Zondag 07/03/2021

'Ook Superman werd zorgafhankelijk'

'Met 163 frank per dag kan ik niet leven. Nauwelijks overleven'

Brussel.

Van onze verslaggever

'Laurens tegen Goliath' staat te lezen op een groot bord. Wat verder staat het ondertussen bekende zevenjarig EB-patiëntje handtekeningen te verzamelen op het petitieblad. De bommetjes en de lawaaierige slogans van de duizenden betogers ondergaat hij zichtbaar gelaten. Laurens lijdt aan de zeldzame huidziekte epidermolysis bullosa (EB). Zijn verzorging kost maandelijks tussen de 30.000 en 40.000 frank. Een aanzienlijke aanslag op het gezinsbudget waar de ziekteverzekering voorlopig weigert in tussen te komen. "Als we veel handtekeningen verzamelen, dan moet het Riziv wel betalen", is Laurens optimistisch. Het Riziv onderzoekt momenteel de aanvraag tot terugbetaling van de kosten. Een eerste kleine overwinning na de massale steunactie die in het land op gang is gekomen nadat het schrijnende verhaal van enkele EB-patiënten in de media kwam.

Met tienduizenden waren ze in de straten van hartje Brussel. Werklozen, bruggepensioneerden, bejaarden, gehandicapten, chronisch zieken en vakbondsmilitanten. Allemaal met dezelfde eis: de overheid moet meer geld voorzien om een echt sociaal beleid te voeren. Want nu balanceren velen die moeten leven van een uitkering op de armoedegrens. Zoals André (69). Zijn pensioen bedraagt een schamele 31.000 frank. Daarmee moeten hij en zijn vrouw het iedere maand doen. "Het is moeilijk. Ik kan me geen extraatjes meer veroorloven. In de winkel is het iedere keer zoeken naar de goedkoopste producten. Vroeger kon ik me veel meer permitteren. Als zelfstandige heb ik wel een spaarpotje aangelegd, maar te weinig om nu gerust te kunnen leven."

"Ook Superman werd zorgafhankelijk", staat te lezen op één van de borden meegedragen in de bonte optocht. Acteur Christopher Reeve, de incarnatie van filmheld Superman, belandde na een ongeval voor het leven in een rolstoel. Verlamd. Afhankelijk. Het kan dus iedereen overkomen, is de redenering. Het overkwam twaalf jaar geleden ook Leon Verwimp (53) uit Olen. Werkonbekwaam door een chronische depressie. Later werd ook het chronisch vermoeidheidssyndroom bij hem vastgesteld. Het bescheiden loon zag hij plots tot 60 procent inkrimpen. "Ik heb een jaarinkomen van ongeveer 400.000 frank. Maar mijn vaste uitgaven door mijn ziekte belopen tot 300.000 frank. Ik heb het eens uitgerekend. Ik heb net 163 frank per dag over om te leven. Eten, huur, kleding, andere kosten. Ik kom dus niet toe. Het is erg, maar ik ben in de marginaliteit geraakt. Ik overleef dankzij voedselpakketten en de hulp van opvangcentra voor kansarmen. De kost van het ziek zijn moet gedragen worden door de gemeenschap."

Robert (45) weet ondertussen wat het is om aan de kant van de maatschappij te worden gezet. Vijftien jaar lang werkte hij in een beschutte werkplaats. Totdat de directie hem aan de deur zette omdat hij niet productief genoeg was. Nu moet zijn moeder een paar honderden franken per dag betalen om Robert in een dagcentrum te laten opvangen. "Per maand hebben we tussen de tien- en twaalfduizend frank medische kosten die niet terugbetaald worden. Dit kunnen we niet lang meer volhouden." (PJB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234