Dinsdag 29/11/2022

Aanslagen Brussel

Oom van de kamikaze-broers van 22 maart spreekt voor het eerst

Ibrahim en Khalid El Bakraoui. Beeld belga
Ibrahim en Khalid El Bakraoui.Beeld belga

"Herinnert u zich de mars tegen de angst die op de valreep werd afgeblazen uit vrees voor een nieuwe aanslag? Wel, de man die zich zou opblazen, dat was ik." Moustapha Benhattal (40) lacht groen. Na vier maanden in de cel, vertelt hij dit weekend z'n verhaal in Zeno.

DDC

Vier dagen na de aanslagen van 22 maart kwam de DR1, de Brusselse brigade antibanditisme van de federale politie, Moustapha en zijn vrouw om vijf uur ’s ochtends van hun bed lichten in Schaarbeek. "Leuk is dat niet, maar ik kon het plaatsen. Ibrahim en Khalid El Bakraoui waren de zonen van mijn zus. Het is verschrikkelijk wat zij hebben gedaan, dus ik vond het normaal dat men bij de familie ging zoeken."

“Wat ik minder goed begreep, was de manier waarop. Op het commissariaat kreeg ik te horen dat ze info hadden dat ik me zou opblazen tijdens die mars. Dat ik medeplichtig was aan Zaventem en Maalbeek. Want: ‘Jij hebt de huizen gehuurd waar ze ondergedoken zaten en jij hebt hen valse papieren bezorgd!’ Rond twaalf uur ’s middags ben ik voor onderzoeksrechter Sophie Grégoire geleid. Zij heeft het dossier bekeken en mijn vrijlating bevolen. Ze zei enkel: ‘Ik hoop dat de toekomst mij geen ongelijk geeft.’”

Moustapha Benhattal. Beeld Wouter Van Vooren
Moustapha Benhattal.Beeld Wouter Van Vooren

Aanslag op EK-zone

Op 16 juni werd Moustapha opnieuw gearresteerd. De politie had op het nippertje een aanslag verijdeld op de EK-fanzone, zo klonk het in berichten. Moustapha zou er in extremis van weerhouden zijn om zich met zijn bommengordel tussen de supporters te begeven. De speurders hadden afluisterapparatuur geplaatst in de BMW van diens neef Jawad nadat hij eerder was ondervraagd in een zaak rond sigarettensmokkel. Uit een transcriptie van gesprekken tussen Moustapha en zijn neef moest blijken dat ze een aanslag op het Rogierplein voorbereidden.

"Niets van wat zogezegd op die tape stond, hadden we gezegd. Het was van A tot Z verzonnen. Toen men mij de tekst liet zien, heb ik gezegd dat ik de tape wilde horen. Daar ging de discussie de hele tijd over, maar de speurders wilden ons alleen hun transcriptie laten zien, niet de tape zelf", zegt hij in Zeno.

“Intussen snap ik het wel hoor: het was een sfeer van ‘nood breekt wet’, ze hadden een voorwendsel nodig voor veertig huiszoekingen in een brede kring rond de familie El Bakraoui en om op 152 plaatsen te gaan zoeken naar een garagebox.”

De politie dacht dat de kamikaze-broers ergens wapens hadden achtergelaten voor de volgende IS-cel. "Klopt. Maar ze hebben niks gevonden. Helemaal niks. Nul explosieven, nul wapens, nul verdachte boodschappen ook op onze computers.”

Ruzie met Khalid El Bakraoui

In totaal zat Moustapha vier maanden in de gevangenis, waarvan drie als terreurverdachte op de afdeling Hoge Veiligheid in Brugge - waar ook Salah Abdeslam tot zijn uitlevering aan Frankrijk zat. Intussen is hij drie weken vrij.

“Ik had in die vier maanden vaak het gevoel dat ik kon praten zoveel ik wilde, maar dat mijn stem geen bereik had. Ik ben de enige in mijn familie die sjiitisch is. Ik behoor tot de vijanden van IS. Al wie onze familie een beetje kent, weet dat ik daar memorabele discussies over heb gehad met mijn neven. Vooral met Khalid. Ibrahim, die was wat introverter. Op familiefeesten zaten Khalid en ik altijd te ruziën. Als ik bij mijn zus op bezoek ging, ging het over Boko Haram, en dan zei ik: ‘Komaan, schoolmeisjes van twaalf-dertien jaar kidnappen, dan ben je toch geen moslim, dan ben je een pedofiel!’ Khalid bleef Boko Haram koppig verdedigen.”

"De imminente terreurdreiging, dat was ik." Moustapha Benhattal doet zijn verhaal in de weekendbijlage Zeno. Abonnees lezen het volledige interview nu al online.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234