buitenlandbeleid.

Mattis vervulde de positie van waarnemend minister van Defensie sinds het vertrek van interim-minister Patrick Shanahan vorige maand. Die trok zichzelf terug na geruchten over huiselijk geweld.

De enige tegenstem in de Senaat kwam van de Democratische presidentskandidaat Elisabeth Warren. Die zou Esper ‘gegrilld’ hebben over zijn vorige baan als lobbyist bij Amerika’s op twee na grootste defensiebedrijf Raytheon, waar hij de betrekkingen met de overheid onderhield.

Esper, een oorlogsveteraan uit de eerste Golfoorlog, trad in 2017 toe tot de regering van Trump als minister van het leger waar hij de verantwoordelijkheid draagt voor 1,4 miljoen man personeel. Tijdens zijn sollicitatieverhoren gaf hij aan bondgenootschappen, waaronder de Navo, te respecteren. Ook zou hij gezegd hebben veel waarde te hechten aan internationale verdragen en de diplomatieke weg te verkiezen in het conflict met Iran.

Hiermee zou hij zorgen bij de Senaat hebben weggenomen dat hij zijn oor te veel zou laten hangen naar president Trump, die lak heeft aan internationale verdragen en oude bondgenoten en het liever op bilaterale akkoordjes gooit. Esper werd door de Republikeinse meerderheidsleider in de Senaat, Mitch McConnell, aanbevolen als “zeer toegewijd en gekwalificeerd”.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden