Zaterdag 28/11/2020

VirologieSuperspreading

Ook op betogingen kunnen virussen zich verspreiden

In Brussel waren 10.000 mensen aanwezig op de manifestatie, de meeste met mondmaskers, maar afstand houden was moeilijk.Beeld Tim Dirven

Tienduizend mensen die in Brussel betogen tegen racisme en dicht bij elkaar staan. Voor virologen is zo’n massa mensen een gevaarlijk scenario. Maar hoe goed kan het virus zich op zulke evenementen verspreiden? 

In Brussel, maar ook in Gent en Antwerpen, kwamen betogers dit weekend naar buiten om hun ongenoegen te uiten na de dood van George Floyd, die door een politieagent om het leven werd gebracht in de VS. Erika Vlieghe, die aan het hoofd staat van de expertengroep GEES, had het over een ‘horrorcijfer’, toen ze sprak over het deelnemersaantal in Brussel. “Hoe nobel het doel ook is, ons land is nog maar aan het rechtkrabbelen van de epidemie”, klonk het in het Radio 1-programma De ochtend

In Antwerpen pakte de politie meer dan honderd betogers op voor het niet naleven van de afstandsregels nadat een deel van de betogers van het Steenplein naar de Groenplaats trok. Ook in het buitenland heeft men de antiracismebetogingen met argusogen gadegeslagen. De Amsterdamse burgemeester Femke Halsema kreeg zo heel wat kritiek, omdat de duizenden betogers die vorige week op de Dam hadden geprotesteerd niet voldoende afstand hielden. 

Als het virus zoveel mensen op een plaats aantreft, krijgt het in principe een enorm cadeau. Maar daarmee is niet alles gezegd. Het virus kan zich vooral goed verspreiden als veel mensen dicht bij elkaar in een afgesloten ruimte staan te roepen. De virusdeeltjes die ze via hun keel loslaten, kunnen dan in de ruimte blijven hangen. 

Maar het Poelaertplein in Brussel of de Dam zijn natuurlijk geen binnenruimtes. Op het open plein in Amsterdam stond zelfs een lichte bries. “De wind en de buitenruimte zijn denk ik de belangrijkste factoren die het virus hebben tegengewerkt”, zei viroloog Mariet Feltkamp (Leids Universitair Medisch Centrum) daarover in de Volkskrant. Zij toont zich door het versoepelen van de maatregelen in Nederland veeleer bezorgd over nieuwe besmettingen die zich binnenshuis kunnen voordoen.

Maar toch blijft het risico reëel, zo blijkt uit internationaal onderzoek. Chinese wetenschappers beschreven ruim 7.000 besmettingen in detail. In hun lijst was het enige geval waarbij de overdracht buiten gebeurde een geïnfecteerde patiënt die een poosje op straat stond te praten met een dorpsgenoot. Ook betogers zullen met elkaar hebben gepraat. 

“Buiten zou er geen probleem zijn als de deelnemers ook afstand kunnen houden”, zegt Anne-Mieke Vandamme, viroloog en epidemioloog aan de KU Leuven. “Maar op zo’n betoging is dat dus zeer moeilijk. Wij zitten gelukkig al in fase waar er niet meer zoveel nieuwe besmettingen bijkomen. Maar ik zou iedereen die naar de betoging geweest is en geen afstand kon houden, toch vragen om in quarantaine te gaan of zich binnen een aantal dagen te laten testen. Als er geïnfecteerde personen hebben deelgenomen, is de kans reëel dat ze anderen hebben besmet.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234