Vrijdag 22/01/2021

Ook Zuid-Europa wordt een beetje frisser

Frankrijk, Italië en Spanje tellen elk tientallen hittedoden

Brussel

Persagentschappen

De loden hitte die al wekenlang heerst in Europa, blijft vooral in het zuiden voor problemen zorgen. In Spanje, Portugal, Frankrijk en Italië zijn opnieuw doden gevallen. Intussen blijven ook honderden brandweerlieden in de weer om de bosbranden te bestrijden. Wel wordt verwacht dan net zoals in België de thermometer vanaf vandaag iets minder roodgloeiend zal staan.

Vooral in Portugal is het vuur niet onder controle te krijgen. De branden die de voorbije vijf dagen de toeristische regio Algarve in het zuiden van het land teisteren, blijven terrein winnen. Na Portimao, Aljezur en het woudmassief van Monchique lijkt het vuur nu ook bossen in Odemira, Lagos, Silves en Sao Marcos de Serra aan te tasten. Er zijn nog drie brandhaarden actief.

Naast de uitzonderlijk hoge temperaturen en de veranderlijke wind bemoeilijkt het bergachtige terrein het werk van de brandweermannen. Soms moeten ze het vuur zijn gang laten gaan, tot het meer toegankelijke regio's heeft bereikt. De branden in Portugal hebben sinds het begin van dit jaar al meer dan 250.000 hectare bos verwoest, meer dan de oppervlakte van Luxemburg. Vijftien Portugezen zijn om het leven gekomen en er is voor meer dan een miljard euro schade.

In Spanje sneuvelde deze zomer al meer dan 40.000 hectare bos. Vooral het westen en het zuidwesten van het land zijn getroffen. De regio Catalonië in het noordoosten van Spanje zag al 6.500 hectare bomen in de vlammen opgaan. Daar stierven ook vijf personen van dezelfde familie. Ze werden op een 100-tal meter van hun woning in Sant Llorenc Savall dood gevonden. Volgens de Catalaanse autoriteiten stikten ze in de dikke rook, afkomstig van een van de bosbranden.

Dinsdagavond kwam een Spaanse brandweerman om het leven bij een ongeval met een brandweerwagen in Lerida, in het noorden van Catalonië. Vijf collega's van hem raakten daarbij gewond. De extreme hitte in Spanje heeft al aan 24 mensen het leven gekost. Volgens weersvoorspellers zouden de temperaturen er vanaf vandaag dalen.

Italië

Ook in Italië zou het kwik nu gaan dalen. Tegen 15 augustus zou het er 6 à 7 graden minder warm zijn dan de afgelopen dagen. De voorbije 24 uur zijn zo'n zestig vooral oudere personen aan de hitte bezweken, zo blijkt uit officiële cijfers van de Italiaanse autoriteiten. De meeste slachtoffers vielen in Milaan. Het zijn mensen tussen 70 en 98 jaar die al lange tijd ziek waren. De hitte is maar een van de doodsoorzaken, benadrukken de artsen. Ze melden nog dat het noodnummer 118 de voorbije dagen in heel Italië 30 procent vaker werd gedraaid dan anders.

In Frankrijk zijn sinds vorige week vrijdag al meer dan 100 mensen mede door de hitte bezweken. In de regio van Parijs moesten honderden mensen in allerijl in het ziekenhuis worden opgenomen. De Franse premier, Jean-Pierre Raffarin, heeft dinsdag bekendgemaakt dat de regering bedden in militaire hospitalen ter beschikking zal stellen om het grote aantal bejaarden dat de hitte niet aankan, op te vangen. De temperaturen in de Franse hoofdstad overschreden gisteren voor de tiende dag op rij de kaap van de 35 graden. De Franse media melden ondertussen dat deze zomer de warmste is in Frankrijk van de voorbije vijftig jaar.

Bosbranden hebben in Frankrijk al 40.000 hectare vernield. Een brandhaard in de Zuid-Franse Ardèche bedreigt verschillende dorpen in de regio. Meer dan 500 brandweerlui zijn er in de weer om het vuur te bestrijden. Er zijn verschillende blusvliegtuigen ingezet. De drie grote branden op het Franse eiland Corsica hebben zich niet verder uitgebreid. Toch hebben ze in totaal 1.650 hectare bomen en planten vernield.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234