Maandag 21/09/2020

Wetenschap

Ook insecten voelen pijn (en dat is goed nieuws voor chronische pijnpatiënten)

Ook fruitvliegjes kunnen pijn voelen, blijkt uit onderzoek.Beeld Thinkstock

Dat insecten iets van pijn voelen, was al langer geweten. Maar een nieuwe studie van de Universiteit van Sydney, die gepubliceerd is in Science Advances, toont voor het eerst aan dat insecten lang nadat een wonde geheeld is chronische pijn ondervinden.

De studie biedt het eerste genetische bewijs van wat chronische pijn veroorzaakt bij fruitvliegjes. Er zijn aanwijzingen dat chronische pijn bij mensen gestuurd wordt door een vergelijkbaar mechanisme. Dat is veelbelovend voor de zoektocht naar nieuwe behandelwijzen.

“De meeste mensen denken niet dat insecten echt pijn kunnen voelen. Maar bij verschillende ongewervelden is al aangetoond dat ze gevaarlijke stimuli, die we als pijnlijk ervaren, kunnen aanvoelen en vermijden”, zegt hoofdauteur van de studie Greg Neely. “Wat we nog niet wisten, is dat een verwonding bij fruitvliegjes kan leiden tot langdurige overgevoeligheid aan stimuli die normaal niet pijnlijk zijn - vergelijkbaar met chronische pijn bij mensen.”

Pijnprikkels

Tijdens experimenten beschadigden Neely en collega’s een zenuw in een poot van een fruitvliegjes, waarna ze de verwonding volledig lieten genezen. Nadien stelden ze vast dat de andere poten van de vliegjes overgevoelig waren geworden.

“Nadat het insect eenmaal zwaargewond was geweest, was het overgevoelig en probeerde het zichzelf voor de rest van zijn leven te beschermen”, klinkt het.

Vervolgens ging het team na hoe dat genetisch in zijn werk gaat. “De vlieg ontvangt pijnprikkels van zijn lichaam, die via zenuwen naar de ventrale zenuwkoord gaan - vergelijkbaar met ons ruggenmerg”, zegt Neely. “Hier bevinden zich neuronen die zich gedragen als een soort ‘poort’ om de perceptie van pijn toe te staan of te blokkeren, afhankelijk van de context. Na de verwonding stuurt de beschadigde zenuw een overdaad aan prikkels naar de ventrale zenuwkoord en gooit die alle remmen los. Daarna hebben ook de andere delen van het insect geen rem meer op zijn ‘pijn’.”

Verder onderzoek naar deze mechanismen zou kunnen leiden naar de ontwikkeling van behandelingen die de oorzaak en niet alleen de symptomen van chronische pijn aanpakken. “Als we medicijnen of nieuwe stamceltherapieën kunnen ontwikkelen die de onderliggende oorzaak aanpakken, zou dit veel mensen kunnen helpen”, zegt Neely.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234