Vrijdag 23/08/2019

Week van de borstvoeding

‘Ook Vlaanderen moet moedermelk verzamelen om te doneren’

Beeld Sven Franzen

Vlaanderen moet een moedermelkbank ­krijgen, net als Wallonië en Brussel. Dat zegt neonatologe Veerle Cossey (UZ Leuven) en bevestigen verschillende lactatiekundigen en vroedvrouwen. ‘Voor te vroeg en ziek geboren kinderen is dit de investering waard.’

Moeders die pas bevallen zijn en meer dan genoeg melk hebben voor hun eigen kind, kunnen hun overschotten doneren aan een moedermelkbank. In zo’n bank wordt donormelk verzameld en herverdeeld onder te vroeg en ziek geboren kinderen die bij hun eigen moeder niet of onvoldoende aan de borst kunnen. 

In ons land zijn er momenteel vier zulke banken, verbonden aan twee Brusselse en twee Luikse ziekenhuizen. Als het van neonatoloog Veerle Cossey (UZ Leuven) afhangt, dan zou daar een Vlaams ziekenhuis moeten bij komen. “Wekelijks krijgen wij vragen van moeders die hun melk voor andere kinderen willen doneren”, zegt ze. Er is in België geen regelgeving om aan melkdonatie te doen. Zieken­huizen die dat willen organiseren, doen dat op eigen houtje. “Praktisch zou dat lukken in Leuven, maar je hebt geld ­nodig om zoiets te organiseren.”

Cossey gelooft dat zulke banken een meerwaarde bieden voor te vroeg geboren kinderen. “We weten dat 5 procent van hen NEC (necrotiserende enterocolitis, FVG/SV) ontwikkelt, een ernstige darm­ontsteking. Moedermelk kan het risico hierop ­verkleinen.”

Beeld Sven Franzen

Resolutievoorstel

De melk van de eigen moeder blijft het beste, zegt Cossey, maar als het niet of onvoldoende lukt om die te geven, dan is donormelk een betere optie dan kunstmelk. Dat staat zo in de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Ook onze eigen Hoge ­Gezondheidsraad adviseerde drie jaar geleden om “de activiteit van melkbanken op gang te brengen”. Vorig jaar diende PS­-politica Nawal Ben Hamou hierover een resolutievoorstel in. Daarin riep ze de federale overheid op om “ziekenhuizen via een specifiek daartoe bestemde financiering ertoe aan te moedigen eigen moedermelkbanken aan te leggen”. Maar voorlopig lijkt hier nog niets mee te zijn gedaan. 

Twee bevraagde moedermelkbanken in Luik en Brussel halen naar eigen zeggen elk jaar enkele honderden liters donormelk op. Hoeveel kinderen daarmee geholpen worden, kunnen ze niet verduidelijken. “Dat hangt onder meer van de duur van de hospitalisatie af”, klinkt het. 

Niet alle neonatologen vinden een moedermelkbank een goed idee. Volgens sommigen is het een bijzonder grote investering. Er moet immers tijd en geld vrijgemaakt worden om het hele proces veilig en kwalitatief te laten verlopen. Zo moet onder meer alle donormelk geanalyseerd worden en ­vervolgens gepasteuriseerd, zodat ze vrij is van ­bacteriën en virussen. 

“In die zin lijkt het me interessant om niet aan elk ziekenhuis een aparte bank te hebben, maar te kiezen voor een centrale in Vlaanderen”, motiveert ­Cossey. “Op die manier spaar je kosten uit.”

“Dit is de investering waard, zeker op de lange termijn”, gelooft Serena Debonnet, voorzitster van de Belgische Vereniging van Lactatiekundigen. “Moedermelk heeft namelijk niet alleen een gunstig effect op darmontstekingen bij prematuren, maar ook op hun immuniteit, de hersenontwikkeling en het helpt ook welvaartsziektes als diabetes tegen te gaan.”

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) stelt dat “het uitsluitend voeden van prematuren met moedermelk inderdaad bevorderd moet worden”. Of er richtlijnen moeten komen, ­zodat er ook in Vlaanderen een moedermelkbank opgestart kan worden, is volgens haar iets waar de volgende minister zich over moet buigen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden