Vrijdag 17/09/2021

Ook Wales kiest eigen parlement

Alle media-aandacht gaat dezer dagen naar Schotland uit, maar ook de inwoners van Wales kiezen vandaag een eigen parlement. Het had maar een paar procentpunten gescheeld of de Welsh Assembly was er helemaal niet gekomen: toen de Welshmen vorig jaar bij referendum moesten beslissen of ze bepaalde wetgevende bevoegdheden van Londen wilden overnemen, anders gezegd een zogenaamde devolution wensten, bleek niet meer dan 50,3 procent van de stembusgangers voor het idee te vinden.

De regionale parlementsverkiezingen die vandaag in Wales plaatsvinden, hebben dan ook minder om het lijf dan die in Schotland: in tegenstelling tot het parlement in Edinburgh zal dat in Cardiff, met zestig zetels, hooguit over secundary legislative powers, zeg maar tweederangsbevoegdheden, beschikken. Daartoe behoren de regionale economische ontwikkeling, de landbouw, onderwijs, beroepsopleiding, cultuur en sport, huisvesting, gezondheidszorg en milieu. Niet min, maar in vergelijking met de verregaande fiscale autonomie die Schotland van Westminster krijgt, is het een habbekrats.

In tegenstelling tot haar Schotse evenknie, de SNP (Scottish National Party), heeft Plaid Cymru, de partij van de Welshe nationalisten, overigens een serieuze achterstand op de Labour Party van premier Blair. Volgens de laatste opiniepeiling van de Welshe televisiezender HTV haalt Labour 47 procent van de stemmen en rijven de nationalisten 26 procent binnen - niet weinig en alleszins meer dan de conservatieven en liberaal-democraten, maar onvoldoende om twijfel te doen rijzen over de trouw van Cardiff aan Londen. "Saai, vervelend en grijs", noemde de krant Western Mail de kiescampagne overigens. Volgens Western Mail is het grootste probleem in Wales de apathie van de kiezer.

De devolutiecampagnes die in Schotland en Wales zijn gevoerd, zorgen inmiddels voor jaloerse blikken in bepaalde regio's van Engeland, waar vandaag lokale verkiezingen plaatsvinden. Vooral in Yorkshire en Cornwall, twee streken met "onbetwiste historische grenzen", hebben zakenlui, vakbonden, regionale organisaties en politici de koppen bij elkaar gestoken om de idee van een devolutiereferendum ingang te doen vinden. "In tegenstelling tot wat gesuggereerd wordt, willen wij geen muur rond onze streek optrekken", zegt Paul Jagger, voorzitter van de zogenaamde Campaign for Yorkshire in een interview met BBC Online, "we zijn geen eiland". De leider van Mebyon Kernow, een nationalistische partij in Cornwall, zegt dan weer een zelfstandige staat binnen Europa na te streven: "We zien Cornwall op dezelfde voet staan als Wales en Schotland. We zijn geen deel van Engeland." (LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234