Woensdag 23/10/2019

Zwanen tellen

Ook na 800 jaar laat Queen Elizabeth haar zwanen tellen

Beeld EPA

Koningin Elizabeth weet eind deze week hoeveel zwanen er in de rivier de Theems (Thames) zwemmen. Vandaag is er begonnen met het tellen van de dieren tijdens de traditionele Swan Upping. Tijdens deze achthonderd jaar oude traditie worden jaarlijks alle koninklijke zwanen geteld, gemeten en medisch onderzocht.

De ceremonie dateert uit de 12e eeuw. Toen claimde de Engelse kroon voor het eerst het eigendomsrecht van alle zwanen met lange gebogen nekken, oranje snavels en witte veren. In die tijd werden ze beschouwd als een delicatesse die werd geserveerd op banketten.

"Tegenwoordig heeft het niets te maken met het eten van zwanen, het draait allemaal om natuurbehoud en educatie", vertelde David Barber. Hij is al 26 jaar de officiële zwanenteller van het Britse hof.

Gilden

Twee uit de middeleeuwse gilden voortkomende verenigingen, die van de wijnhandelaren (Vintners) en de ververs (Dyers), nemen ook deel aan het tellen. Beide ringen de zwanen waarop deze 'livery companies' recht hebben. De wijnhandelaren kregen rond 1472 het recht zwanen te hebben en de ververs kort daarna.
Overigens laat de Queen zich zelden zien tijdens de teldagen. Alleen in 2009 nam ze een kijkje. De telling duurt tot en met vrijdag.

David Barber aan het werk. Hij is al 26 jaar de officiële zwanenteller van de Britse royals. Beeld AFP
Beeld EPA
David Barber. Beeld AFP
Beeld EPA
Beeld EPA
Beeld AFP
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234