Donderdag 09/12/2021

Ook Silicon Valley-CEO's hopen dat Trump faalt

Discretie, dat was het ordewoord op het 'World Forum' van het American Enterprise Institute. Tal van Amerikaanse toppolitici en zakenlui - denk Tim Cook (Apple), Larry Page (Google) en Sean Parker (Facebook) - tekenden present. Bovenaan op de agenda? Het - 'angstaanjagende' - succes van Donald Trump.

Het voorbije weekend was het weer zover, het jaarlijkse World Forum van het American Enterprise Institute (AEI). De als neoconservatief bestempelde denktank - onder meer Ayaan Hirsi Ali is er sinds 2006 een 'fellow' - slaagt er steevast in om het kruim van Amerika's politiek en zakenwereld bij elkaar te brengen in een privéresort op een eiland voor de kust van Georgia. Doel: van gedachten wisselen over, tja, dat weten we eigenlijk niet officieel. Journalisten van Bloomberg klaagden vorig jaar nog dat ze zelfs geen antwoord kregen op de simpele vraag of het daar sneeuwde.

Als je het aan een AEI-woordvoerder vraagt, krijg je steevast te horen: "Het evenement is privé en off the record. Daarom geven we geen verdere commentaar over de inhoud of de aanwezigen."

Spook

Maar via lekken in de Amerikaanse pers - vooral de Huffington Post heeft dit jaar zijn best gedaan - komen we wel te weten dat het gastenlijstje indrukwekkend was. Indrukwekkend zoals in: een waslijst Republikeinse toppolitici zoals Paul Ryan, Mitch McConnell, Tom Cotton en Ben Sasse, miljardair Philip Anschutz, politiek strateeg Karl Rove, The New York Times-uitgever Arthur Sulzberger en enkele Democratische politici. Maar de opvallendste figuren waren alvast de technologietoppers Tim Cook (Apple), Larry Page (Google) en Sean Parker (ooit Napster, nu onder meer aandeelhouder in Facebook).

Vooral de opgang van Donald Trump als Republikeinse presidentskandidaat beheerste de debatten, zo doorbreekt Weekly Standard-journalist Bill Kristol de geheimhouding in een e-mail aan de Huffington Post. "Een spook waarde door het World Forum, het spook van Donald Trump", zo parafraseert hij de openingszin van het Communistisch Manifest van Karl Marx. "Er was veel onvrede over zijn succes; heel veel gepraat, vaak inzichtelijk en weldoordacht, over waarom hij het zo goed gedaan heeft; en veel uitingen van hoop dat hij verslagen zou worden."

Trump tegenhouden met een of andere geheime conferentie, dat kan zomaar niet. Maar zijn zwakke plekken kwamen wel degelijk aan bod. Een van de belangrijkste presentaties in die context was er een van politiek adviseur Karl Rove. Volgens hem is Trumps achilleshiel het feit dat de kiezers hem niet echt kunnen zien als 'presidentieel' en al zeker niet als iemand om naar op te kijken. Kiezers zien hem als iemand die zware fouten zou kunnen maken en die daarom al zeker geen controle zou mogen hebben over het kernarsenaal van de VS.

Volgende week wordt in elk geval (alweer) cruciaal in de Republikeinse voorverkiezingen. Dan komen de belangrijke staten Florida en Ohio aan bod. Als Trump daar wint, kan hij met een gerust gemoed de laatste nodige afgevaardigden sprokkelen in de overblijvende staten.

Bill Kristol is zelf niet te optimistisch dat Trump nog kan worden tegengehouden. "Er wordt te weinig naar oplossingen gezocht om te voorkomen dat de partij iemand nomineert, of het land iemand verkiest, die gewoon geen president zou mogen zijn."

AEI-voorzitter Arthur C. Brooks, geciteerd door The Washington Post, houdt het op een vage hoop: "Ondanks het feit dat het nu vooral paniek in de straten is - 'gooi de baby uit het raam en hoop dat de brandweerman hem vangt' - gloort de hoop voortdurend. Niets is onvermijdelijk."

'Best Words'

Ondertussen moeten nieuwe en snoeiharde anti-Trump-spotjes het tij helpen keren. Zo is er een van de American Future Fund Political Action waarin Trump 30 seconden lang vuile woorden mag spuien, een compilatie van de schuttingtaal die hij wekelijks uitbraakt. De spot is zeer toepasselijk getiteld: 'Best Words'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234