Woensdag 23/09/2020

'Ook Patrick Rafter wacht geduldig op de bus'

Tennis

Tennis op de Olympische Spelen: overkill, onnodig of een handige marketingzet

Tennis Centre, court 7. 'Out', roept de scheidsrechter tijdens de dubbelpartij tussen Els Callens/Dominique Monami-Van Roost en het Slovaakse duo Habsudova/Husarova. 'Out?', roept judocoach Jean-Marie Dedecker vanop de toeschouwersbanken. 'Meters out, zeker.' Een aantal topjudoka's en de judocoach schaarden zich afgelopen weekeinde enthousiast achter 's lands beste damesdubbel in het tennis, dat de kwartfinales bereikte. Hoewel topjudoka's paria's zijn in vergelijking met wat proftennissers aan loon opstrijken. En waarom moet tennis zo nodig nog maar eens in the picture staan, als er al Grand Slams en een ATP en WTA-Tour bestaan?

Sydney

Van onze verslaggever ter plaatse

Hans Jacobs

Court 7 van het Tennis Centre baadt in de zon, maar in minder dan anderhalf uur peuzelen Dominique Monami-Van Roost en Els Callens het Slovaakse paar Habsudova/Husarova op. Toen Van Roost in het begin van het seizoen haar ambities kond deed, had ze het over 'een kwartfinale in een Grand Slam.' Waarom niet, dachten waarnemers, wat gezonde ambitie kan nooit kwaad. Toen ze echter 'een medaille op de Olympische Spelen' liet vallen, waren de blikken al wat ongeloviger. Leek dat niet wat overdreven?

Het gelach verstomde toen een winnende combinatie in het dubbelspel tot stand kwam met Callens en Van Roost. Bondscoach Ivo Van Aken: "Als Dominique zich in iets vastbijt, weet ze meestal waaraan ze begint. Ze heeft het karakter om alles te doen voor dat doel. En ze wil daar ook offers voor brengen. Op een paar grote toernooien was ze zeer goed aan het spelen in het enkelspel, terwijl ze ook moest dubbelen met Els. Veel topspeelsters zouden het dubbelspel laten vallen en alles op het enkel zetten. Zij niet. Els en Dominique kunnen goed met elkaar overweg, en zijn gemotiveerd. Een medaille in het dubbelspel is geen illusie, omdat veel paren die hier zijn niet veel met elkaar hebben samengespeeld. Zowel Sabine (Appelmans), Els als Dominique hebben de gave en de bereidheid om in een team te functioneren."

Appelmans nam zaterdag afscheid van Sydney met een nederlaag tegen Amanda Coetzer (6-3 en 6-1). Monami-Van Roost verging het in het enkeltoernooi gisteren al niet veel beter tegen Monica Seles en verloor met 6-0 en 6-2. En dus blijft alle hoop gevestigd op het dubbelspel. Vannacht nam het Belgische duo het in de kwartfinale op tegen de Venezolaanse meisjes Milagros Sequera en Maria Alejandra Vento.

Intussen op Centre Court. Het Australische publiek knuffelt Jelena Dokic dood. Centre court ontploft als de teenager een tiebreak wint. "You can do it", schreeuwt iemand als Dokic naar de kant gaat, het publiek ligt plat en Dokic krijgt opnieuw applaus. Bijna gedurende heel het jaar is de klok rond wel ergens ter wereld een of ander tennistoernooi op televisie te bekijken. Dat Sydney storm loopt voor nog meer tennis op de Spelen, heeft het te danken aan een traditie grote tennissers - niet toevallig moet de toeschouwer de Rod Laver-avenue oplopen als hij het Tennis Centre wil bereiken, maar vooral aan de huidige generatie Australische tennissers met Patrick Rafter, Lleyton Hewitt, Mark Philippoussis en Dokic, ... Maar hoeft het zo nodig op het olympisch programma? Van Aken: "Ik ken de argumenten niet om het tennis op te nemen in het olympisch programma, maar het zou wel eens best kunnen dat het IOC oordeelde dat tennisspelers populair zijn. De media kicken daarop. Zo helpt het tennis het imago van de Olympische Spelen op te krikken. Maar ik zou er evenmin een probleem mee hebben dat tennis van het olympisch programma verdwijnt. Er bestaan al genoeg grote tennistoernooien tijdens het jaar, en in de plaats van tennis kunnen andere sporten meer in the picture komen."

Een aantal toppers zegden wel af: Martina Hingis, Pete Sampras, Andre Agassi, ... Want geen geld te verdienen, fluisteren kwatongen. "Ik heb hier nog nooit het gevoel gehad van: 'Er is geen geld te verdienen, dus is het minder belangrijk'", zegt Van Aken. "Maar ik wil niet beweren dat alleen 'de echte' tennissers hier zitten, die nog eergevoel hebben en niet aan geld denken'. Bij sommigen is het echt kiezen. Kim Clijsters bijvoorbeeld moest kiezen: ze had er al zoveel weken in Amerika opzitten en vandaag start het toernooi van Luxemburg, waar ze vorig jaar hoge ogen gooide en dus veel punten te verdienen heeft. Al geloof ik niet dat je op het toernooi waar je veel punten won, moet redeneren dat je veel punten te verliezen hebt. Het mag niet van een toernooi afhangen: als je goed speelt op alle toernooien, zal je altijd op een goed gemiddelde uitkomen."

Dat toptennissers ook maar van vlees en bloed zijn, bewijst de Australische halfgod Patrick Rafter, onfortuinlijk vroeg uitgeschakeld. Vrijwel elke dag staat Rafter op de banken in het Aquatic Centre, om de Aussie-zwemmers naar de overwinningen te schreeuwen. Met een belachelijke pruik met de Australische kleuren op het hoofd, uiteraard. Van Aken: "Wel, dat typeert nu een tennisser op de Olympische Spelen. Rafter kon evengoed meteen naar huis gegaan zijn. Maar hij amuseert zich, blijft in het olympisch dorp. Hij is een doodnormale gast. Ook een superster als Kuerten leeft in het olympisch dorp net zoals onze speelsters. Hij had evengoed voor een vijfsterrenhotel kunnen kiezen, maar ik heb hem een paar keer bezig gezien in het olympisch dorp en het is duidelijk dat hij zich amuseert met zijn Braziliaanse vrienden. Zoals iedereen wachten Rafter en Kuerten op de bus om van het atletendorp naar het olympisch dorp te komen."

Bondscoach Ivo Van Aken: 'Ik wil niet beweren dat alleen 'de echte' tennissers hier zitten'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234