Maandag 02/08/2021

Revalidatie

Ook na intensieve zorg wacht patiënt nog lang herstelproces: ‘Heel systeem moet herstart worden’

Een coronapatiënt op intensieve verzorging in het ziekenhuis van Marche-en-Famenne. Beeld Photo News
Een coronapatiënt op intensieve verzorging in het ziekenhuis van Marche-en-Famenne.Beeld Photo News

Patiënten op intensieve zorgen die genezen van Covid-19, hebben een zware herstelperiode voor de boeg. Hun spieren zijn zo verzwakt dat ze niet eens een glas kunnen vasthouden.

Na een wekenlange strijd om te overleven, kan een coronapatiënt niet zomaar meteen zijn oude leven hervatten. Het herstel duurt langer dan de tijd op intensieve zorgen. Artsen geven als vuistregel dat een week op intensieve zorgen overeenkomt met drie weken revalidatie. Een herstelperiode van drie maanden zal dus eerder regel dan uitzondering zijn voor mensen die op intensieve zorgen verbleven hebben.

“Na drie weken op intensieve willen patiënten gewoon zo snel mogelijk naar huis, maar dat is niet altijd mogelijk”, zegt long- en revalidatiearts Wim Janssens (UZ Leuven). “Wij kijken of ze moeten opgenomen worden op een herstelafdeling of thuis kunnen revalideren. Maar allemaal hebben ze een langdurig traject af te leggen. Die patiënten zijn enorm verzwakt. Als je hen geen gestructureerd programma aanbiedt, verkleint de kans op een volledig herstel.”

De meeste covidpatiënten verblijven drie tot vijf weken op de afdeling intensieve zorgen. Ze zijn verdoofd, immobiel en krijgen enkel sondevoedsel. De fysieke gevolgen zijn enorm. “Er is massaal verlies van spiermassa”, legt Janssens uit. “De zenuwen functioneren niet goed meer. De handknijpkracht bijvoorbeeld reduceert naar minder dan 50 procent van de normale waarden, zodat een glas vasthouden onmogelijk is. De beenspieren hebben hetzelfde probleem. Daar moet weer voldoende kracht in komen.”

Mentale hulp

“Andere organen zoals hart en nieren zijn ook aangetast en moeten herstellen. En dat bij patiënten die dikwijls nog zuurstoftekort hebben. Het is niet zoals na een operatie aan de knie waarbij je één spiergroep moet versterken. Je kunt die ernstige patiënten niet zomaar bij de kinesist wat oefeningen laten doen. Hier moet een heel systeem veilig herstart worden en dat heeft tijd en expertise nodig. De revalidatie begint al op de intensieve zorgen. De patiënten worden gemobiliseerd van zodra het kan, de spiergroepen van de ledematen worden eventueel met elektroshocks gestimuleerd, ademspieren worden versterkt en ademtechnieken worden aangeleerd.”

Ook mentaal hebben de ex-patiënten hulp nodig. “Ze hebben heel veel vragen over hun herstel. Ze merken dat ze extreem kortademig zijn bij een inspanning. De eerste weken zijn ze ook nog besmettelijk. Die mensen hebben nood aan psychologische begeleiding, ze moeten voedingsadvies en ergotherapie krijgen, er moeten individuele doelen gesteld worden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234