Donderdag 23/01/2020

‘Ook midden in de nacht moet een punt nog gemaakt worden’

Een enkel dennenboompje met stemmig grijs-paarse ballen doet de parlementsleden eraan herinneren dat het bijna Kerstmis is. Maar meer ook niet. Geen zelfgebreide rendiertruien of slordig getimmerde kerststallen, enkel gehaaste parlementariërs opgefokt door een overdosis cafeïne als voorbereiding op een lange nacht. Op skivakantie vertrekken kan pas nadat de begroting gestemd is, een nachtkarwei, eigenlijk al eind vorige week gepland maar toen uitgesteld tot gisteren. Door Stijn Cools

Een parlementaire poetsdame boent met een roze vod nog een laatste keer de tafels schoon. En zucht, diep. “Ik hoopte mijn kerstinkopen al gedaan te hebben. Maar het mag weer niet zijn. De heren en dames politici moeten voor de zoveelste keer van de kerstvakantie gebruikmaken om orde op zaken te stellen.” Ze blikt de plenaire zaal nog eens in. “En er zit niet eens veel volk vandaag.”Gelijk heeft ze: de zaal is voor een vierde gevuld. Veel animo is er niet. Behalve aan liberale zijde, waar nog driftig kerstkaarten geschreven worden. Ex-Kamervoorzitter Herman De Croo werkt nog bijzonder ontspannen een rondje handjeschudden af. En toch is het een bijzonder drukke dag, met onder meer de begroting die nog gestemd moet worden. Zoveel te doen, maar sp.a’er Renaat Landuyt laat het niet aan zijn hart komen. “Het is niet alsof we het niet hebben zien aankomen”, zegt hij ontspannen. “De voorbije weken konden we al voorspellen dat het niet mogelijk zou zijn voor het kerstreces af te sluiten.” Hoofdschuddend vervolgt hij: “Sinds oktober zijn we al met die begroting bezig. En nu moet alles op een drafje afgewerkt worden. De kans op fouten wordt daardoor een heel pak groter. Dat kan bezwaarlijk bevorderlijk voor de democratie genoemd worden. Eigenlijk is dat maar een logische vertaling van de onmacht van deze regering”, zegt hij, waarmee hij even zijn spreekwoordelijke spierballen laat rollen.Het programma voor de dag oogde bijzonder dun maar resulteert wel in dikke stapels dossiers op de banken. De ‘wet houdende diverse bepalingen’ moet er nog doorgejaagd worden. Of ook, al smalend bij de oppositie in de wandelgangen: een waslijst van de meest diverse maatregelen zonder veel samenhang. Daarnaast is er ook plaats gemaakt voor de programmawet, normaliter een aanvulling van de begroting, maar nu al even smalend een kerstpakket genoemd, waarin diverse ministers maatregelen allerhande tegenover elkaar uitbalanceren.Zijn ergernis verhindert LDD-Kamerlid Paul Vanhie niet van een gevulde koek te genieten - middagpauze -, onderwijl fulminerend tegen de regering. “Al het beleid wordt bij elkaar gepropt. De regeringspartijen zijn met een spelletje bezig om zoveel mogelijk op het laatste moment erdoor te jagen. Dat getuigt niet van veel respect voor het democratisch proces.” Tijdens het kerstreces bovendien. “Onze fractieleider kan er bijvoorbeeld vandaag niet bij zijn. Jean-Marie (Dedecker) zit nog in Rome, hij landt pas om 22 uur deze avond.”Voldoende tijd kortom om nog aan de nachtelijke debatten deel te nemen. Een Kamerbode bevestigt dat het uitgebreide programma in dit tempo pas in de vroege uurtjes afgewerkt zal worden. Topsport kortom, en zo een kolfje naar de hand van Vanhie, die in het verleden als kinesist nog volleybalploegen begeleidde. Hoewel: “Ik denk niet dat een professionele aanpak hier veel zoden aan de dijk zet. Het is niet alsof de parlementsleden constant topprestaties moeten afleveren zoals vandaag. Ik zie eigenlijk maar één gelijkenis: zowel de parlementariërs als topsporters zijn stuk voor stuk egotrippers.” Hij roert verder in zijn koffie, klaar voor de nacht. “Hoewel ik die eerder op cola zal overleven.”Renaat Landuyt maakte vorige week nog furore in het parlement door om twee uur ’s nachts voor een halflege zaal nog de wet tegen piraterij te tackelen. Een half uur lang “en met lijf en leden”, benadrukt hij. “Ook op dat uur van de nacht moet een punt nog gemaakt worden. Het is niet omdat er niemand aan het luisteren is, dat er geen fout aan de kaak gesteld mag worden.” De sp.a-parlementariër treft geen speciale voorbereidingen om middernachtelijke sessies goed door te komen. “Ik ben dan ook gezegend met een goede fysiek.”Op de gang slaat CD&V-fractieleider Servais Verherstraeten nog een praatje met minister van Werk Joëlle Milquet (cdH), die zich net in de Kamer heeft doen gelden. De CD&V-fractieleider vindt dat de oppositie niet al te veel van zijn oren moet maken. “Zelfs de diensten van de Kamer hebben de 22ste nog ingecalculeerd als een zittingsdag. Ik begrijp het geklaag van de oppositie. Ik heb zelf ook nog oppositie moeten voeren. Maar dit is een jaarlijks weerkerende schermutseling, tegen de kerstvakantie en op 21 juli, voor de twee recesperiodes. Ik til er in ieder geval niet zwaar aan. Mijn fractieleden weten ook dat ze nu niet op vakantie moeten vertrekken.”Hij droomt vervolgens even weg naar zijn jeugd. “Als jong Kamerlid herinner ik me nog menig nachtelijke sessie. Toegegeven, niet altijd met evenveel resultaat. Maar er wordt wel degelijk gedebatteerd. En maar goed ook. Overleg en discussie is eigen aan de besluitvorming, op welk tijdstip ook.” En blijkbaar is nachtwerk ook een ideale leerschool. “Het is ook een enorm voordeel voor de jonge parlementsleden om ’s nachts op het spreekgestoelte te staan. Omdat de zaal niet zo vol zit, is het makkelijker om pleinvrees te overwinnen.”Ondertussen lopen de Kamerleden in en uit de plenaire zitting, hun inspanningen zorgvuldig doserend. De koffiekamer laat nog een lading verse shots cafeïne aanrukken. Het blijft wachten tot de eerste wallen onder de ogen zich beginnen af te tekenen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234