Dinsdag 26/01/2021

WK Veldrijden

"Ook op 90 procent zijn Wout en Mathieu beter dan de rest"

Wout Van Aert Wout en Mathieu Van Der Poel Mathieu.Beeld Photo News

In de blauwe hoek: Niels Albert (30), coach van WK-favoriet Wout van Aert. In de oranje hoek: Christoph Roodhooft (43), sportief manager van die andere WK-favoriet Mathieu van der Poel. In de aanloop naar het echte duel op zondag kruisten zij alvast de degens.

Vinden jullie ook dat de sfeer in de aanloop naar het WK wat grimmig is?

Roodhooft: "Dat vind ik totaal niet. Vergelijk eens met Hoogerheide 2009, toen Lars Boom tegenover de Belgen stond. Dát was grimmig."

Albert: "Ik heb het nooit anders geweten voor een WK."

Roodhooft: "Wat bedoelen jullie precies?"

Het begon met Niels' opmerking dat hij de inbreng van Adrie van der Poel bij de bouw van het WK-parcours maar niets vond.

Albert: "Mij is gevraagd wat ik ervan vond dat Adrie het parcours uittekent. Dat vond ik niet goed, natuurlijk. Alleen bleek dat Adrie het parcours helemaal niet uittekent, hij voert alleen maar uit wat anderen hebben beslist. Hij slaat paaltjes en spant linten. Dat is iets heel anders. Als de vraag juist was geformuleerd, had ik een ander antwoord gegeven. Van der Poel bouwt het parcours ook in Boom, en die grote prijs draagt mijn naam. Dat zegt genoeg."

Niels Albert en Christoph Roodhooft. Albert: "De vraag is wie er het best kan omgaan met het besef dat hij niet 100 procent is."Beeld Photonews

Roodhooft: "Trouwens, dat iemand me eens uitlegt wat dat is: een parcours in iemands voordeel bouwen."

Meer moeilijke bochten leggen om technisch onderlegde renners te bevoordelen.

Roodhooft: "De haakse bochten die we de laatste jaren zien verschijnen, zijn er op vraag van de tv-zenders. Zo kunnen zij meer reclame hangen en kunnen ze mooiere beelden schieten."

Vind je het kunnen dat je kopman de ploegleider van zijn grote concurrent een janker noemt op Twitter? Ook al zei Van der Poel achteraf dat het woord janker in Nederland een mildere betekenis heeft dan in België.

Roodhooft: "Ja, jongens. Zwijg me over het Twitter-gedrag van de jeugd. Alleen al aan de spelfouten van sommigen heb ik een hekel. Als je geen dialect kunt, tel je niet mee. Hoe kan ik dan inschatten wat hij precies bedoelt? Vroeger was alles 'show', nu is het allemaal 'vet'. Een janker is een janker, een bleiter. Misschien had Niels in zijn situatie ook zo gereageerd."

Ben jij een janker, Niels?

Albert: "Als dat op Twitter staat, zal dat wel zo zijn. Ik heb er niet op gereageerd. Ik heb zo veel meegemaakt de laatste tweeënhalf jaar dat ik dat laat passeren."

Roodhooft: "Ik begrijp Mathieu wel. Het is altijd ambetant als er iets slechts over je moeder of vader wordt gezegd."

Met grimmig bedoelen we ook het online zetten van de dopingcontroles.

Roodhooft: "Mathieu heeft zich willen indekken tegen kritiek. Hij is niet naar Fiuggi geweest en na de tweet van Kevin Pauwels wilde hij niet dat er werd gespeculeerd over wat hij in die periode heeft gedaan."

Moet Van Aert zich aangesproken volgen?

Albert: "Hij mag dat zelf beslissen, maar ik denk niet dat iemand van ons daar veel mee bezig is geweest."

We moeten je feliciteren, Christoph. Na Hoogerheide weet niemand nog hoe we het niveau van Van der Poel moeten inschatten: is hij top, middelmatig of kwetsbaar? Was dat de bedoeling?

Roodhooft: (lacht) "Spannend, hé?"

Albert: "De laatste keer dat Wout en Mathieu echt hebben geduelleerd was in Diegem, eind december. Dat is een tijd geleden."

Kunnen ze zonder die referentie zelf nog wel inschatten hoe goed ze zijn?

Roodhooft: "Zo'n testmoment brengt niets op. Het gaat om winnen op zondag, niet om wie vorige week heeft gewonnen. Voor mij staat het WK los van wat er de voorbije weken wel of niet is gebeurd."

Door zijn knieprobleem zit Van Aert in een andere situatie. Kun jij zeggen hoe goed hij is, Niels?

Albert: "Marc Lambert, zijn trainer, heeft het al gezegd: we zijn een belangrijke week om te trainen kwijt. Wout is een week van de fiets gebleven en heeft een alternatieve training gevolgd: oefeningen bij Lieven Maesschalck, en zwemmen. In mijn ogen rijdt hij goed, maar voor mij draait het zondag vooral om het mentale. Koers wordt voor 70 tot 80 procent tussen de oren gewonnen."

"Ik denk dat beide renners zondag niet 100 procent gaan zijn, maar op 90 procent zijn ze nog altijd beter dan de rest. De vraag is wie er het best kan omgaan met het besef dat hij niet 100 procent is."

Houden jullie er rekening mee dat iemand anders dan een van de topfavorieten met goud gaat lopen?

Albert: "Als Wout en Mathieu met z'n tweeën echt koersen, kan niemand mee en rijden ze met twee weg."

Roodhooft: "Ik houd rekening met scenario's waarin er een verrassing volgt."

Er zullen meer Belgische dan Nederlandse fans zijn in Luxemburg. Wordt Bieles een thuiscross voor Van Aert?

Roodhooft: "Ik vind die vraag slecht geformuleerd. Jullie gaan ervan uit dat elke Belg automatisch voor Van Aert supportert. Ik weet niet hoeveel Belgische fans Mathieu heeft, maar ik zag immens veel volk in Hoogerheide en daar was Wout er niet bij."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234