Zaterdag 11/07/2020

Oorlog in Turnhout

Fans en bestuur van KV Turnhout staan lijnrecht tegenover elkaar sinds de excentrieke eigenaar Maged Samy veertien Egyptenaren liet invliegen om zijn speelgoed voor degradatie te behoeden. Een noodzakelijke ingreep, volgens de clubleiding. Maar supporters vinden dat de derdeklasser zijn ziel heeft verloren.

De aanwinsten arriveerden eind vorig jaar in België. Hun komst dankt KV Turnhout aan Egyptische hoofdsponsor Maged Samy. De zakenman is eigenaar van Wadi Degla in Egypte en eersteklasser Lierse. De Antwerpse club heeft een samenwerkingsverband met KV Turnhout. Samy stalt er jonge talenten in de hoop ze met winst door te kunnen verkopen.

In Egypte ligt de competitie na hevige supportersrellen al meer dan een jaar stil. Toen KV Turnhout de eerste helft van de competitie afsloot als nummer laatst, met twaalf punten achterstand op de voorlaatste in de stand, Olsa Brakel, greep Samy in: hij stuurde het hele elftal van Wadi Degla naar Turnhout. "Een win-winsituatie", stelt voorzitter Marcel Hendrickx. 'Het kost ons geen geld en zij doen wedstrijdritme op."

De belangrijkste reden om met de Egyptische invasie akkoord te gaan, is volgens Hendrickx de jeugdafdeling van zijn club. "Met de nieuwe spelers hopen we degradatie te voorkomen, zodat onze jeugdelftallen ook volgend seizoen landelijk kunnen spelen. We blijven in hen investeren."

De voertaal bij het eerste elftal van KV Turnhout is nu Arabisch. Behalve het gros van de spelers werd ook de trainer vervangen. Zijn plaats is ingenomen door de coach van Wadi Degla. Volgens de laatste berichten zouden heel wat van die jeugdspelers de club echter willen verlaten.

Supporters spreken er schande van. Ze maakten onder meer een spandoek van een kameel met een rode streep erdoorheen: verboden voor Egyptenaren. Binnenkort gaan de fans hun club ten grave dragen, met een lijkkist door de stad.

Hendrickx is niet onder de indruk van de acties. "Ze maken een hoop lawaai, maar het gaat maar om een klein groepje", stelt hij. "Natuurlijk heeft de hoofdsponsor een commercieel motief. Maar zegt u mij eens: bij welke club is dat niet het geval?"

Ook van mopperende spelers die zijn teruggezet naar het tweede team, ligt de voorzitter niet wakker. "Ik heb respect voor de inzet die ze hebben getoond. Maar we hebben in de eerste helft van de competitie zes punten gehaald. We konden niets anders. Deze zomer zijn de Egyptenaren weg. Dan krijgen ze een nieuwe kans."

Jeugdspelers dreigen massaal te vertrekken, tegenstanders spreken over competitievervalsing en de voetbalbond heeft het over "totaal verstoorde verhoudingen". Hendrickx: "Maar we doen alles volgens de reglementen. Er staat nergens dat er een limiet aan buitenlandse spelers moet zijn. Als ze bij de bond vinden dat de reglementen niet kloppen, moeten ze die veranderen. En niet boos zijn op ons."

Ondanks de komst van de Egyptische spelers heeft KV Turnhout nog niet gewonnen. Tegen Brakel kwam de ploeg niet verder dan een 1-1 gelijkspel en het duel met Verbroedering Geel Meerhout ging met 2-1 verloren. "De Egyptenaren zijn technisch vaardig, maar op dit niveau worden er ook andere zaken van hen verwacht. Het is bikkelen. Daar moeten ze nog een beetje aan wennen."

Zaterdag wacht in het Stadsparkstadion de wedstrijd tegen KSV Temse. "Die gaan we winnen, zeker weten", zegt de voorzitter.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234