Zaterdag 05/12/2020

Ook moeders hebben toekomst in topsport

Marleen Renders:

In juli vorig jaar lag Lindsay Davenport nog in de kraamkliniek. Zes maand later en een flinke zoon rijker, boekte ze dit weekend al haar derde toernooizege op vier deelnames. Of hoe moeders nog iets kunnen betekenen in de top(sport).

Brussel l Davenport is lang niet enige. Een zwangerschap lijkt dus allesbehalve fataal voor een topsporter. Integendeel.

Evelyn Ashford, nog altijd beschouwd als één van de beste sprintsters aller tijden, ging Davenport voor. "Een kind krijgen is stukken beter dan een winkel vol vitaminen of steroïden", sprak de meervoudige Olympische kampioene lyrisch. "De baby maakt me sterker op elke denkbare wijze. Het is makkelijker om weer in conditie te raken na een zwangerschap dan na een blessure. Ik werd er niet alleen sterker door, maar ook sneller."

Dichter bij huis maakte marathonloopster Marleen Renders een succesvolle comeback nadat ze beviel van dochter Kimberley (14). "En nadien brak ik al mijn records. Na drie maanden liep ik al terug een halve marathon. Ik denk dat de bevalling me sterker heeft gemaakt: je kan lichamelijk veel meer aan. Die zwangerschap was mijn beste zet."

Mama worden betekent dus al lang niet meer het einde van een topcarrière. Sportarts en gynaecoloog Luc Baeyens bevestigt. "Zulke vrouwen blijven sporten tijdens de zwangerschap en komen dus hooguit vijf tot negen kilo bij. Hun lichaam verandert niet zoveel. Ik raad hen aan om tijdens de zwangerschap veel krachtoefeningen te doen. Nadien hebben ze vaak meer spieren dan ervoor. Ze hebben ook niet zoveel aan conditie verloren. Binnen de zes maanden kunnen ze terug hun topniveau bereiken."

Dus niet de zwangerschap heeft een negatieve invloed, eerder de praktische zorgen nadien. Zoals de slapeloze nachten en het voeden. Sigrid Vanden Bempt, die vorige zomer als steepleloopster deelnam aan het WK, kan ervan meespreken. "Ik heb altijd borstvoeding gegeven, zelfs tot kort voor de start van een cross. Och, je bent dan wel wat vermoeider als je 's nachts moet opstaan, maar meer is dat niet."

Het grootste probleem lijken misschien wel de vooroordelen. Toen zevenkampster Denise Lewis zwanger werd van Patrick Stevens, liet haar trainer Charles van Commenee haar prompt vallen. Hij geloofde niet dat Lewis zich nog volop zou kunnen focussen op haar carrière. Renders maakte hetzelfde mee. "Mijn trainer zei tegen mijn man dat hij me dan maar moest trainen omdat het 'toch niets meer zou worden'. Sindsdien is mijn man dus ook mijn trainer. Hij wist dat ik nogal een zenuwachtige was. Voor een wedstrijd zei hij me dikwijls: 'Denk aan de kleine. Doe het voor haar'. Het pepte me op, ik haalde er mijn energie uit."

"Mama's zijn dus niet a priori afgeschreven, zoals dat twintig jaar geleden wel het geval was", concludeert Baeyens. "Psychologisch staan ze vaak sterker in hun schoenen." Henin is bij deze dus gewaarschuwd. Wil ze de Australian Open dit jaar winnen, dan zou ze wel eens op een beresterke Lindsay Davenport kunnen stuiten. (HVM)

Na mijn zwangerschap brak ik al mijn records. Na drie maanden liep ik al terug een halve marathon

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234