Maandag 25/10/2021

EK 2016

Ook voor deze Noord-Ier moest EK glorieus orgelpunt worden. Toen sloeg het noodlot echter toe

null Beeld Twitter
Beeld Twitter

Noord-Ierland beleeft momenteel een sprookje op het EK in Frankrijk. Wie normaal ook van de partij was geweest bij de groenhemden was Patrick McCourt. De 32-jarige winger moest echter verstek geven om wat hij een maand lang "persoonlijke redenen" noemde. Sinds maandag weten we echter dat er meer aan de hand is: Laura, de vrouw van 'Paddy', heeft te kampen met een hersentumor.

Wat zal McCourt zich zijn zomer anders hebben voorgesteld. Hij rekende erop om zijn interlandcarrière bij de 'Green and White Army' af te sluiten met een glorieus orgelpunt op het EK. Was hij zeker van een plaatsje in de kern? Misschien geen 100%, maar 13 jaar na zijn debuut (en toen het nog steil bergaf ging met de Noord-Ieren) maakte de voormalige cultheld van Celtic Glasgow in elk geval een goede kans op een ticket naar Frankrijk. Zo werd hij geselecteerd voor alle kwalificatiewedstrijden en ook in de voorbereiding naar de uiteindelijke eindfase leek alles erop te wijzen dat hij de 'final cut' zou halen.

Ondergeschikt belang
Maar toen sloeg het noodlot toe: bij vrouw Laura werd een hersentumor vastgesteld. Geen EK, en de flankspeler verbrak ook meteen zijn contract bij Luton Town in de Engelse vierde klasse. "Wanneer zoiets je overkomt, denk je enkel en alleen nog aan je familie", zei de onfortuinlijke Noord-Ier in The Times gisteren. "Mijn enige zorgen momenteel zijn mijn vrouw Laura en onze kinderen. Dat was in het verleden ook al zo, maar het is ongelofelijk om vast te stellen hoe al de rest plots zo van ondergeschikt belang is als je in dergelijke situatie terecht komt. Of ik nu alle minuten had gespeeld in de kwalificaties (wat niet het geval is, nvdr.) of straks de finale zou kunnen spelen; dat zou er niks aan veranderd hebben", onderstreept hij nogmaals.

De voormalige speler van Celtic Glasgow wilde ook Michael O'Neill, de Noord-Ierse bondscoach, nog een keertje extra bedanken voor de geboden steun. "Hij zei me: 'denk niet aan het EK. Blijf bij Laura en doe er alles aan zodat ze weer beter wordt.' Laura komt er stilaan weer bovenop en binnen zes maand, als God het wil, moet ze er weer volledig bovenop zijn", koestert McCourt hoop.

McCourt (links) op archiefbeeld. Beeld photo_news
McCourt (links) op archiefbeeld.Beeld photo_news
Noord-Iers bondscoach Michael O'Neill toonde natuurlijk begrip voor de situatie van zijn speler. Beeld Getty Images
Noord-Iers bondscoach Michael O'Neill toonde natuurlijk begrip voor de situatie van zijn speler.Beeld Getty Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234